Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
L'Europe

Aux marchés de Noël allemands, les sourires brillent mais les budgets sont serrés


NUREMBERG, Allemagne — Des crèches de bois sculptées, des ornements, des bougies, des jouets pour enfants, des biscuits au pain d’épice aux multiples formes, des saucisses et du vin chaud sirotés dans des tasses en verre peint.

Peu d’endroits en Allemagne se sentent aussi Noël à cette période de l’année que le Christkindlesmarkt de Nuremberg, l’un des marchés festifs les plus anciens et les plus historiques du pays.

Après que la pandémie de Covid ait volé deux saisons de vacances, les cabines au toit rouge et blanc, les odeurs riches et épicées de friandises et la joie du vin chaud sont de retour pour attirer les Nurembergers et les touristes sur une place centrale de la ville cette année encore. Selon les historiens de la ville, le marché se forme chaque année depuis au moins 1628 (avec des pauses pour la pandémie et pendant plusieurs années juste après la Seconde Guerre mondiale).

« Ce n’est pas vraiment un Noël normal sans marché », a déclaré Ursula Köbl, 73 ans, une locale qui affirme qu’elle n’a jamais manqué le marché jusqu’en 2020, date à laquelle il a été fermé pour empêcher la propagation de Covid.

Mais avant même que ce marché ne ferme la veille de Noël à 14 heures – comme le veut la tradition – les vendeurs prédisent qu’ils ne s’en sortiront pas aussi bien qu’en 2019. Et pour la première fois dans l’histoire moderne, plus d’une douzaine de vendeurs ont abandonné leur des endroits prisés en raison des coûts élevés et du manque de personnel, laissant des vides dans la gamme des étals qui ressemblaient à des dents manquantes dans un sourire autrement joyeux.

Longtemps partie intégrante du calendrier social, les quelque 500 marchés de Noël allemands ont retrouvé leur importance en tant que girouettes de l’humeur nationale. Beaucoup d’entre eux rouvrent sans aucune restriction Covid, mais jusqu’à leur ouverture fin novembre, il restait incertain si la situation économique et une crise énergétique imminente allaient envenimer l’ambiance.

Les villes d’Allemagne ont été assombries en raison de nouvelles règles d’économie d’énergie qui interdisent l’éclairage extérieur des publicités, des bâtiments publics et même des monuments. Au milieu des coupes, les marchés – de minuscules villages temporaires composés de tissu, de bois et de guirlandes de lumières (LED écoénergétiques) – sont confrontés au défi d’encourager le commerce à prospérer. Les premières indications suggèrent, avec des réserves, qu’ils réussissent : alors que les gens ont tendance à dépenser moins sur les étals, les foules sont toujours aussi nombreuses et enthousiastes.

« Beaucoup d’entre nous ont raté ce marché », a déclaré Marcus König, le maire de Nuremberg. « C’est juste un baume pour nos âmes cabossées après deux ans et demi de pandémie pendant lesquels il y a eu très peu de vie culturelle. »

Le coronavirus a eu un effet néfaste sur les caisses de la ville, qui dépendent du marché, du tourisme et des voyageurs d’affaires qui viennent dans la ville pour les salons et les congrès, a expliqué M. König, ajoutant : « Le Christkindlesmarkt fait partie de l’ADN de Nuremberg.

En 2019, le marché comptait 2,2 millions de visiteurs qui ont rapporté environ 180 millions d’euros, soit environ 191 millions de dollars. Le transport devrait être moins important cette année. Mais malgré le fait que la scène traditionnelle de la musique live ait été laissée de côté ce Noël, le marché a été bien visité par un mélange de Nurembergers enthousiastes et de touristes, principalement d’autres Allemands et Américains.

« Nous avons vu que les gens étaient vraiment désireux de sortir et de socialiser à nouveau en groupe après la pause imposée par Covid », a déclaré Patrick Arens, vice-président d’une association professionnelle représentant les vendeurs sur les marchés de Noël à travers l’Allemagne. M. Arens tient un stand de vin chaud au marché de Noël de Dortmund.

Mme Köbl, qui était sortie avec des amis, a accepté avec joie. « Même quand il fait si froid, vous sortez et vous vous mêlez et vous oubliez les pieds froids », a-t-elle déclaré. Elle a indiqué qu’elle prévoyait au moins un verre de vin chaud pour se réchauffer, même si le prix était passé à 4 €, contre 3,50 € en 2019.

