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Basil Coronakis a défié les bureaucrates de l’UE sans crainte


Il est assez courant de nos jours de qualifier les gens de « grands penseurs » ou même de « pionniers », en fait, ces termes sont presque devenus des clichés. Mon ami et notre éditeur Basil Coronakis ont facilement mérité ces deux distinctions sans la moindre idée de la médiocrité que ces termes ont tendance à attirer aujourd’hui. Sans aucun doute, sa principale réalisation à travers la Nouvelle Europe et les publications connexes a été d’attirer l’attention des Européens sur les dangers pour la démocratie posés par le mécanisme bureaucratique le plus efficace au monde, la Commission européenne en constante expansion, qui pour beaucoup était une thèse révolutionnaire.

Bien qu’il s’avère que nous avions des liens plus profonds, j’ai appris à connaître Basil grâce à son journal hebdomadaire régional, appelé « Balkan News » lorsqu’il a été fondé au début des années 1990. Je l’ai rencontré dans une librairie d’hôtel lors d’une visite à Tirana pour des affaires du Département d’État. J’ai été impressionné par la nature complète de la publication et j’ai immédiatement commandé un abonnement pour le bureau des Balkans du Département d’État à l’époque de la guerre en Bosnie.

Peu d’entre nous en poste là-bas ont eu le temps d’ouvrir une publication étrangère pendant la journée de travail, mais mes collègues qui ont pris quelques minutes ont été aussi impressionnés que moi à l’époque par le fait que toutes les nouvelles régionales dont nous avions besoin étaient disponibles dans une publication hebdomadaire concise, et souvent avec des perspectives non disponibles dans les rapports diplomatiques américains traditionnels. J’ai pris note mentalement de rechercher ces écrivains de Balkan News si jamais je retournais en Grèce.

Le fondateur et PDG de New Europe, Basil Coronakis, photographié avec l’ancien diplomate américain Alec Mally (à droite) et le correspondant énergétique de New Europe, Kostis Geropoulos, à Nur-Sultan, au Kazakhstan, en 2019.

Il se trouve que quelques années plus tard, je me suis retrouvé affecté à l’ambassade des États-Unis à Athènes et, par hasard, j’ai été chargé de couvrir la région des Balkans vue de la Grèce. Naturellement, j’ai pu trouver et visiter les éditions Coronakis, rebaptisées à l’époque Nouvelle Europe et avec une perspective nouvelle et bien plus large que les seules actualités régionales des Balkans.

Il s’avère que le lien plus profond que ce jeune diplomate américain entretenait avec Basil passait par l’ambassade des États-Unis à Athènes, où il s’avère que Basil avait servi dans la période tendue des années 1970-78 en tant que cadre supérieur recruté localement (appelé employé du « Foreign Service National » dans le jargon de Washington du jour). Nous sommes devenus de bons amis et avons profité de dizaines de repas, de réceptions et de sorties au cours de cette période. Basil et son fils Alexandros faisaient partie du comité de départ de l’aéroport lorsque j’ai quitté la Grèce en 1999 pour prendre la direction du bureau grec du département d’État. Nous sommes restés en contact étroit alors que New Europe élargissait son objectif à Bruxelles et à l’échelle de l’UE et j’ai effectué des missions au Kosovo, au consulat général des États-Unis à Thessalonique, au Pentagone et au siège des Nations Unies à New York.

Quand je suis finalement revenu en Grèce en tant que simple citoyen en 2008, Basil était relativement rare car il était souvent à Bruxelles pour de longs séjours, mais nous sommes restés en contact actif. J’ai été impressionné par la façon dont l’équipe de la Nouvelle Europe dirigée par Basil avait même à cette époque maîtrisé la science du télétravail si efficacement qu’elle pouvait publier l’hebdomadaire sans être près des écrivains ou des imprimeurs. Quelque temps plus tard, Basil m’a demandé d’envisager d’écrire une chronique hebdomadaire axée sur la politique étrangère américaine ayant un impact sur l’Europe, et « Ici Washington » est né. Le reste est stocké en ligne. Nous avons même envisagé de créer un bureau à Washington pour plus de couverture, mais les besoins en ressources étaient quelque peu intimidants.

Plus récemment, j’ai eu la chance d’avoir été invité par Basil à aider à éditer son livre de 2016 « The Deep State of Europe », après quoi je ne considérerai jamais la bureaucratie de la Commission européenne avec beaucoup de mystère ou de respect, et me concentrerai plutôt sur l’aide aux citoyens européens. reconquérir l’Europe, ce qui était le plus cher espoir de Basile. Bien que nous ne puissions jamais le quantifier, le travail acharné de Basil sur ce livre a sûrement modifié la manière opaque dont fonctionne la bureaucratie de l’UE, ce que peu de citoyens de l’UE peuvent prétendre avoir accompli.

Beaucoup d’entre vous connaissent Basil Coronakis comme un fonceur déterminé, presque imparable. Jusqu’à ce que les problèmes de santé rendent les voyages déconseillés, le basilic était vraiment presque partout, presque tout le temps. Son énergie et sa détermination ont amené l’équipe de la Nouvelle Europe à travers des missions d’observation des élections en Azerbaïdjan et au Kazakhstan, ainsi que des projets de développement commercial plus modestes à Londres et à Belgrade. Et ce ne sont que ceux auxquels nous avons participé ensemble, une petite fraction du total.

La nouvelle Europe continuera sans cette dynamo humaine qu’était Basil Coronakis à la barre. Il faudra peut-être un certain temps à l’équipe pour rattraper notre rythme, mais la vision de Basil perdure.

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