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au Royaume-Uni, la police britannique ouvre une enquête sur plusieurs partis à Downing Street

La police britannique a annoncé mardi qu’elle enquêtait sur plusieurs soirées organisées à Downing Street et au sein de la haute administration lors des différents confinements décrétés lors de la pandémie de Covid-19. Les événements sont à l’origine d’une grave crise qui menace le Premier ministre Boris Johnson.

Boris Johnson sur la sellette de la police britannique. La police métropolitaine de Londres a annoncé mardi 25 janvier enquêter sur plusieurs soirées et réceptions organisées au 10 Downing Street, siège du gouvernement britannique, et au sein de la haute administration lors des différents confinements contre la pandémie de Covid-19, qui ont jeté la Premier ministre britannique dans une grave crise politique.

La police métropolitaine de Londres (« Met ») a été critiquée pour avoir tardé à réagir aux révélations qui se sont succédées ces dernières semaines sur les « garden parties », fêtes d’adieu ou fêtes d’anniversaire tenues au plus haut niveau du pouvoir alors que les Britanniques ont dû restreindre drastiquement leurs contacts pour freiner les cas de Covid-19.

Lors d’une audition devant des élus dans la capitale, sa dirigeante Cressida Dick a annoncé que le Met enquêtait actuellement sur un certain nombre d’événements « à Downing Street, la résidence du Premier ministre et à Whitehall, la rue qui accueille la haute administration, au sujet de « potentiels violations des règles liées au Covid-19 ».

Elle a déclaré que plusieurs autres « événements » avaient fait l’objet d’une enquête mais qu’ils n’avaient pas été jugés pertinents pour une enquête criminelle. « Le fait que nous enquêtions maintenant ne signifie pas, bien sûr, que des amendes seront nécessairement infligées dans chaque cas et pour chaque personne impliquée », a souligné Cressida Dick.

Une autre enquête interne en parallèle

Mis en cause pour une série de soirées à Downing Street en plein confinement, Boris Johnson, 57 ans, traverse sa pire crise depuis son accession triomphale au pouvoir à l’été 2019.

Visé par des appels à la démission, y compris dans son camp conservateur, il a pour l’instant renvoyé la question à la publication d’une enquête interne menée par la haut fonctionnaire Sue Gray, attendue dans les jours à venir.

Cette enquête « se poursuit » et des contacts ont été pris avec la police, a indiqué le Cabinet Office, l’agence interministérielle chargée de superviser ces enquêtes, dans un communiqué.

Dernière révélation en date : lundi soir, la chaîne de télévision ITV affirmait que Boris Johnson avait fêté son anniversaire en présence de proches et collaborateurs dans l’après-midi du 19 juin 2020, lors du premier confinement, alors que de tels rassemblements étaient interdits.

Jusqu’à 30 personnes auraient assisté, dont la décoratrice d’intérieur Lulu Lytle, qui a été chargée de mener à bien la rénovation coûteuse de l’appartement controversé de Boris Johnson à Downing Street.

Selon une porte-parole de Downing Street, Boris Johnson aurait participé « moins de dix minutes » à ce rassemblement de ses collaborateurs.

>> A lire aussi sur France24.com : La BBC dans le viseur de Boris Johnson au milieu du scandale du « partygate »

Avec l’AFP


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