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Au moins 3 morts à Wrangell après qu’un glissement de terrain ait détruit des maisons



Un glissement de terrain mortel à environ le point milliaire 11 de l’autoroute Zimovia, près de Wrangell, vu du ciel le mardi 21 novembre 2023. (Avec l’aimable autorisation de Sunrise Aviation)

Un glissement de terrain à l’extérieur de Wrangell lundi soir a tué trois personnes, détruit trois maisons et laissé trois personnes toujours portées disparues, selon les responsables de l’État et locaux.

Les chercheurs ont trouvé une jeune fille morte dans le toboggan lors d’une première recherche après les premiers appels à l’aide, mais ces recherches ont été suspendues pendant un certain temps en raison de conditions dangereuses et de la possibilité de nouveaux glissements de terrain, selon les soldats de l’État de l’Alaska. Mardi, les chercheurs ont trouvé une femme vivante et l’ont transportée d’urgence à l’hôpital.

Plus tard mardi, un opérateur de drone a découvert les corps de deux adultes, qui ont été récupérés parmi les débris, ont indiqué les policiers.

Deux enfants et un adulte étaient portés disparus mardi soir.

Les chercheurs accompagnés de chiens ont poursuivi leurs efforts et considèrent toujours qu’il s’agit d’une opération de recherche et de sauvetage, a déclaré le porte-parole des soldats, Austin McDaniel.

« Je sais que toutes nos équipes sur le terrain, avec des bénévoles, regardent la situation avec la même lentille », a déclaré McDaniel.

Les noms des personnes décédées, des survivants et des disparus n’ont pas été rendus publics.

Une tempête qui a frappé le sud-est de l’Alaska a ajouté de l’humidité au sol à flanc de montagne et, peut-être avec une rafale de vent comme déclencheur, a fait s’écraser des débris sur les trois maisons vers 21 heures lundi, à environ 18 kilomètres de Wrangell sur l’autoroute Zimovia, ont déclaré des responsables de l’État.

un glissement de terrain
Un glissement de terrain mortel à environ le point milliaire 11 de l’autoroute Zimovia, près de Wrangell, vu du ciel le mardi 21 novembre 2023. (Avec l’aimable autorisation de Sunrise Aviation)

Un peu plus de trois pouces de pluie sont tombés à Wrangell sur une période de 24 heures commençant tôt lundi matin.

Les autorités ont estimé que le glissement de terrain, qui s’étendait des hautes terres jusqu’à la côte, mesurait 500 pieds de large à l’endroit où il traversait l’autoroute.

L’autoroute s’étend vers le sud depuis Wrangell, entre les montagnes et l’océan.

McDaniel a déclaré que le glissement de terrain a touché une maison inoccupée et une autre maison qui aurait deux occupants adultes du côté montagne de l’autoroute, ainsi qu’une maison avec deux adultes et trois enfants du côté de l’eau de l’autoroute.

Les premiers appels à l’aide ont attiré des membres des Alaska Wildlife Troopers, du département de police de Wrangell, du service d’incendie de Wrangell, du service forestier des États-Unis, de Wrangell Search and Rescue, de la garde côtière américaine et du département des transports et des installations publiques de l’Alaska, a déclaré McDaniel.

Cette recherche « hâtive », qui a permis de retrouver la jeune fille morte, a été annulée pour des raisons de sécurité, a déclaré McDaniel, ajoutant qu’il n’avait pas de détails sur le calendrier des recherches. Ce n’est que plus tard qu’une évaluation a déterminé qu’il était possible de revenir en toute sécurité, et les chercheurs ont trouvé la femme, qui a été répertoriée mardi en « bon » état, a déclaré McDaniel.

Entre 20 et 30 autres personnes ont été évacuées ou ont été priées d’évacuer la zone mardi, selon le directeur de l’arrondissement de Wrangell, Mason Villarma. Des abris étaient disponibles au Stikine Inn et au Sourdough Lodge, a déclaré Villarma. Harbour Light Church avait également offert de la nourriture et un hébergement aux personnes déplacées par le glissement ou inquiètes de la stabilité des autres collines de la région, et les portes de Wrangell Parks & Recreation étaient également ouvertes à la communauté mardi sans frais.

