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Biden: les États-Unis ne s’éloigneront pas de Porto Rico frappé par la tempête

SAN SALVADOR, Porto Rico (AP) – Le président Joe Biden a déclaré jeudi que toute la force du gouvernement fédéral était prête à aider Porto Rico à se remettre de la dévastation de l’ouragan Fiona, tandis que les Bermudes et les provinces atlantiques du Canada se préparaient à une explosion majeure de la catégorie 4 tempête.

S’exprimant lors d’un briefing avec des responsables de l’Agence fédérale de gestion des urgences à New York, Biden a déclaré: « Nous sommes tous dans le même bateau. »

Biden a noté que des centaines de FEMA et d’autres fonctionnaires fédéraux sont déjà sur le terrain à Porto Rico, où Fiona a provoqué une panne d’électricité à l’échelle de l’île.

Plus de 60% des clients de l’électricité sont restés sans électricité jeudi, et un tiers des clients étaient sans eau – et les responsables locaux ont admis qu’ils ne pouvaient pas dire quand le service serait entièrement rétabli.

Biden a déclaré que son message aux habitants de Porto Rico qui souffrent encore de l’ouragan Maria il y a cinq ans est le suivant : « Nous sommes avec vous. Nous n’allons pas nous en aller. »

Cela semblait contraster avec l’ancien président Donald Trump, largement accusé d’une réponse inadéquate à Maria, qui a laissé certains Portoricains sans électricité pendant 11 mois.

L’ouragan devait encore être de force de catégorie 4 pendant la nuit lorsqu’il est passé près des Bermudes, où les autorités ont ouvert des abris et annoncé que les écoles et les bureaux seraient fermés vendredi.

Les bandes extérieures de Fiona atteignaient déjà le territoire britannique jeudi après-midi.

On s’attendait à ce qu’il s’agisse encore d’une tempête importante et dangereusement puissante lorsqu’elle a atteint les provinces atlantiques du Canada, probablement tard vendredi, sous la forme d’un cyclone post-tropical.

«Ce sera une tempête dont tout le monde se souviendra quand tout sera dit et fait», a déclaré Bob Robichaud, météorologue de préparation aux avertissements pour le Centre canadien des ouragans.

Des centaines de personnes à Porto Rico sont restées coupées par la route quatre jours après que l’ouragan s’est abattu sur le territoire américain, et la frustration montait pour des personnes comme Nancy Galarza, qui a tenté de demander l’aide des équipes de travail qu’elle a repérées au loin.

« Tout le monde va là-bas », a-t-elle dit en désignant des équipages au pied de la montagne qui aidaient d’autres également isolés par la tempête. « Personne ne vient ici pour nous voir. Je suis inquiet pour toutes les personnes âgées de cette communauté.

Au moins cinq glissements de terrain couvrent la route étroite menant à sa communauté dans les montagnes escarpées autour de la ville septentrionale de Caguas. La seule façon d’atteindre la colonie est de grimper sur d’épais monticules de boue, de roches et de débris laissés par Fiona, dont les eaux de crue ont secoué les fondations des maisons voisines avec une force semblable à un tremblement de terre.

« Les rochers ressemblaient à du tonnerre », se souvient Vanessa Flores, une concierge d’école de 47 ans. « Je n’ai jamais entendu ça de ma vie. C’était horrible. »

Au moins une femme âgée qui dépend de l’oxygène a été évacuée jeudi par des responsables de la ville qui travaillaient sous une pluie battante pour dégager des chemins vers la communauté de San Salvador.

Ramiro Figueroa, 63 ans, a déclaré que son père alité, âgé de 97 ans, avait refusé de quitter la maison malgré l’insistance des équipes de secours. Leur route était bloquée par de la boue, des rochers, des arbres et le pick-up de sa sœur, qui a dévalé la colline pendant la tempête.

Les troupes de la Garde nationale et d’autres ont apporté de l’eau, des céréales, des pêches en conserve et deux bouteilles de jus de pomme.

« Cela m’a énormément aidé », a déclaré Figueroa en parcourant le paysage dévasté, où une rivière avait changé de cours et déchiré la communauté.

