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Nouvelles locales

Bangladesh : un plan de protection du climat à long terme présenté


Un matin de juin, Shirin Sultana s’est levée pour dire ses prières et a trouvé le sol de sa cuisine couvert d’eau jusqu’aux genoux. C’était le début d’une crue éclair massive qui a inondé de vastes régions du nord-est du Bangladesh, tuant au moins 102 personnes.

« Je n’aurais pas pu imaginer que les eaux de crue pourraient se précipiter et monter de quelques mètres en quelques minutes », a déclaré Sultana, 45 ans, à la Fondation Thomson Reuters.

Les crues soudaines sont courantes dans cette partie du Bangladesh, le long de la frontière indienne, de sorte que les habitants ne se sont pas beaucoup inquiétés lorsqu’une série d’inondations a frappé la région en avril et mai, a déclaré Masuk ur Rahman, directeur principal de Padakhep, une ONG travaillant sur le développement rural. .

Les inondations ne durent généralement que quelques heures et les habitants savent prendre des précautions, comme stocker leur nourriture et leurs produits essentiels dans des endroits élevés, a-t-il expliqué.

Mais cette fois, c’était différent. Les habitants et les groupes d’aide ont déclaré que les inondations de juin, causées par de fortes pluies de mousson record dans l’État de Meghalaya en amont de l’Inde, étaient les pires de mémoire d’homme.

Selon la Croix-Rouge, plus de 7 millions de Bangladais ont besoin d’aide et d’abris.

Dans l’espoir de mieux se protéger de la dévastation causée par l’aggravation des inondations et d’autres catastrophes climatiques, le gouvernement du Bangladesh devrait approuver son premier plan national d’adaptation (PAN) à long terme avant la conférence sur le changement climatique COP27 en Égypte en novembre.

Le plan, préparé par le ministère de l’Environnement, des Forêts et du Changement climatique du pays, propose une série d’initiatives et de politiques jusqu’en 2050 qui visent à rendre le pays moins vulnérable aux impacts du changement climatique et à renforcer sa résilience afin qu’il ne soit plus à la merci d’extrêmes Météo.

Une copie préliminaire du plan de 230 milliards de dollars, vue par la Fondation Thomson Reuters, note que la pluie est devenue plus irrégulière et extrême au Bangladesh ces dernières années, ce que de nombreux scientifiques associent à la hausse des températures mondiales.

« La capacité de l’air plus chaud à retenir l’humidité à un plus grand volume peut provoquer des précipitations plus intenses et prolongées », a déclaré Khaled Hasan, professeur de sciences des catastrophes et de résilience climatique à l’Université de Dhaka.

Mais les inondations de juin ont également été rendues plus meurtrières en raison de facteurs non climatiques, tels que le développement d’infrastructures mal planifiées et des systèmes d’alerte inefficaces.

Par exemple, la construction de routes praticables en tout temps dans les zones humides « haor » a recouvert de vastes zones de béton imperméable, ce qui entrave l’évacuation des eaux de pluie en excès.

« Au cours de la dernière décennie, le gouvernement s’est concentré sur le développement des infrastructures et s’est engagé dans divers types de projets qui sont présentés comme les marqueurs du développement », a déclaré Ali Riaz, professeur de politique à l’Illinois State University.

Mais « ce faisant, les conséquences économiques à long terme et les impacts environnementaux sont complètement ignorés ».

Swadhin Sen, professeur à l’Université de Jahangirnagar et spécialisé dans l’archéologie du paysage, a déclaré que les routes, les barrages et les colonies ont transformé le bassin versant de la rivière Brahmapoutre-Meghna, réduisant sa capacité à absorber les fortes pluies.

Dans le même temps, l’érosion rapide des terres due à la déforestation et à des pratiques d’utilisation des terres non durables – telles que la culture toute l’année – provoque le déversement de plus de sédiments dans les canaux d’eau du pays, réduisant leur capacité de charge et rendant les inondations plus probables, à la fois maintenant et à l’avenir. l’avenir, dit-il.

