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Battu par les obus russes, un monastère reste fidèle à Moscou


Les moines et les nonnes cloîtrés dans un complexe monastique de l’est de l’Ukraine absorbent les bombardements quotidiens de l’artillerie russe. Et pourtant, ils restent fidèles à l’Église orthodoxe russe.


SVIATOHIRSK, Ukraine – Parmi les centaines de sites de bataille à travers l’Ukraine, le monastère des grottes de Sviatohirsk se classe certainement parmi les plus incongrus.

Le complexe tentaculaire d’églises à dôme en forme d’oignon construites sur une haute rive de la rivière Siversky Donets est considéré comme l’un des cinq sites les plus sacrés de l’Église orthodoxe russe. Pourtant, il se trouve directement dans la ligne de mire de l’armée russe dans son avancée dans l’est de l’Ukraine.

Les obus russes visant les positions des troupes ukrainiennes s’égarent régulièrement et frappent le monastère, avec des cris terrifiants et des détonations métalliques qui résonnent dans les cimetières. Ils déchirent les murs des bâtiments et laissent des trous béants dans le sol ; au moins quatre moines, prêtres ou nonnes ont été tués, selon la police ukrainienne.

Le bombardement est un autre exemple des dommages collatéraux que les Russes infligent avec des frappes d’artillerie errantes ou aveugles. Et cela a contraint les moines et nonnes cloîtrés ici à une forme de rationalisation en temps de guerre.

Tout comme bon nombre des centaines de personnes déplacées qui ont cherché refuge dans le complexe, ils sont fidèles à l’Église russe et fidèles à son chef à Moscou, le patriarche Kirill, qui a béni l’invasion russe. Mais les bombardements constants de l’armée russe présentent une contradiction qu’ils sont obligés de concilier.

« Oui, ils bombardent le monastère mais ils ne font probablement que suivre les ordres », a déclaré une religieuse, sœur Ioanna, à propos des soldats russes. « Nous prions aussi pour eux, leur demandant de réaliser ce qu’ils font. »

Sœur Ioanna priait dans le couloir d’un monastère mardi matin dernier – récitant les psaumes du sixième catéchisme, se souvient-elle – lorsqu’un obus a frappé, faisant exploser un mur. Des briques et des éclats d’obus volaient.

Une brique l’a blessée à la tête, a-t-elle déclaré plus tard dans une interview dans un hôpital. Un moine à côté d’elle a été touché par des éclats d’obus dans l’estomac et est mort avant qu’il ne puisse être évacué, a déclaré sœur Ioanna.

Lors d’une récente visite au monastère, des obus frappant le sol ont soulevé des colonnes de terre et de fumée, suivis quelques secondes plus tard par le crépitement des débris tombant sur les dômes de l’église. Les moines coururent se mettre à l’abri, leurs robes noires claquant.

Ceux qui n’ont pas survécu aux barrages précédents sont maintenant enterrés dans des tombes fraîchement creusées dans une cour.

Autour du site, les murs blanchis à la chaux sont criblés d’éclats d’obus, les fenêtres sont soufflées. Des trous soufflés dans les murs et des cratères dans les cimetières attestent de coups directs.

À l’intérieur des bâtiments, les murs du sous-sol sont ornés d’icônes orthodoxes. Les gens qui s’y blottissaient se signaient à chaque bruit sourd frissonnant à l’extérieur. Beaucoup étaient venus chercher un abri contre les bombardements dans leurs propres villages.

« Je sens que Dieu me protégera ici », a déclaré Volodymyr Slipuchenko.

Mais alors que les boums résonnaient, M. Slipuchenko a ajouté avec hésitation : « Je ne sais pas si c’est vraiment sûr. »

Une femme s’est signée et a marmonné : « Dieu nous protège.

Samedi, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré qu’environ 300 civils, dont une soixantaine d’enfants, s’étaient réfugiés dans le monastère. La police régionale dit ne pas pouvoir évacuer les enfants car la route d’accès est régulièrement bombardée.

La destruction du site est susceptible de se répercuter sur la politique chrétienne orthodoxe.

Le schisme post-soviétique des églises russe et ukrainienne a été la toile de fond religieuse de la guerre. L’église ukrainienne a affirmé son indépendance, mais des milliers de paroisses ukrainiennes restent fidèles à Kirill, le patriarche de Moscou. Si l’Ukraine gagne, l’église russe sera presque certainement expulsée pour de bon.

Mais pas les moines du monastère de Sviatohirsk ; ils restent alignés sur la Russie. En effet, cela a été considéré pendant des années comme le plus orienté vers la Russie des principaux sites religieux en Ukraine.

