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Beaucoup aux États-Unis doutent de leur impact individuel sur la lutte contre le changement climatique


WASHINGTON (AP) – Les Américains sont moins préoccupés maintenant par la façon dont le changement climatique pourrait les affecter personnellement – ​​et par la façon dont leurs choix personnels affectent le climat – qu’ils ne l’étaient il y a trois ans, selon un nouveau sondage, même si une large majorité croit toujours au changement climatique est passe.

Le sondage de juin de l’Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research, qui a été mené avant que le Congrès n’adopte vendredi la loi sur la réduction de l’inflation, montre que la majorité des adultes américains pensent que le gouvernement et les entreprises ont une responsabilité importante dans la lutte contre le changement climatique. La nouvelle loi investira près de 375 milliards de dollars dans les stratégies climatiques au cours de la prochaine décennie.

Dans l’ensemble, 35 % des adultes américains se disent « extrêmement » ou « très » préoccupés par l’impact du changement climatique sur eux personnellement, contre 44 % en août 2019. Un autre tiers se dit quelque peu préoccupé. Environ la moitié seulement déclarent que leurs actions ont un effet sur le changement climatique, contre les deux tiers en 2019.

Les Américains noirs et hispaniques, les femmes et les démocrates sont particulièrement susceptibles d’être fortement préoccupés par l’impact du changement climatique sur eux personnellement et par la manière dont leurs choix personnels affectent le climat.

De nombreux climatologues ont déclaré à l’Associated Press que les changements sont préoccupants mais pas surprenants étant donné que les individus se sentent dépassés par une série de problèmes, y compris maintenant une économie en proie à l’inflation après plus de deux ans de pandémie. En plus d’être dépassés par d’autres questions, le changement climatique ou l’environnement sont mentionnés comme des priorités par moins d’Américains aujourd’hui qu’il y a quelques années à peine, selon le sondage.

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Diane Panicucci à West Warwick, Rhode Island, pense que le changement climatique est en train de se produire et qu’il doit être traité. Mais pour elle, c’est une priorité moindre par rapport à d’autres problèmes, notamment l’inflation et le coût des aliments et des médicaments.

« Il y a tellement d’agitation dans ce pays en ce moment », a déclaré l’homme de 62 ans. « Les gens souffrent. »

Panicucci a ajouté des panneaux solaires à sa maison et elle a réduit sa conduite. Elle pense que les individus devraient faire ce qu’on leur dit d’aider, mais « cela ne commence pas avec la petite moi. Il faut que ce soit à plus grande échelle », a-t-elle déclaré.

Alors que la crise climatique nécessitera une « toute l’approche ci-dessus », il est « raisonnable » que les individus n’aient pas le sentiment de disposer de la bande passante pour s’attaquer à l’action climatique « en plus de tout le reste », a déclaré Kim Cobb, directeur de l’Institut à Université Brown pour l’environnement et la société.

Environ les deux tiers des Américains affirment que le gouvernement fédéral américain, les pays développés à l’étranger et les entreprises et industries ont une grande responsabilité dans la lutte contre le changement climatique. Moins – 45% – disent cela de personnes individuelles.

Jack Hermanson, un ingénieur logiciel de 23 ans, est fermement convaincu que les entreprises sont les « principaux coupables » des émissions et que le gouvernement est complice de ce comportement.

« Je ne sais pas si cela a du sens de dire que les individus devraient travailler et réparer le climat », a déclaré le résident de Denver. « Je dirais que mes actions individuelles ne signifient presque rien du tout. »

Les émissions de gaz à effet de serre des ménages américains ne sont pas aussi importantes que celles des voitures, camions et autres moyens de transport, de la production d’électricité et de l’industrie. Une étude de 2020 de l’Université du Michigan portant sur 93 millions de foyers américains estime que 20 % des émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis proviennent de la consommation d’énergie domestique, l’empreinte par habitant des Américains les plus riches étant d’environ 25 % supérieure à celle des résidents à faible revenu.

Mais comme beaucoup d’autres qui ont parlé à l’AP, cette différence n’a pas empêché Hermanson d’essayer. Végétarien depuis quatre ans, il essaie de faire du vélo ou de prendre les transports en commun, d’acheter des produits avec moins d’emballage et de recycler.

Parmi les Américains qui croient au changement climatique, 70 % disent qu’il sera nécessaire pour les individus d’apporter des changements majeurs à leur mode de vie pour lutter contre le problème. La plupart pensent que les individus ont au moins une part de responsabilité.

Les individus peuvent croire qu’ils n’ont pas personnellement d’impact direct tout en reconnaissant que l’action collective est essentielle pour lutter contre le changement climatique, a déclaré Shahzeen Attari, qui étudie le comportement humain et le changement climatique à l’Université de l’Indiana.

Le sondage montre qu’environ 6 Américains sur 10 disent avoir réduit leur conduite automobile, réduit leur utilisation de la chaleur ou de la climatisation et acheté des produits d’occasion au lieu de neufs. Près des trois quarts utilisent des appareils éconergétiques. Parmi ceux qui prennent ces mesures, la plupart disent que la raison principale est d’économiser de l’argent plutôt que d’aider l’environnement.

Moins – environ un quart – disent utiliser un fournisseur d’électricité qui tire son énergie de sources renouvelables, et seulement environ 1 sur 10 vit dans une maison avec des panneaux solaires ou conduit une voiture hybride ou électrique.

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Brad Machincia, un soudeur de 38 ans, a déclaré qu’il ne passerait pas de sa voiture à essence à un véhicule électrique. Bien qu’il ait dit avoir grandi dans un foyer de Virginie-Occidentale qui utilisait des sources d’énergie renouvelables, il n’a pas adopté ces pratiques pour sa famille à Christiansburg, en Virginie. Le changement climatique était une préoccupation pour lui, mais à ce stade, il a l’impression de « battre un cheval mort ».

« Il n’y a rien que nous puissions faire pour le réparer », a-t-il déclaré.

Les individus devraient se sentir habilités à prendre des décisions axées sur le climat qui contribuent non seulement à réduire les émissions, mais aussi à améliorer leur vie, a déclaré Jonathan Foley, directeur exécutif de Project Drawdown, une organisation à but non lucratif pour le climat. Foley pense que les résultats montrent que les efforts pour engager les Américains doivent s’éloigner des scénarios apocalyptiques, inclure divers messagers et se concentrer sur la manière dont les solutions climatiques peuvent se croiser avec les autres priorités des Américains.

Julio Carmona, un commis financier de 37 ans, a déclaré qu’il avait récemment fait passer sa maison de Bridgeport, Connecticut, à l’énergie solaire, car le changement contribuera à réduire son empreinte carbone et ses dépenses, même modestement.

« Je pensais que c’était juste quelque chose d’intelligent pour nous de faire à long terme », a-t-il déclaré. « Je voulais juste faire ma part, que cela fasse ou non une différence. »

AP Science Writer Seth Borenstein à Washington a contribué à ce rapport.

Le sondage auprès de 1 053 adultes a été réalisé du 23 au 27 juin à l’aide d’un échantillon tiré du panel AmeriSpeak basé sur les probabilités de NORC, qui est conçu pour être représentatif de la population américaine. La marge d’erreur d’échantillonnage pour tous les répondants est de plus ou moins 4 points de pourcentage.

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