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Biden fait une offre pour unir l’hémisphère.  La fréquentation est un problème.


López Obrador avait été le chef de file de dirigeants pour la plupart de gauche poussant les États-Unis à inviter les nations autocratiques de Cuba, du Nicaragua et du Venezuela au rassemblement, ce à quoi l’administration Biden a résisté en raison de son optique politique et de ses antécédents en matière de droits de l’homme. Et d’autres dirigeants, notamment du Guatemala, du Honduras et d’El Salvador – les trois principaux moteurs de la migration vers les États-Unis – ont précédemment indiqué qu’ils s’abstiendraient également d’assister si ces pays n’étaient pas invités.

« La région est en grave détresse économique et ses luttes économiques érodent le soutien à la démocratie », a déclaré Benjamin Gedan, directeur par intérim du programme Amérique latine du Wilson Center. « L’élection de Biden a généré de grandes attentes pour le réengagement des États-Unis dans la région, et jusqu’à présent, presque tout le monde a été déçu. »

Le sommet, qui commence aujourd’hui, est le neuvième rassemblement de ce type depuis le sommet de 1994 qui s’est tenu à Miami, la dernière fois que les États-Unis ont accueilli l’événement. Mais la toile de fond de ce rassemblement risque de s’avérer plus chaotique que celles du passé.

López Obrador avait fait allusion à un boycott pendant des semaines, même si de nombreux membres de l’administration Biden ne s’attendaient pas à ce qu’il y donne suite. Publiquement, les aides de la Maison Blanche minimisent les absences possibles du Mexique et d’autres nations qui emboîtent le pas. Mais en privé, il y a eu une frustration croissante au sein de l’aile ouest que le feuilleton aller-retour sur la liste des invités a été la conversation déterminante – et la seule – sur un sommet éclipsé par les gros titres récents, y compris une série de fusillades de masse, l’inflation et la guerre en Ukraine.

« Il y a toujours des questions sur les invitations, il y a toujours des questions sur qui vient et qui ne vient pas, mais nous devrions également parler et nous concentrer sur le but de cette réunion », a déclaré cette semaine l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre. «Je pense que si vous suivez cette administration depuis un an et demi, une semaine n’est pas la onzième heure quand il s’agit de la façon dont les choses bougent. Et donc c’est une vie loin pour nous en tant que Maison Blanche.

Le ministre mexicain des Affaires étrangères assistera au sommet à la place, et López Obrador a déclaré lundi qu’il avait l’intention de se rendre à la Maison Blanche le mois prochain.

Entre-temps, la Maison Blanche a avancé dans ses plans pour le rassemblement. Au total, 23 pays seront représentés au sommet.

Biden présentera une vision économique coopérative pour la région et proposera des plans pour resserrer les chaînes d’approvisionnement, en particulier pour les fournitures médicales afin de se préparer aux futures pandémies. Il devrait annoncer un plan de sécurité alimentaire et charger le vice-président Kamala Harris de diriger un partenariat sur le changement climatique avec les pays des Caraïbes.

L’événement principal sera probablement les discussions sur la migration. Biden soulignera que chaque nation – pas seulement les États-Unis et le Mexique – a connu une migration irrégulière pendant la pandémie et dévoilera un nouveau plan mettant l’accent sur le partage des responsabilités et le soutien économique dans tout l’hémisphère occidental.

La migration vers la frontière sud a atteint son plus haut niveau depuis des décennies au cours de l’année écoulée, et les responsables préviennent que ces tendances devraient se poursuivre même si les restrictions de l’ère de la pandémie ont restreint l’accès à l’asile.

D’autres priorités, selon les responsables, seront de créer une voie permettant à la région de passer à l’énergie propre et de se diriger vers un avenir plus numérique. Et, soulignant un thème de campagne Biden, la Maison Blanche profitera du moment pour plaider en faveur de la vitalité des démocraties dans le but d’atténuer la montée des gouvernements autocratiques.

Mais la poussée se heurte à certaines réalités politiques, alors que Biden envisage une rencontre à Los Angeles avec le président brésilien Jair Bolsonaro, un nationaliste qui ne s’est pas engagé à honorer les résultats des élections de son pays plus tard cette année s’il devait perdre. Et malgré l’annulation de la présence de Cuba, du Nicaragua et du Venezuela, la Maison Blanche est également en train de planifier une éventuelle rencontre avec le dirigeant autocratique saoudien plus tard cet été.

Les facteurs nationaux auront, bien sûr, un impact sur toutes les politiques étrangères que Biden essaie de mettre en œuvre en Californie. Au-delà de la ferveur de la migration, les vents contraires économiques peuvent rendre difficile pour le président de dévoiler des accords commerciaux importants, tandis que la politique compliquée inhérente à la Floride rend difficile pour Biden d’ajuster la diplomatie américaine envers un pays comme Cuba.

« Historiquement, les États-Unis ont des ennuis en Amérique latine lorsqu’ils sont absents, négligents, non engagés. Les problèmes s’aggravent et se transforment en crises », a déclaré Bernard Aronson, ancien secrétaire d’État adjoint aux Affaires interaméricaines et ancien envoyé spécial des États-Unis pour le processus de paix colombien.

« Il n’est en aucun cas trop tard », a poursuivi Aronson, « mais si vous regardez ce que Biden a dans l’assiette ailleurs – une administration ne peut faire que deux ou trois grandes choses à la fois. Il a l’Ukraine, l’Iran, la Chine, l’inflation. Je ne pense pas qu’il ait beaucoup de bande passante disponible compte tenu de ce qu’il a dans son assiette.

La politique électorale peut également entrer en jeu. Une fois le sommet lancé, certains des collègues démocrates de Biden pourraient se retourner contre lui – ils ont déjà compris son récent assouplissement limité des politiques de Cuba et du Venezuela – dans le but de soutenir leurs partisans modérés.

Et les responsables de l’administration Biden se préparent à ce que les dirigeants utilisent la plate-forme pour dénoncer les politiques régionales américaines, peut-être même au visage du président – ​​tandis que d’autres dirigeants, bien sûr, feront connaître leurs protestations en leur absence.

Nahal Toosi a contribué à ce rapport.


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