« Ils se justifient et essaient d’éviter de faire face à la réalité, à savoir que la Russie a envahi l’Ukraine » et frappe leur monastère, a déclaré Ihor Kozlovsky, théologien et autorité sur les églises orthodoxes en Ukraine.

Au cours de la semaine dernière, la ligne de front autour de la ville de Sviatohirsk s’est avancée jusqu’à environ un mile des portes du monastère. L’artillerie russe semble viser un pont sur la rivière Siversky Donets – à seulement 15 à 20 mètres du mur du monastère – et des positions ukrainiennes à proximité. Mais comme on pouvait s’y attendre avec des projectiles non guidés, il y a des tirs capricieux qui frappent le monastère à la place.

Les responsables ukrainiens accusent les forces russes d’être imprudentes et imprudentes dans leurs bombardements.

« Rien n’est sacré pour eux », a déclaré Anton Gerashchenko, vice-ministre de l’Intérieur, à propos de la destruction du monastère. « Ils pouvaient faire le tour, mais ils ont décidé de se frayer un chemin à la place. »

Samedi, les combats ont déclenché un incendie qui a brûlé l’église en bois All Saints Hermitage, la plus grande église en bois d’Ukraine, ont indiqué des responsables ukrainiens. La Russie a blâmé les forces ukrainiennes pour l’incendie.

Le monastère, datant du XVIe siècle, est un site historique, culturel et religieux important pour les Russes et les Ukrainiens.

« C’est un joyau de l’orthodoxie », a déclaré M. Kozlovsky, le théologien.

Il a également été difficile pour le gouvernement ukrainien d’équilibrer la liberté religieuse et la loyauté en temps de guerre.

Les moines du monastère, considérés comme des traîtres par les nationalistes ukrainiens, sont depuis des années résolument pro-russes, affirmant qu’ils ont le droit de suivre la voie religieuse de leur choix même si leur pays est en guerre.

La direction du monastère, par exemple, s’est subordonnée à un haut responsable religieux à Donetsk, la capitale de l’une des deux régions sécessionnistes soutenues par la Russie dans l’est de l’Ukraine. Ils « expliquent la guerre en disant que c’est le plan de Dieu, mais pas le plan de l’armée russe », a déclaré M. Kozlovsky.

Lundi, la veille de la blessure de sœur Ionna, l’artillerie a tué un prêtre, un moine et une religieuse, selon la police ukrainienne. Les moines ont enterré les morts dans des tombes dans les cimetières.

Les autorités disent qu’il serait dangereux maintenant d’évacuer ceux qui s’abritent sur le site. Une route précaire et sinueuse mène au monastère, traversant le Holy Mountain Wilderness, un parc national de feuillus denses, puis sur un haut plateau herbeux. Là, la fumée des frappes d’artillerie fraîches s’élève en plusieurs colonnes séparées, comme si quelqu’un avait allumé des feux de camp dans la plaine.

Le trottoir de cette route est creusé par endroits de cratères d’obus. Plus près du monastère, le parcours est bordé de stands barricadés qui vendaient autrefois des icônes et de l’eau bénite aux pèlerins arrivés en temps de paix.

Après l’invasion de la Russie en février, les croyants sont venus en espérant la sécurité. Le monastère abritait des personnes déplacées depuis des années, depuis le conflit entre l’Ukraine et les séparatistes soutenus par la Russie qui a commencé en 2014. « C’est ce qu’ils pensaient », a déclaré le colonel Svyatoslav Zagorsky, chef de la police régionale. « Mais regardez, comme nous le voyons, l’expérience nous montre exactement le contraire. »

L’armée russe a tiré pour la première fois de l’artillerie qui a frappé le monastère en mars. Mais les bombardements les plus intensifs ont commencé il y a deux semaines.

Parmi les bâtiments qui ont été endommagés figure l’église de l’Intercession de la Sainte Vierge, selon une liste de frappes sur le site fournie par le gouvernement ukrainien.

Lors de la visite vendredi d’un journaliste et photographe, des obus d’artillerie ont frappé avec un fracas assourdissant un parc bordant le monastère, paysagé de roses jaunes près de la berge.

Une horrible sensation d’ondes de pression provenant des explosions se répercuta sur les églises.

Certains moines se sont rassemblés dans l’escalier menant à un sous-sol, en sueur et les yeux écarquillés et en quête de sécurité. Mais alors qu’ils souhaitaient que les hostilités cessent, ils ont refusé de condamner l’armée russe.

Un moine, frère Prokhor, a déclaré : « Nous prions pour la paix dans le monde entier, afin que personne ne tire nulle part.

Mais quand on lui a demandé ce qu’il pensait des Russes bombardant le monastère, il a hésité à répondre. « Je ne sais pas qui tire », a-t-il dit. « Ils tirent de loin, je ne les vois pas. »

Maria Varenikova a contribué au reportage.


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