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Ayesha Malik, première femme de la Cour suprême pakistanaise


Ayesha Malik, 55 ans, a été nommée à la Cour suprême du Pakistan le 6 janvier. Une première dans l’histoire du pays qui suscite de nombreux espoirs pour les droits des femmes.

« On attendait ça depuis longtemps ! », s’exclame à France 24 Ambreen Qureshi, avocate spécialisée en droits humains à Lahore, au Pakistan. Jeudi 6 janvier, la juge Ayesha Malik, 55 ans, a été désignée pour siéger au Cour suprême, elle devient ainsi la première et la seule femme à rejoindre la plus haute instance judiciaire du Pakistan.

L’annonce a été immédiatement saluée par de nombreux défenseurs de l’égalité des sexes comme une petite révolution. « C’est un jour historique pour l’émancipation des femmes au Pakistan », par exemple tweeté Zartaj Gul-Wazir, le ministre de l’Environnement. « Le plafond se brise », a déclaré Maleeka Bokhari, secrétaire parlementaire pour le droit et la justice.



« Le Pakistan était le seul pays de la région à n’avoir jamais eu de femme à ce poste », explique à France 24 Nida Usman Chaudhar, avocate et fondatrice de l’association Women in Law initiative, qui œuvre pour une meilleure représentation des femmes dans le monde de la justice. « Cette nomination montre que nous avançons enfin dans la bonne direction. « 

Contre les tests de virginité

A 55 ans, Ayesha Malik a déjà une longue carrière derrière elle. D’abord diplômée du Pakistan College of Law de Lahore, elle a ensuite poursuivi ses études à la Harvard Law School aux États-Unis. De retour dans son pays natal, elle a commencé par exercer au sein de cabinets d’avocats, se spécialisant dans les domaines du droit bancaire, des affaires et civil.

En 2012, la mère de trois enfants est finalement devenue juge à la Haute Cour de Lahore, la deuxième plus grande ville du pays. Depuis, elle s’est illustrée à de nombreuses reprises dans son combat pour les droits des femmes.

Par exemple, elle a régulièrement rendu des jugements notables pour leur garantir le droit de vote. Une grande partie du Pakistan, un pays musulman conservateur, vit toujours sous un code patriarcal d’« honneur » qui systématise l’oppression des femmes. Alors qu’en théorie ils ont le droit de vote, en pratique ils en sont souvent empêchés au nom de la tradition.

Mais c’est en 2021 qu’Ayesha Malik s’est fait connaître du grand public en rendant un jugement interdisant les tests de virginité pour les victimes de viol. Cet examen, connu sous sa forme la plus courante sous le nom de test « à deux doigts », est censé faire la lumière sur le passé sexuel de la victime. « Bref, vous insérez deux doigts dans son vagin et cela nous permet de déterminer si elle est sexuellement active. L’hypothèse étant, pour les femmes célibataires, qu’elles sont plus susceptibles d’être violées si tel est le cas », explique Ambreen Qureshi. « De nombreuses victimes vivent cela comme un deuxième viol… Et le résultat est que la majorité n’ose pas se manifester. »

Ayesha Malik a été la première à rendre un jugement dénonçant ouvertement cette pratique. Elle a ensuite déclaré qu’il s’agissait « d’une pratique humiliante, utilisée pour jeter des soupçons sur la victime, au lieu de se concentrer sur l’accusé et le viol ».

« Mais il n’y a pas que sur la question des droits des femmes qu’elle travaille », poursuit Nida Usman Chaudhar, qui a eu l’occasion de la rencontrer à plusieurs reprises lors de rencontres avec son association. « Elle a également jugé de nombreux dossiers en matière bancaire et commerciale ainsi qu’en matière environnementale. « 

« J’ai décidé de porter la voix des femmes »

Parallèlement, Ayesha Malik milite depuis de nombreuses années pour améliorer la représentation des femmes dans la magistrature. « Quand je suis arrivée à la Haute Cour de Lahore, j’étais la seule femme juge. À travers le pays, nous n’étions que cinq », a-t-elle témoigné lors d’un entretien avec l’Office des Nations unies contre la drogue et le crime. « J’ai décidé de porter la voix des femmes. Je suis ici pour dénoncer les discriminations, les stéréotypes et sensibiliser aux questions de genre. Je suis cette voix qui attire l’attention et cherche des moyens de rendre notre système de justice plus inclusif. « 

Membre du Conseil de l’Académie judiciaire du Pendjab, elle organise régulièrement un cours sur la sensibilisation au genre dans les procédures judiciaires et une formation pour les juges sur la violence sexiste.

Le monde de la justice est en effet largement dominé par les hommes. Selon les données recueillies par l’initiative Women in Law et publiées en juin 2021, le Pakistan ne compte que 15 % de femmes juges dans ses tribunaux, et seulement 5 % dans les hautes cours.

« Lorsque j’ai créé l’initiative Women in Law en 2016, les femmes avocats et juges se sentaient très isolées », explique Nida Usman Chaudhar. « Nous avions l’impression que nous devions constamment nous battre pour notre place. Nous étions si peu nombreux que nous n’avions même pas de toilettes dédiées, rit-elle. Heureusement, les choses s’améliorent petit à petit et la nomination d’Ayesha Malik en est un symbole. « 

L’avocate espère que la nouvelle juge aura une influence positive sur ses confrères. « La Cour suprême doit souvent trancher des affaires qui concernent nos droits fondamentaux, comme les droits de l’homme ou le droit de vote », rappelle-t-elle. « Avoir le point de vue d’une femme améliore inévitablement la qualité de la justice rendue. Elle va pouvoir témoigner de son expérience de femme, la partager et ainsi changer les mentalités », salue-t-elle.

De son côté, Ambreen Qureshi aimerait que la carrière de sa collègue inspire des vocations : « Nous avons besoin de plus de femmes dans nos cours ». « Leur présence est indispensable pour que justice soit mieux rendue, notamment en cas de violences faites aux femmes », insiste-t-elle.

Renforcer l’action sur le terrain

Signe de la misogynie qui persiste dans le monde judiciaire, le chemin d’accès à la Cour suprême a été semé d’embûches pour Ayesha Malik. En effet, pour y obtenir un siège, il faut d’abord être choisi par une commission judiciaire composée de neuf membres, notamment le président de la Cour suprême. En septembre 2021, avec le soutien de cette dernière, le nom d’Ayesha Malik avait déjà été déposé en candidature.

« Elle avait rencontré un refus, la commission n’ayant pas réussi à se mettre d’accord », se souvient Ambreen Qusheri. Cette fois-ci, elle a obtenu la majorité des voix. Mais malgré le soutien du président de la Cour, un groupe d’avocats et de juges est allé jusqu’à menacer de faire grève si Ayesha Malik était élue, arguant – à tort – qu’elle ne respectait pas certaines règles d’ancienneté. .

Avant de prendre officiellement ses fonctions, la juge doit cependant être validée par une deuxième commission. Normalement une formalité.

Si les deux femmes sont ainsi optimistes et envisagent un exercice de justice de plus en plus égalitaire, elles appellent néanmoins à renforcer le travail de terrain. « Les lois sur la protection des femmes restent particulièrement difficiles à mettre en œuvre », déplore Nida Usman Chaudhar, « nous devons continuer à nous battre. Dans le Global Gender Gap Report 2021 du Forum économique mondial, le Pakistan était classé 153e sur 156.




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