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Avec la mort de la reine Elizabeth, les Indiens veulent le retour de Kohinoor


SPeu de temps après le décès de la reine Elizabeth II, le monarque britannique, le 8 septembre, le mot « Kohinoor » a commencé à être tendance sur Twitter indien.

C’était une référence à l’un des joyaux les plus célèbres du monde. Le diamant Kohinoor n’est qu’une des 2 800 pierres serties dans la couronne faite pour la mère d’Elizabeth, connue sous le nom de reine mère, mais le brillant de forme ovale de 105 carats est le joyau proverbial de la couronne.

En Inde, il est connu pour la manière dont il a été acquis par les Britanniques.

L’histoire du Kohinoor

Lorsqu’il a été extrait dans ce qui est aujourd’hui l’Andhra Pradesh, sous la dynastie Kakatiyan des XIIe-XIVe siècles, il aurait été de 793 carats non coupés. Le premier enregistrement de sa possession le met entre les mains des Moghols au 16ème siècle. Puis les Perses s’en sont emparés, puis les Afghans.

Le Sikh Maharajah, Ranjit Singh, l’a ramené en Inde après l’avoir pris au dirigeant afghan Shah Shujah Durrani. Il a ensuite été acquis par les Britanniques lors de l’annexion du Pendjab. La Compagnie des Indes orientales s’est emparée de la pierre à la fin des années 1840, après avoir forcé le Maharajah Dunjeep Singh, 10 ans, à céder ses terres et ses biens.

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La société a ensuite présenté le joyau à la reine Victoria. Le prince Albert, son époux, a demandé qu’il soit recoupé et il a été placé dans les couronnes de la reine Alexandra et de la reine Mary avant d’être placé dans la couronne de la reine mère en 1937.

La reine mère portait une partie de la couronne lorsque sa fille a accédé au trône en 1953. Le Kohinoor fait partie des joyaux de la couronne britannique depuis lors, mais les gouvernements iranien, afghan, pakistanais et indien ont tous revendiqué le diamant.

La couronne de la reine Elizabeth la reine mère, contenant le célèbre diamant Kohinoor, photographiée le 19 avril 1994.

Photothèque Tim Graham via Getty Images

La possession controversée par la Grande-Bretagne du diamant Kohinoor

Bien qu’aucun plan pour l’avenir de la gemme n’ait été divulgué, la perspective qu’elle reste au Royaume-Uni a incité de nombreux utilisateurs de Twitter en Inde à exiger son retour.

« Si le roi ne porte pas Kohinoor, rendez-le », écrit un.

Une autre a dit le diamant « a été volé » par les Britanniques, qui « ont créé la richesse » à partir de la « mort », de la « famine » et du « pillage ».

Ce n’est pas la première fois que le retour du diamant est recherché. Lors de l’indépendance de l’Inde en 1947, le gouvernement a demandé le retour du diamant. L’Inde a fait une autre demande l’année du couronnement de la reine Elizabeth II. Ces demandes sont tombées dans l’oreille d’un sourd, le Royaume-Uni affirmant qu’il n’y avait aucun fondement juridique à la restitution du Kohinoor à l’Inde.

L’auteur et commentateur politique anglo-indien Saurav Dutt affirme que les chances que le Royaume-Uni restitue le joyau sont minces.

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Certes, les Britanniques ont récemment facilité le retour des bronzes du Bénin – 72 artefacts pillés par des soldats britanniques au XIXe siècle – au gouvernement nigérian. Mais Dutt dit que l’establishment royal britannique est toujours « marié à cette version romantique de l’empire, même s’il est mort depuis longtemps et a perdu son pouvoir ». Le Kohinoor est un symbole de ce pouvoir, soutient Dutt, et en le remettant, il pense que les Royals « s’éviscéreraient essentiellement eux-mêmes ».

À tout le moins, le roi Charles III doit reconnaître «l’histoire noire» du diamant Kohinoor, dit Dutt.

« Une reconnaissance du fait qu’il a été obtenu par la furtivité et la tromperie serait une étape importante à ce stade, qui jette les bases pour que la prochaine génération puisse le rendre », a-t-il déclaré à TIME.

Beaucoup d’Indiens n’ont peut-être pas cette patience. À la suite de la mort de la reine, il n’y a plus que une demande sur Twitter indien : «Maintenant pouvons-nous obtenir notre #Kohinoor de retour ? »

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