Kurt Leithner, 80 ans, qui aide sa fille à tenir un stand vendant des meubles de maison de poupée, a déclaré : « Je remarque que les gens ont changé comment et ce qu’ils achètent. Alors que les clients payaient 30 € pour une garde-robe de maison de poupée méticuleusement conçue, ils sont désormais plus susceptibles de parcourir des articles plus petits – tels que des machines à écrire en fonte ou des lampes – qui coûtent moins de 5 €. « Il y a assez de monde ici, c’est juste qu’on est devenu plus économe », a-t-il dit.

Ingrid Kiel, qui, avec son mari, donne un coup de main sur un stand qui vend des décorations en bois ornées, a déclaré : « Vous avez toujours besoin de vin chaud et de saucisses. Soulignant les scènes de la Nativité élaborées qui peuvent rapporter près de 1 000 € aux clients exigeants (la plupart des entreprises du marché acceptent les cartes de crédit et de débit), elle a déclaré : « Mais ce genre de choses dont vous n’avez pas vraiment besoin pour vivre. »

Les deux tiers des Allemands ont déclaré aux sondeurs de la société de conseil McKinsey qu’ils s’attendaient à ce que l’inflation fasse grimper les prix des biens de consommation, et près de 60% ont déclaré que la hausse des prix était actuellement leur principale préoccupation. Plus de la moitié – 53% – ont déclaré qu’ils prévoyaient d’économiser en achetant moins de cadeaux de Noël, selon l’enquête, et une minorité – 13% – ont déclaré qu’ils renonceraient complètement aux cadeaux.

Mais pour de nombreux Nurembergois, l’augmentation du coût de la vie ne diminue en rien la joie de se retrouver, d’échanger des nouvelles et des commérages et de vivre une vie normale.

Même avec la pénurie d’électricité provoquée par l’attaque de la Russie contre l’Ukraine, M. König et d’autres administrateurs de la ville ont décidé de ne pas réduire les festivités de cette année — ce n’est pas le cas de tous les marchés de Noël en Allemagne — laissant les heures d’ouverture de 10 heures à 21h00 La ville utilise l’éclairage LED depuis des années, a-t-il dit, et le chauffage extérieur est pour la plupart interdit depuis 2008.

Un certain nombre de règles donnent au marché de Nuremberg une ambiance démodée. Aucune musique enregistrée n’est diffusée sur le marché principal, par exemple, et aucun article fabriqué en dehors de la région de Nuremberg n’est censé être vendu (la ville reconnaît une certaine indulgence sur ce point). Les vendeurs doivent postuler en février pour une place. La liste d’attente de la ville est généralement à trois chiffres. (Parce que les vendeurs sont soigneusement choisis en fonction des produits qu’ils vendent pour maintenir un équilibre, aucun de ceux de la liste ne pourrait être utilisé pour combler les lacunes de dernière minute cette année.) Depuis 1999, il existe un marché de Noël pour enfants séparé avec des compteurs inférieurs. et un manège élaboré.

Cette année, 20 vendeurs ont annulé en raison de coûts élevés, de pénuries de personnel et de craintes de coronavirus, une première dans l’histoire du marché moderne, selon Marco von Dobschütz-Dietl, qui dirige le marché.

Klaus Schrödel, 59 ans, est un incontournable du marché depuis trois décennies, vendant des zwetschgemännla traditionnels, des avatars porte-bonheur faits de fil fin et de pruneaux. Comme de nombreux Nurembergois qui passent quatre à cinq semaines à tenir un stand sur la place, il considère le marché comme son passe-temps. Lui et sa femme passent l’année à préparer de petits souvenirs impairs, et ils s’absentent de leur travail habituel pour aller travailler au marché en décembre.

« C’est un passe-temps pour moi; d’autres voyagent », a-t-il dit. Parce que son produit coûte moins de 10 €, il se porte bien, mais le prix des fruits qu’il utilise comme matière première a doublé, faisant chuter sa marge.

Une source stable de ventes, même pour les produits les plus chers, a été les touristes américains, dont beaucoup visitent le marché lors d’une escale de croisières fluviales.

Lors d’une récente nuit fraîche, Paul Bullock, 50 ans, sa femme, Carrie, et des amis sont arrivés d’Austin, au Texas, tout droit sortis de l’avion et ravis des images et des odeurs. Lorsqu’on leur a demandé s’ils prévoyaient de faire des achats importants, ils ont concédé qu’ils étaient prêts à se laisser tenter.

« Nous n’avions pas prévu d’acheter quoi que ce soit, mais je suppose que nous verrons si nous nous en tenons au plan », a-t-il déclaré en riant.


nytimes Eu

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page