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Biden annonce une aide militaire de 800 millions de dollars pour l’Ukraine


WASHINGTON – Les États-Unis enverront 800 millions de dollars supplémentaires d’aide militaire et d’autres aides à la sécurité à l’Ukraine et intensifieront le partage de renseignements, ont annoncé mercredi des responsables américains, alors que les forces russes semblaient se préparer à une nouvelle offensive dans l’est du pays.

Le président Biden a promis que l’assistance comprendrait davantage d’armes que les États-Unis ont précédemment fournies à l’Ukraine, ainsi que de nouvelles capacités. Le partage élargi de renseignements rendra disponibles plus d’informations sur les troupes russes en Crimée et dans la région orientale du Donbass, des parties du pays que la Russie et les séparatistes soutenus par la Russie occupent depuis 2014 ou 2015.

M. Biden a annoncé mercredi la nouvelle du paquet d’armes au président ukrainien Volodymyr Zelensky lors d’un appel téléphonique de près d’une heure, selon des responsables de la Maison Blanche. Dans un communiqué, M. Biden s’est engagé à poursuivre ses efforts pour soutenir l’Ukraine, qui a été pilonnée par l’artillerie russe au cours du mois dernier.

« Comme je l’ai assuré au président Zelensky, le peuple américain continuera de se tenir aux côtés du brave peuple ukrainien dans sa lutte pour la liberté », a déclaré M. Biden.

La question de savoir quelle aide militaire envoyer à l’Ukraine, et à quelle vitesse l’envoyer, a pris une plus grande urgence alors que la guerre est devenue une série de batailles acharnées entre les armées ukrainiennes et russes. M. Zelensky a plaidé pour des armes plus sophistiquées de la part des États-Unis et de ses alliés.

L’administration Biden a répondu avec des armes antichars, notamment des missiles Javelin, et d’autres armes que les soldats ukrainiens ont utilisées pour repousser les forces russes, en particulier dans le nord du pays. Les États-Unis ont jusqu’à présent résisté à aider l’Ukraine à acquérir des avions de combat et d’autres armes qui pourraient être utilisées contre des cibles à l’intérieur de la Russie.

M. Biden a déclaré mercredi que l’aide supplémentaire à l’Ukraine comprendrait des armes plus sophistiquées, telles que des systèmes d’artillerie et des véhicules blindés de transport de troupes.

De hauts responsables du Pentagone ont rencontré mercredi les dirigeants des plus grands sous-traitants militaires américains pour discuter du flux d’armes vers l’Ukraine et des capacités supplémentaires qui aideraient le pays à se défendre.

Mais les États-Unis étudient également des armes avancées dans les stocks européens que les troupes ukrainiennes savent déjà utiliser.

M. Biden a déclaré que les États-Unis transféreraient également des hélicoptères supplémentaires, bien qu’il n’ait pas indiqué s’ils viendraient directement des États-Unis ou d’un autre pays. Les États-Unis avaient précédemment fourni à l’Ukraine cinq hélicoptères Mi-17 de conception russe que l’armée afghane avait autrefois utilisés.

Les États-Unis fournissent également 18 obusiers de 155 millimètres, la première fois qu’ils envoient cette arme en Ukraine, et 40 000 obus d’artillerie.

La semaine dernière, la Slovaquie a accepté d’envoyer à l’Ukraine un système de défense aérienne S-300 de l’ère soviétique après que les États-Unis se soient engagés à positionner un système Patriot plus moderne en Slovaquie. Les États-Unis ont également aidé les pays européens à transférer des chars T-72 de conception russe vers l’Ukraine.

Les forces russes n’ont pas réussi à prendre la capitale ukrainienne, Kiev, après avoir essayé pendant plusieurs semaines et semblent maintenant se regrouper dans l’est de l’Ukraine, y compris dans la région du Donbass. Les responsables occidentaux disent qu’ils s’attendent à ce que le Kremlin y lance une offensive majeure.

Des analystes indépendants ont déclaré que la Russie espère détruire l’armée ukrainienne et pourrait ensuite attaquer Kiev par le sud. Les responsables du renseignement européen ont déclaré que le président russe Vladimir V. Poutine souhaitait réaliser des gains importants sur le champ de bataille avant le 9 mai, date à laquelle il doit prononcer un discours annuel commémorant la victoire de l’Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale.

John F. Kirby, le porte-parole en chef du Pentagone, a déclaré que la dernière cargaison d’armes approuvée par M. Biden serait envoyée en Ukraine dès que possible.

« Nous sommes conscients de l’horloge », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse mercredi. « Et nous savons que le temps n’est pas notre ami. »

Au fur et à mesure que le conflit en Ukraine évoluait, les agences de renseignement ont ajusté leur approche pour s’assurer que les responsables ont la flexibilité « de partager des renseignements détaillés et opportuns avec les Ukrainiens », a déclaré un responsable du renseignement américain, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter du traitement des documents classifiés. .

Les responsables de l’administration Biden ont déclaré qu’ils fournissaient à l’Ukraine les informations les plus pertinentes à tout moment. Pourtant, l’administration a hésité à aider les Ukrainiens à cibler les forces russes en Russie, et les législateurs républicains ont déclaré que l’inquiétude de l’administration s’était étendue aux forces russes en Crimée et dans le Donbass.

L’intensification du partage de renseignements a été rapportée plus tôt par le Wall Street Journal.

Les responsables américains ont défendu leur partage de renseignements avec l’Ukraine. Mardi, Kathleen H. Hicks, la sous-secrétaire à la Défense, a déclaré que « le soutien en matière de renseignement que nous avons fourni a été vital ». Et elle a dit que les informations fournies à l’Ukraine étaient « haut de gamme ».

D’autres responsables ont déclaré qu’alors que l’armée russe détournait sa stratégie de l’attaque contre Kiev pour renforcer les opérations dans le Donbass, les agences de renseignement américaines ont commencé à se demander si leurs directives sur les informations pouvant être partagées devaient être élargies.

Les républicains ont critiqué le Pentagone et le bureau du directeur du renseignement national, affirmant qu’ils n’avaient pas fourni suffisamment d’informations à l’Ukraine sur les forces russes et les groupes séparatistes stationnés dans certaines parties de l’Ukraine depuis 2014 ou 2015.

Dans une lettre publiée lundi, les républicains du Sénat ont déclaré qu’ils craignaient que l’on ne fasse pas assez pour partager des renseignements critiques avec les Ukrainiens. La lettre, du sénateur Marco Rubio de Floride et d’autres, faisait spécifiquement référence à la fourniture de renseignements aux Ukrainiens pour les aider à « reprendre chaque centimètre du territoire souverain de l’Ukraine, qui comprend la Crimée et le Donbass ».

Hélène Cooper reportage contribué.


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