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Nouvelles du monde

Avant les élections de dimanche, l’un des deux candidats à la présidentielle argentine parle de Torah


BUENOS AIRES — Dimanche, l’Argentine fait face à l’une des élections présidentielles les plus importantes de son histoire récente.

Ce pays d’Amérique du Sud est l’un des plus grands fournisseurs de produits alimentaires au monde et possède des ressources naturelles précieuses, telles que le lithium utilisé pour produire des batteries pour véhicules électriques. Pourtant, cette année, le pays a connu une inflation proche de 150 pour cent et une monnaie en baisse.

Tout cela a servi à polariser la société – et deux candidats tout à fait contrastés s’affrontent lors du second tour de l’élection présidentielle : l’actuel ministre de l’Économie de centre-gauche, Sergio Massa, et le député libertaire emphatique Javier Milei.

Les sondages préélectoraux du second tour du 19 novembre entre Milei et Massa montrent une impasse.

Décrit par certains comme d’extrême droite ou ultraconservateur, Milei a amené le parti libertaire qu’il dirige actuellement à une popularité que beaucoup auraient considérée comme inimaginable – grâce à sa coiffure hirsute caractéristique, son attitude combative et son affinité pour les accessoires flashy. Il est souvent apparu lors des événements de campagne brandissant une tronçonneuse, symbole de ce qu’il a l’intention de faire au système économique, ou un billet de 100 dollars avec son visage dessus, alors qu’il s’engage à passer du peso au dollar.

Il a minimisé l’importance du régime militaire sanglant en Argentine de 1976 à 1983, affirmant que le nombre de ses victimes est bien inférieur à ce que les organisations de défense des droits de l’homme prétendent depuis longtemps, entre autres positions controversées.

Milei, un admirateur déclaré de l’ancien président américain Donald Trump, a fustigé ce qu’il décrit comme une classe politique corrompue. Il propose de réduire la taille du gouvernement et de freiner l’inflation, qui a grimpé à trois chiffres sous la direction de Massa.

Il a suscité une opposition passionnée dans plusieurs secteurs de la société, beaucoup le qualifiant de menace pour la démocratie, et Massa a averti les électeurs que l’élection de Milei signifierait la fin de l’éducation publique, des soins de santé, des subventions à la consommation et des programmes sociaux. Milei a nié cela.

Milei est également le seul candidat qui a ouvertement et pendant des années défendu le droit d’Israël à l’autodéfense, condamné sans équivoque le terrorisme islamique et montré – avant même d’être largement connu – une affinité pour le judaïsme.

Il est bien sûr conscient de son image radicale et du fait que ses opinions suscitent autant de colère chez les uns que d’amour chez les autres. Son discours controversé et souvent agressif lui a valu des comparaisons avec Trump et le politicien brésilien Jair Bolsonaro. Mais il est convaincu que l’Argentine a besoin d’un changement, tant en tant que pays que sur la scène mondiale.

Le candidat argentin à la présidentielle Javier Milei s’entretient avec le Times of Israel à Buenos Aires, le 16 novembre 2023. (Michelle Mendeluk)

À l’hôtel où il séjourne jusqu’à la publication des résultats des élections, Milei reste calme et réfléchi alors qu’il s’entretient avec le Times of Israel dans l’une de ses dernières interviews avant les élections.

The Times of Israël : Comment allez-vous ? Que ressentez-vous après tout ce que vous avez vécu pendant la campagne électorale ?

Javier Milei : Une campagne est très exigeante physiquement. Moins on dispose de ressources financières, plus il faut fournir d’efforts physiques, ce qui me fait arriver très fatigué à la fin de la campagne. Évidemment, cela comporte certains aspects physiques collatéraux. Vous êtes épuisé et le régime quotidien n’est pas ce qu’il devrait être, mais je pense que cela en vaut la peine.

Je suis enceinte et mon bébé naîtra fin mars. Il y aura alors un nouveau gouvernement. Dans quelle Argentine dois-je amener mon bébé ?

Toutes nos félicitations. Si nous gagnons, votre enfant sera témoin de la reconstruction de l’Argentine, du tournant du déclin et du cheminement de l’Argentine pour figurer à nouveau parmi les meilleurs pays du monde. Et sinon, votre fils ou votre fille se retrouvera dans un endroit qui est en passe de devenir le plus grand bidonville du monde – et si cela se produit, vous pourriez voir votre enfant émigrer.

Le candidat à la présidentielle de la coalition Liberty Advances, Javier Milei, salue ses partisans lors d’un rassemblement à Buenos Aires, Argentine, le 6 novembre 2023. (AP Photo/Rodrigo Abd)

Vous est-il déjà arrivé de vous arrêter et de réfléchir aux raisons pour lesquelles vous avez entrepris ce combat ?

La raison pour laquelle je me suis lancé là-dedans est en partie parce que j’étais impliqué dans une bataille politico-culturelle. Je me suis consacré à donner des conférences, à discuter des idées de liberté et, à un moment donné, pendant la quarantaine promue par le président Alberto Fernández, j’ai senti que l’État me poursuivait, créant de fausses nouvelles contre moi.

Avez-vous reçu des menaces ?

Oui. Ces menaces se produisent en politique ici.

Pouvez-vous décrire l’un d’entre eux ?

Il y a eu des épisodes qui n’étaient pas agréables. Disons que ce sont des enfants qui jouent dur. Quand j’ai vu que la bataille idéologique se compliquait et que mes adversaires avaient cessé de donner de la place aux économistes libéraux dans de nombreux espaces publics et médias, j’ai décidé de me lancer en politique. La vérité est que leur décision s’est retournée contre eux parce que maintenant je me bats au coude à coude pour la présidence.

