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Biden va envoyer de l’artillerie, des hélicoptères et d’autres drones en Ukraine


UNAlors que les forces russes se préparent à un nouvel assaut blindé dans l’est et le sud de l’Ukraine, l’administration Biden a autorisé mercredi une aide militaire massive de 800 millions de dollars pour aider Kiev à repousser l’invasion non provoquée de Moscou.

L’assistance récemment annoncée comprend une large gamme de systèmes d’armes pour l’armée ukrainienne, conçus pour les aider à combattre les forces lourdes supérieures que la Russie met sur le terrain. Le transfert comprend l’artillerie Howitzer, les véhicules blindés de transport de troupes et les hélicoptères Mi-17, ainsi qu’une douzaine de systèmes radar avancés. Il envoie également aux Ukrainiens plusieurs systèmes de destruction de chars, dont 500 missiles Javelin, 300 drones Switchblade et des milliers d’autres armes antiblindées.

L’inventaire des armes et de l’équipement a été fait après plusieurs conversations entre des responsables américains et ukrainiens concernant ce qui était nécessaire sur le champ de bataille, ont déclaré des responsables de l’administration. La liste qui en résulte, qui comprend plus d’une douzaine d’articles différents, représente une escalade du rôle des États-Unis dans la guerre ukrainienne. Par exemple, les États-Unis fourniront pour la première fois 18 canons Howitzer de 155 mm et 40 000 cartouches. Les soldats américains fourniront également directement une formation aux forces ukrainiennes sur la façon d’utiliser certains des équipements haut de gamme tels que les radars de contre-artillerie AN/TPQ-36 et les radars de surveillance aérienne AN/MPQ-64 Sentinel.

L’armée ukrainienne a repoussé une offensive russe sanglante d’une semaine dans et autour de la capitale, Kiev, surprenant les forces russes mieux équipées, mais fait maintenant face à une menace croissante sur d’autres fronts. Le transfert massif des États-Unis intervient après que le président ukrainien Volodymyr Zelensky a publié mercredi une vidéo en ligne avertissant que la guerre risque de devenir un «bain de sang sans fin, répandant la misère, la souffrance et la destruction» sans armes supplémentaires pour repousser un ennemi beaucoup plus grand et plus avancé sur le plan technologique.

Les armes et l’équipement sont envoyés sous une soi-disant « autorité présidentielle de retrait », qui permet à Biden de transférer le matériel des stocks américains sans l’approbation du Congrès afin d’accélérer la livraison en cas d’urgence. La Maison Blanche a maintenant fourni environ 2,6 milliards de dollars d’aide à la sécurité à l’Ukraine depuis que le président russe Vladimir Poutine a lancé son invasion le 24 février. Au total, plus de 3,2 milliards de dollars d’aide militaire américaine ont été acheminés vers Kiev depuis que Biden a pris ses fonctions l’année dernière. L’administration avait initialement compté sur la diplomatie avec Moscou pour résoudre les tensions croissantes en Ukraine, mais l’invasion de Poutine a incité les États-Unis à élaborer des stratégies plus agressives pour répondre à la Russie.

« Ce nouveau paquet d’assistance contiendra bon nombre des systèmes d’armes hautement efficaces que nous avons déjà fournis et de nouvelles capacités adaptées à l’assaut plus large que nous prévoyons que la Russie lancera dans l’est de l’Ukraine », a déclaré le président Joe Biden dans un communiqué, à la suite d’un appel téléphonique avec Zelenski. « L’approvisionnement régulier en armes que les États-Unis et leurs alliés et partenaires ont fourni à l’Ukraine a été essentiel pour soutenir sa lutte contre l’invasion russe. Cela a contribué à faire en sorte que Poutine échoue dans ses objectifs de guerre initiaux pour conquérir et contrôler l’Ukraine. Nous ne pouvons pas nous reposer maintenant.

Le Pentagone a lancé des missions d’approvisionnement 24 heures sur 24, livrant chaque jour huit à dix charges d’avions de missiles antiaériens et antiblindés, de drones télécommandés, de munitions et de roquettes à guidage laser. Mercredi, la secrétaire adjointe à la Défense Kathleen Hicks et de hauts responsables américains de la défense ont rencontré les directeurs généraux des huit plus grands sous-traitants américains de la défense pour discuter de la capacité de l’industrie à répondre aux besoins de l’Ukraine si la guerre avec la Russie se prolonge pendant plusieurs années. « Nous avons donné énormément de choses aux Ukrainiens, et il serait donc prudent de le faire avant que cela ne devienne un problème de crise pour que notre propre préparation ait une discussion avec eux sur la production accélérée et la production avancée », a déclaré un haut responsable de la défense, qui n’était pas autorisé à s’exprimer publiquement sur la question.

