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Avis | La prochaine pandémie pourrait être pire que Covid. Nous ne sommes pas préparés.

Depuis plus de deux décennies, mon organisation, Gavi, l’Alliance du vaccin, s’est donné pour mission de protéger les enfants les plus pauvres et les plus vulnérables du monde, vaccinant plus d’un milliard d’enfants supplémentaires à ce jour et fournissant chaque année des vaccins à plus de la moitié les enfants du monde. Cela a conduit à une réduction de 70 % des décès dus aux maladies évitables par la vaccination. Nous soutenons également les stocks de vaccins épidémiques. Ainsi, lorsque Covid-19 est arrivé, nous savions que des milliards de personnes pourraient ne pas être vaccinées à moins que des mesures immédiates ne soient prises. C’est pourquoi nous avons aidé à créer COVAX.

Pendant la pandémie de Covid, COVAX était la seule initiative qui avait un accès équitable mondial pour les groupes à haut risque comme principal objectif opérationnel ; pour des centaines de millions de personnes les plus à risque dans les pays les plus pauvres, cela a été la seule source de vaccins Covid. Bien qu’ils soient confrontés à d’immenses obstacles à chaque étape du processus, le COVAX est la principale raison pour laquelle 75 % des travailleurs de la santé et 63 % des personnes âgées dans les pays à faible revenu sont désormais pleinement protégés, tout comme en moyenne 50 % de leur population. Donc, si nous voulons avoir une chance d’être préparés pour la prochaine pandémie, il est logique d’avoir quelque chose comme COVAX déjà en place et financé à l’avance – en particulier avant que le Big One ne frappe – pour garantir que la prochaine fois la réponse est plus rapide et plus efficace. Pourtant, il n’y a actuellement aucun plan pour cela.

Il est vrai que des cadres de gouvernance mondiale et des financements sont en cours d’élaboration pour mieux préparer les pays à la prochaine pandémie. Mais il faut aussi une réponse opérationnelle en attente, notamment en matière de vaccins.

Avec les maladies infectieuses, personne n’est en sécurité tant que tout le monde n’est pas en sécurité, donc le rôle que COVAX a joué pour garantir que les gens partout dans le monde aient accès aux vaccins a été indéniablement important. Étant donné qu’il a livré 1,7 milliard de doses et est responsable de 76% des vaccins Covid reçus par les pays à faible revenu, cela soulève la question de savoir comment les habitants de ces pays auront accès aux vaccins la prochaine fois à moins que quelque chose comme COVAX ne soit en place pour sécuriser et leur livrer des milliards de doses de vaccins ?

Cela ne signifie pas que nous devons créer une nouvelle organisation ou institution en cas de pandémie. En fait, la réalité est qu’aucune organisation ne possède toutes les connaissances, les ressources ou l’infrastructure nécessaires pour réaliser cette approche de bout en bout de toute façon. La seule raison pour laquelle COVAX a connu un tel succès est qu’il est construit autour d’une approche en réseau qui a pu tirer parti des forces des organisations mondiales de santé qui existaient déjà. De ses principaux partenaires, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, Gavi, l’Organisation mondiale de la santé et l’UNICEF, aux organisations de la société civile, au secteur privé et aux ministères de la santé, chaque partenaire a pivoté lorsque la crise a frappé pour permettre à COVAX dans son ensemble de réagir rapidement, en s’adaptant et innover si nécessaire.

Tout cela est nécessaire car la réalisation de déploiements de vaccins à l’échelle que nous avons vue avec COVID – le déploiement mondial le plus important et le plus complexe jamais réalisé – implique bien plus que la simple livraison de vaccins. Cela implique également d’accélérer le développement de vaccins, d’augmenter la fabrication afin de pouvoir produire de plus grands volumes, de sécuriser les doses, de négocier des prix plus bas et de mettre en place tous les éléments logistiques nécessaires pour livrer les vaccins, y compris la chaîne d’approvisionnement, le stockage à froid, les systèmes de données, des réseaux de surveillance et des travailleurs de la santé formés, ainsi que tous les importants filets de sécurité légaux en matière d’indemnisation, de responsabilité et d’indemnisation.

Aussi intimidant que cela puisse paraître, le fait est que nous savons maintenant que c’est possible et que nous devons finalement l’améliorer. Car malgré tout ce qu’il a réalisé, COVAX aurait pu faire mieux. Face à la thésaurisation des vaccins, aux restrictions à l’exportation et au manque de transparence des fabricants, COVAX a connu l’année dernière de graves contraintes d’approvisionnement qui ont entraîné des retards. Si COVAX avait existé avant la pandémie, plutôt que d’être créé à la volée, et si un financement d’urgence à risque avait déjà été en place plutôt que d’avoir à être levé au milieu d’une crise mondiale, alors il aurait pu réagir plus rapidement, conclure des accords avec les fabricants plus tôt et ont distribué plus rapidement de plus grands volumes de doses aux gens.

Nous ne savons pas quelle forme prendra la prochaine pandémie, ni s’il sera possible de développer des vaccins contre elle. Mais ce que nous savons au moins, c’est que si nous ne mettons pas tout cela en place maintenant, la réponse sera plus lente et moins efficace. Et si le prochain est un autre Big One, cela pourrait avoir un coût effrayant et dévastateur.


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