Le projet de PAN suggère que le développement des infrastructures devrait laisser de la place aux inondations et au drainage des rivières, tandis que dans certaines zones humides, une approche consistant à « vivre avec les inondations » devrait être adoptée.

Cela signifie, par exemple, que le gouvernement devrait décourager la construction de maisons et d’entreprises dans les zones à risque d’inondation, a déclaré Hasan, l’expert en catastrophes.

Les personnes qui doivent vivre dans ces zones devraient utiliser des matériaux de construction résistants à l’eau, ériger des barrages en caoutchouc autour de leurs maisons ou construire sur pilotis pour maintenir leurs maisons au-dessus du niveau des inondations, a-t-il ajouté.

Écart de préparation

Même dans l’un des pays les plus vulnérables au climat, les inondations de juin ont pris le gouvernement du Bangladesh au dépourvu, a déclaré Mohammod Faruk Ahmed, président de la section Gowainghat de la région de Sunamganj.

« Habituellement, il y a des crues soudaines qui durent deux ou quatre heures, mais l’ampleur et la durée de l’inondation (en juin) n’étaient pas prévues », a-t-il déclaré.

Le gouvernement a été critiqué pour avoir été trop lent à évacuer les résidents et à trouver un abri pour les familles déplacées.

Le Centre de prévision et d’alerte aux inondations (FFWC) du pays a émis un avertissement de crue éclair quelques jours à l’avance, selon Sardar Uday Raihan, ingénieur sous-divisionnaire au FFWC.

Mais, a déclaré Ahmmed Zulfiqar Rahaman, hydrologue et expert en changement climatique au Centre des services d’information environnementale et géographique, l’un des principaux contributeurs au PAN, « l’avertissement doit atteindre les gens de manière à ce qu’ils comprennent quel sera l’impact et ce qu’ils doivent faire pour se sauver. »

Le Plan national d’adaptation présente des suggestions pour un système d’alerte précoce plus rapide et plus efficace qui engage les communautés locales dans le processus de diffusion d’informations sur les catastrophes imminentes.

« Vivre avec les inondations impliquerait également l’introduction d’outils tels qu’une assurance subventionnée par le gouvernement pour les communautés vulnérables afin que lorsqu’une catastrophe détruit les récoltes d’un agriculteur, par exemple, ils puissent toujours récupérer les dommages », a déclaré Rahaman.

Coopération transfrontalière

Pour atténuer les dégâts causés par des inondations de plus en plus féroces, le Bangladesh doit regarder au-delà de ses frontières, a déclaré Sen, l’archéologue paysagiste.

Le Bangladesh et l’Inde partagent 54 fleuves, coulant principalement de l’Inde vers son voisin en aval.

Les activités minières et de développement le long de la frontière de l’État indien de Meghalaya envoient du limon en aval, obstruant les canaux et les rivières du Bangladesh afin qu’ils ne puissent pas s’écouler efficacement pendant les fortes pluies, a déclaré Rahman, de Padakhep.

Les deux pays ont déjà conclu des accords d’utilisation du fleuve, y compris un accord de partage de l’eau sur le Gange depuis 1996, tandis que des arrangements pour le partage de l’eau sur la Teesta sont depuis longtemps sur les cartes.

Le Bangladesh a également appelé à une gestion conjointe des bassins avec l’Inde pour assurer un accès équitable à l’eau ainsi que la gestion des risques d’inondation.

Mais le PAN suggère que le Bangladesh devrait faire plus pour encourager la gestion des fleuves transfrontaliers et la coopération avec les pays voisins sur des mesures telles que le partage d’informations pour les prévisions et les modèles climatiques.

Alors que les groupes climatiques avertissent que les catastrophes climatiques majeures telles que les inondations et les tempêtes deviendront plus fréquentes à moins que les efforts en retard pour réduire les émissions de carbone qui réchauffent la planète ne soient intensifiés, le Bangladesh doit considérer l’adaptation comme une priorité, a déclaré Sen.

« Nous ne pouvons tout simplement pas conquérir et contrôler les rivières, les précipitations et les inondations », a-t-il déclaré.

« Plutôt que de contrôler et d’effacer les inondations de nos vies, nous pouvons essayer de vivre avec elles. »

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