Le Pentagone est déterminé à livrer rapidement du matériel américain à un moment où la Russie déplace des troupes et des armes lourdes dans les régions du sud et de l’est de l’Ukraine pour une poussée concertée sur les régions les plus proches des frontières russes. Après que les forces russes aient été incapables de renverser le gouvernement de Kiev, Moscou a déplacé ses objectifs de guerre ces derniers jours vers des objectifs moins ambitieux. « Il y a eu un sentiment d’urgence », a déclaré le responsable. « Nous avons poussé les choses vers (les Ukrainiens) à une vitesse sans précédent. À partir du moment où il entre dans la région, il peut être entre les mains des Ukrainiens en aussi peu que 48 heures, parfois plus vite.

L’administration Biden a insisté à plusieurs reprises sur le fait que les troupes américaines ne se battraient pas en Ukraine, mais le président a redoublé de défense dans les pays voisins en déplaçant environ 14 000 soldats vers l’est en Europe, principalement en Pologne. L’Ukraine n’est pas membre de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN), mais elle borde quatre nations qui sont : la Pologne, la Slovaquie, la Hongrie et la Roumanie. Les États-Unis et d’autres alliés de l’OTAN se sont engagés à protéger leurs membres d’Europe orientale et centrale dans le cadre des engagements de défense mutuelle définis par l’article 5 de l’alliance. En attendant, ces troupes déployées à l’avant pourraient être disponibles pour la formation des forces ukrainiennes sur de nouveaux systèmes d’armes en dehors de l’Ukraine, selon le porte-parole du Pentagone, John Kirby.

«Nous travaillons toujours sur ce à quoi ces options vont ressembler, à quoi va ressembler cette formation: combien de soldats américains vont y être impliqués? Où sera-t-il ? Combien de temps? Cela va dépendre. Nous travaillons toujours sur notre chemin à travers cela », a-t-il déclaré. « Mais nous pensons que nous pouvons mettre en place une formation appropriée pour certains de ces systèmes très, très rapidement. Ce ne sont pas des systèmes très complexes.

Depuis le début du conflit, l’administration Biden s’est efforcée d’éviter l’escalade des tensions avec la Russie, qui maintient un arsenal nucléaire en taille et en portée comparable uniquement au stock américain. Kirby a reconnu que ce programme d’aide pouvait être considéré comme une escalade, mais que l’administration s’est efforcée d’atténuer les inquiétudes. « Chaque décision que nous prenons est que nous équilibrons les besoins de l’Ukraine de se défendre avec nos responsabilités, nos responsabilités absolues, de penser à la gestion de l’escalade », a déclaré Kirby. « Et si nous ne l’étions pas, vous devriez nous défier là-dessus. Mais ces décisions sont toutes prises avec prudence.

Alors que l’armée russe a subi des revers inattendus dans sa guerre contre l’Ukraine, les forces d’invasion ont de plus en plus frappé des sites civils avec des frappes aériennes. Des hôpitaux, des écoles et des immeubles d’habitation ont été détruits par un bombardement quotidien dans tout le pays. Le Pentagone affirme que les Russes ont lancé plus de 1 550 missiles, dont beaucoup ont semblé manquer leurs cibles. Les combattants ukrainiens ont accusé les forces russes d’utiliser des armes chimiques, mais ces affirmations restent non confirmées.

Les Russes, quant à eux, ont été accusés de nombreux crimes de guerre, notamment des attaques contre des installations médicales, des viols, des exécutions, des pillages et la déportation forcée de civils vers la Russie. L’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe a publié mercredi un rapport de 100 pages, selon lequel des experts indépendants ont trouvé des preuves que l’armée russe a commis des violations des droits de l’homme et enfreint le droit international humanitaire.

Ces derniers jours, des responsables américains et européens ont averti que Moscou préparait une nouvelle offensive militaire dans la région orientale de l’Ukraine. Lors de sa dernière invasion de l’Ukraine en 2014, l’armée russe a maintenu une présence continue dans deux régions séparatistes de l’est de l’Ukraine, connues sous le nom de Républiques populaires de Donetsk et Louhansk. Depuis lors, Donetsk et Louhansk abritent des gouvernements fantoches installés, armés, financés et gérés par les services de sécurité russes. Il cherche à s’étendre sur le territoire environnant dans les semaines et les mois à venir.

Les forces militaires russes devraient être reconstituées et réapprovisionnées après leur retrait du nord de l’Ukraine. Sachant cela, l’Ukraine a demandé des armes spécifiques pour se préparer au nouvel assaut. « Ces types de capacités sont basés sur ce à quoi ils pensent être confrontés », a déclaré Kirby. « Ils affronteront des forces russes qui connaissent bien le territoire, et cette partie de l’Ukraine, pour lesquelles ils se battent depuis huit ans. »

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