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Avis |  Un nouveau binaire définit l’Amérique en 2021 – et il pourrait être plus fort que tout autre

Tous ceux que je connais ou dont je suis vaguement conscient appartiennent maintenant à l’une de ces deux catégories. Il n’y a pas de juste milieu, et pas de moyen facile d’éviter la question, surtout pendant des vacances comme Thanksgiving. Je me compte fermement dans le groupe des vaccinés, obligé de garder mes distances avec les près de 20 % d’adultes américains qui n’ont toujours pas reçu une seule dose. Je n’aime pas les lignes fermes que j’ai dû tracer entre moi et les autres non vaccinés. Mais je n’ai pas le choix ; il s’agit de survie. Au-delà de vouloir protéger ma propre santé et celle de mes proches, je ne peux tout simplement pas accepter le refus de qui que ce soit de garder tous nous — notre société — en sécurité.

Semaine après semaine, mise à jour CDC par mise à jour CDC, la résistance aux vaccins nous rappelle que les Américains d’aujourd’hui prennent de moins en moins au sérieux la notion d’interdépendance au moment précisément où ils doivent faire le contraire. De toutes les formes que prend l’individualisme radical de nos jours – les gens s’armant jusqu’aux dents pour « protéger leurs libertés » me viennent à l’esprit – ne pas vacciner est devenu le plus cohérent et le plus meurtrier. Pour moi, c’est aussi le plus déroutant. La nature piétonne de l’obtention d’un tir qui s’est avéré extrêmement sûr et efficace, pour ne pas dire gratuit, est ce qui rend le refus de le faire si mesquin et si insidieux. Tellement anti-américain.

Je n’utilise pas ce mot à la légère. Toute ma vie, j’ai maintenu une volonté obstinée de croire en une Amérique, même petite, qui se considère comme œuvrant pour devenir un seul peuple. En tant qu’Afro-américain, je me suis toujours senti en dehors des pronoms possessifs de « nous », de « notre » et de « nous », mais cela ne m’a pas rendu indifférent – au contraire, cela m’a rendu plus passionné par le fait de revendiquer ma juste place. dans tout cela, de se battre pour devenir une partie également considérée du « nous » américain.

Mais pour la première fois, cette passion décline. L’évitement des vaccins qui est progressivement devenu une norme américaine crée en moi un sentiment de perte qui s’avère être plus profond et plus soutenu que ce à quoi je m’attendais. Dans le passé de Thanksgiving, j’ai toujours supposé qu’une masse critique d’Américains recherchait une connexion autant que moi : dans mon esprit, nous n’étions pas un seul peuple, mais nous voulait être. L’arc d’interdépendance était long, mais il s’infléchissait toujours dans la bonne direction. Je n’y crois plus.

La chose la plus désorientante à propos du nouveau binaire de la vaccination est de savoir comment il remplace presque le binaire racial du noir et blanc qui a encadré ma vision de l’Amérique, et ma vision de son sens moral, toute ma vie. Il ne fait aucun doute que la race et le racisme divisent et menacent profondément la cohérence de notre société. Mais ne pas tracer la ligne des vaccinés et des non, accepter simplement d’être en désaccord avec les résistants aux vaccins, met la vie en danger d’une manière encore plus immédiate que ne l’est le racisme.

Les gens de toutes les couleurs sont du mauvais côté de cette ligne. C’est plus qu’ironique – pour moi, c’est tragique – que les résistants au vaccin ne soient pas seulement des types MAGA, mais aussi des membres de ma propre communauté noire. Le nombre de voisins, de membres de ma famille et d’amis non vaccinés n’est pas élevé, mais c’est suffisant pour ressentir une trahison. C’est suffisant pour éroder le « nous » du collectif noir – un sous-ensemble critique du plus grand « nous » américain – qui est depuis longtemps lié à un pacte pour veiller au bien-être de l’autre parce que l’Amérique ne serait pas ou n’était pas intéressée. Ne pas vacciner, et donc ne pas protéger la vie d’autres Noirs, c’est rompre ce pacte, avec des résultats prévisibles terribles : les Noirs américains, déjà surreprésentés dans toute une série de problèmes de santé, sont hospitalisés et meurent de Covid à plus haut taux que les Américains blancs.

À ceux qui aiment citer l’expérience de Tuskegee commencée dans les années 1930 comme raison de rejeter le vaccin Covid maintenant : ce n’est pas ça. Tuskegee était une expérience médicale qui utilisait malicieusement des hommes noirs comme cobayes, leur refusant un traitement qui leur aurait sauvé la vie. Le vaccin Covid était le produit d’une urgence de santé publique et a été développé en un temps record vraisemblablement sans aucune race à l’esprit, ce qui, dans un certain contexte, est une bonne chose.

Cela peut sembler étrange, mais dernièrement, j’ai trouvé un certain espoir quant à l’interconnexion américaine non pas dans la réalité mais dans la fiction : les films Marvel et DC. Dans ce multivers toujours populaire se trouvent des super-héros noirs et blancs, des individus fantastiques avec des histoires divergentes, mais qui vivent et meurent en groupe. Dans les Avengers et la Justice League, le véritable héroïsme n’appartient pas à un seul personnage ou à un seul acte, ou non-acte, mais à tous simultanément. Et cet héroïsme fantastique mais ordinaire de simplement se réunir, comme le montrent clairement des années de séquelles et de préquelles et diverses entreprises pour sauver le monde de l’individualisme maléfique, ne se termine jamais. Même dans les moments les plus sombres du monde de la bande dessinée – en particulier dans ses moments les plus sombres – l’héroïsme de l’interconnexion est toujours dans l’air.

Oui, c’est un fantasme de la culture pop qui suffit à peine pour le genre de progrès dont nous avons besoin en ce moment ; à certains égards, c’est probablement une distraction. Néanmoins, je crois que notre adhésion enthousiaste à ces récits de bandes dessinées et à l’idéalisme qui y est intégré est réelle. Beaucoup d’entre nous veulent toujours être des héros ; J’aimerais penser que nous ne savons pas à quoi cela ressemble. Les vaccinations sont un bon point de départ.

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