Au moins huit des 11 communautés de Caguas sont complètement isolées, a déclaré Luis González, inspecteur municipal du relèvement et de la reconstruction. C’est l’une des six municipalités au moins où les équipages n’ont pas encore atteint certaines zones. Les gens là-bas dépendent souvent de l’aide des voisins, comme ils l’ont fait après l’ouragan Maria, une tempête de catégorie 4 en 2017 qui a tué près de 3 000 personnes.

Miguel Veguilla a déclaré qu’à la suite de Maria, il avait utilisé des pioches et des pelles pour nettoyer les débris. Mais Fiona était différente, déclenchant d’énormes glissements de terrain.

« Je ne peux pas jeter ces pierres par-dessus mon épaule », a-t-il déclaré.

Comme des centaines de milliers à Porto Rico, Veguilla n’a ni eau ni électricité, mais dit qu’il y a une source d’eau naturelle à proximité.

Danciel Rivera, 31 ans, est arrivé dans la campagne de Caguas avec un groupe religieux et a tenté d’apporter un peu de joie en s’habillant en clown.

« C’est très important dans ces moments », a-t-il dit, notant que les gens ne s’étaient jamais complètement remis de l’ouragan Maria. « Beaucoup de PTSD ont fait leur apparition ces jours-ci. »

Ses énormes chaussures de clown s’écrasaient dans la boue alors qu’il saluait les gens, dont les visages s’illuminaient lorsqu’ils lui souriaient.

Le gouvernement de Porto Rico a déclaré qu’environ 62% des 1,47 million de clients étaient restés sans électricité jeudi. Un tiers des clients, soit plus de 400 000, n’avaient pas encore de service d’eau.

« Trop de foyers et d’entreprises sont toujours sans électricité », a déclaré Biden à New York, ajoutant que des équipes de services publics supplémentaires devaient se rendre sur l’île pour aider à rétablir le courant dans les prochains jours.

Le directeur exécutif de l’Autorité de l’énergie électrique de Porto Rico, Josué Colón, a déclaré lors d’une conférence de presse que les zones moins touchées par Fiona devraient avoir l’électricité d’ici vendredi matin. Mais les responsables ont refusé de dire quand le courant serait rétabli dans les endroits les plus durement touchés et ont déclaré qu’ils travaillaient d’abord pour fournir de l’énergie aux hôpitaux et autres infrastructures clés.

Ni les autorités locales ni les autorités fédérales n’avaient fourni d’estimation globale des dommages causés par la tempête, qui a laissé tomber jusqu’à 30 pouces de pluie dans certaines régions.

Le centre américain a déclaré que Fiona avait des vents maximums soutenus de 130 mph (215 km/h) jeudi en fin d’après-midi. Il était centré à environ 280 miles (455 kilomètres) à l’ouest-sud-ouest des Bermudes, se dirigeant vers le nord-nord-est à 20 mph (31 km/h).

Les vents de force ouragan se sont étendus jusqu’à 70 miles (110 kilomètres) du centre et les vents de force tempête tropicale se sont étendus jusqu’à 205 miles (335 kilomètres).

Le premier ministre des Bermudes, David Burt, a envoyé un tweet exhortant les résidents à « prendre soin de vous et de votre famille. N’oubliez pas de vérifier et de surveiller vos aînés, votre famille et vos voisins. Être prudent. »

Le Centre canadien des ouragans a émis une surveillance des ouragans sur de vastes étendues côtières de la Nouvelle-Écosse, de Terre-Neuve et de l’Île-du-Prince-Édouard.

Les ouragans au Canada sont assez rares, en partie parce qu’une fois que les tempêtes atteignent les eaux plus froides, elles perdent leur principale source d’énergie. et devenir extratropical. Ces cyclones peuvent toujours avoir des vents de force ouragan, mais ont maintenant un noyau froid au lieu d’un noyau chaud et aucun œil visible. Leur forme peut également être différente. Ils perdent leur forme symétrique et peuvent davantage ressembler à une virgule.

Jusqu’à présent, Fiona a été accusée d’au moins cinq décès – deux à Porto Rico, deux en République dominicaine et un dans le département français d’outre-mer de la Guadeloupe.

Fiona a également frappé les îles Turques et Caïques mardi, mais les autorités ont signalé des dégâts relativement légers et aucun décès.

Les rédacteurs de l’Associated Press Zeke Miller à Washington, Seth Borenstein à New York, Rob Gillies à Toronto et Maricarmen Rivera Sánchez à San Juan, Porto Rico, ont contribué à ce rapport.




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