Un partisan de Javier Milei, candidat à la présidentielle de la coalition Liberty Advances, tient une fausse tronçonneuse lors du rassemblement de clôture de la campagne à Cordoba, en Argentine, le 16 novembre 2023. (AP Photo/Nicolas Aguilera)

Parlons du monde. Vous pensez qu’Israël et les États-Unis pourraient être les principaux alliés de l’Argentine. Que représente Israël pour vous ?

Ce que j’admire le plus chez Israël, c’est sa culture, son peuple. Cela me donne beaucoup d’admiration de voir comment ils parviennent à combiner le monde spirituel avec le monde réel. Cela me semble formidable et admirable.

Depuis combien de temps ressentez-vous cela ?

J’ai toujours ressenti une admiration assez prononcée, d’abord inconsciemment, puis plus consciemment. Je me souviens qu’à chaque Pâques, le seul film que je n’ai jamais manqué était « Les Dix Commandements ». Évidemment, j’avais déjà ressenti une très forte attirance pour la personnalité de Moïse. Mais plus tard, au fil du temps, j’ai eu un étudiant à l’université qui étudiait également pour devenir rabbin, et j’ai été surpris par le genre de questions qu’il me posait. Alors, je lui ai demandé : « D’où te vient cette façon de poser des questions ? Parce que c’est génial. Et il m’a dit : « Non, c’est super facile. Parce que chaque matin, j’étudie pour devenir rabbin », et j’ai pensé : « C’est génial. » Plus tard, j’ai eu le plaisir de rencontrer Axel Vanish. C’est mon principal rabbin aujourd’hui. C’est une personne vraiment remarquable et, évidemment, avec ma sœur, ils sont mes guides spirituels.

Javier Milei, candidat à la présidentielle de la coalition Liberty Advances, au centre, salue ses partisans lors de son rassemblement de clôture de campagne à Cordoba, en Argentine, le 16 novembre 2023. (AP Photo/Nicolas Aguilera)

Que pensez-vous de la guerre en Israël ?

J’ai pris une position très claire. Je l’ai fait lors de mon dernier discours au Congrès. En fait, non seulement j’ai condamné les actes terroristes du groupe Hamas (qui a tué 1 200 personnes dans le sud d’Israël lors d’un déchaînement brutal le 7 octobre), mais j’ai également exprimé ma solidarité avec Israël. Par-dessus tout, j’ai exprimé avec insistance mon soutien au droit légitime d’Israël à la défense. Et je ne me suis pas arrêté là ; J’ai soumis une proposition à cet effet au Congrès, j’ai réussi à obtenir l’accord des présidents des blocs et nous avons obtenu un consensus clair. Le lendemain, nous avons envoyé une proposition exhortant le gouvernement à enquêter sur le Hamas et à le déclarer groupe terroriste.

Inclure le Hamas dans les listes argentines des groupes terroristes…

Exactement. En effet, cette déclaration a été couronnée de succès car un jour plus tard, le G7 a publié une déclaration similaire à celle que nous avions faite. Nous sommes fiers d’avoir fait un bon bilan sur la scène internationale.

Si vous deviez devenir président, que feriez-vous pour tenter de récupérer les Israéliens-Argentins retenus captifs par le Hamas à Gaza ?

Il faut exiger la récupération de tous les otages israéliens, et pas seulement des Argentins. Dans la déclaration que nous avons rédigée, nous avons également utilisé un terme très spécifique appelé « trêve de bien-être », qui ne nécessite même pas un cessez-le-feu, mais ouvre un canal par lequel les personnes peuvent être secourues. Cela crée une possibilité pour les individus d’être libérés. Nous y travaillons.

Souhaitez-vous vraiment déplacer l’ambassade israélienne de Tel-Aviv à Jérusalem ?

Oui bien sûr. Je m’en fiche si je serai critiqué par les dirigeants du monde. Je crois sincèrement que c’est la bonne chose à faire.

Vous convertiriez-vous au judaïsme pendant ou après votre carrière politique ? Ce n’est pas facile.

C’est très difficile parce que je ne serais pas en mesure de respecter tous les préceptes à cause des exigences que j’aurais en tant que président. Vous savez, si vous êtes converti, vous devez vous conformer à tous les préceptes religieux juifs. J’étais récemment à New York et j’ai même eu le privilège de visiter le bureau du (feu) Rabbi Loubavitch (Menachem Mendel Schneerson)… Le fait est que j’envisagerais peut-être de me convertir une fois ma carrière politique terminée.

Javier Milei, candidat à la présidentielle de la coalition Liberty Advances, tient une image en carton d’un billet de 100 dollars américains orné d’une image de son visage lors de son rassemblement de clôture de campagne à Cordoba, en Argentine, le 16 novembre 2023. (AP Photo/Nicolas Aguilera)

La dollarisation est l’un de vos principaux objectifs déclarés. Voudriez-vous dollariser l’ensemble de l’économie d’ici un an ?

Nous pensons que l’économie pourrait être dollarisée d’ici un an, oui.

Les critiques que vous avez reçues, le fait d’être traité de fou, de bizarre, voire de nazi – sans raison valable – vous ont-elles fait douter de vous-même ?

Non, parce qu’aucune de ces critiques n’est plus dure que ma propre autocritique, puisque je vis dans un processus constant d’autocritique.

Merci. Churchill dirait qu’un bon homme d’État n’est pas celui qui pense aux prochaines élections mais aux prochaines générations.

Eh bien, nous avons présenté un plan gouvernemental qui s’étend sur 35 à 45 ans.

Souhaitons le meilleur pour le pays, quoi qu’il arrive.

Nous allons certainement travailler pour cela.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

Gn En world

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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