« C’est certainement une période difficile pour notre communauté, mais comme toujours, notre petite ville s’est regroupée et a fait preuve d’une certaine résilience », a-t-il déclaré.

L’évacuation n’était pas obligatoire mais fortement recommandée pour les résidents de l’autoroute Zimovia, a déclaré Villarma.

Tandis que les recherches et le nettoyage des débris se poursuivent, le risque de nouveaux glissements de terrain dus à de nouvelles pluies et tempêtes persiste, non seulement à Wrangell mais aussi ailleurs.

« Le risque d’une coulée de débris est présent dans tout le sud-est de l’Alaska, où nous avons des pentes abruptes », a déclaré le géologue d’État Barrett Salisbury. « Et nous savons que de fortes pluies, une fonte rapide des neiges ou encore l’apport de beaucoup d’humidité dans le sol accroissent ces risques. »

Les glissements de terrain sont également difficiles à prévoir de manière précise, a expliqué Salisbury, car ils nécessitent un équipement spécial et une surveillance à long terme. Mais il existe des signes avant-coureurs immédiats, a-t-il déclaré.

Quiconque voit de nouvelles fissures ou renflements se former dans le sol autour d’eux, voit des arbres ou des poteaux électriques s’incliner ou a des portes ou des fenêtres qui ne se ferment pas parce qu’elles ne sont plus d’aplomb devrait prendre en compte ces avertissements, a déclaré Salisbury.

« Les signes que les gens doivent écouter sont des bruits tels que des grondements, des craquements d’arbres, des rochers qui cognent, surtout si ce bruit commence comme un faible bruit et devient de plus en plus fort », a déclaré Salisbury.

À ce stade, une personne devrait évacuer la zone si elle le peut et aider toute autre personne, comme les personnes âgées ou les enfants, à le faire également, a déclaré Salisbury. Toute personne incapable d’évacuer devra rester éveillée et vigilante, en particulier lorsque le temps est particulièrement pluvieux ou en cas de pluies intenses, a-t-il déclaré.

« Et si un danger imminent se dirige vers vous, alors la meilleure chose à faire est de vous mettre en boule et de vous couvrir la tête », a déclaré Salisbury.

Les géologues de l’État, dont Salisbury, continueront d’évaluer le risque de glissement de terrain au cours des prochains jours, a-t-il déclaré.

La porte-parole du ministère des Transports, Shannon McCarthy, a déclaré que davantage de personnel et d’équipement allaient arriver pour aider à dégager l’autoroute, ainsi qu’une remorque d’intervention en cas de catastrophe de l’Agence fédérale de gestion des urgences.

Les policiers ont déclaré que des bateaux-taxis étaient disponibles pour les résidents devant évacuer qui vivaient plus loin sur l’autoroute, au-delà des débris du glissement de terrain.

Le gouverneur Mike Dunleavy a déclaré mardi matin qu’il avait publié une déclaration verbale de catastrophe suite au glissement de terrain de Wrangell, ajoutant que lui et sa femme étaient stupéfaits par les dégâts.

« Rose et moi avons le cœur brisé par cette catastrophe et nous prions pour la sécurité de toutes les personnes présentes sur place et offrons toutes les ressources dont notre État dispose », a déclaré Dunleavy.

Dans un communiqué ultérieur, la Division de la sécurité intérieure et de la gestion des urgences de l’État a déclaré que le glissement avait « coupé l’accès et l’électricité » à environ 75 maisons. La déclaration de catastrophe permettra à la fois une assistance individuelle aux résidents sinistrés et une aide publique pour réparer ou remplacer les infrastructures.

Colette Czarnecki de KSTK a contribué à cette histoire.


un portrait d'un homme dehors

Casey Grove est l’animateur d’Alaska News Nightly, journaliste généraliste et rédacteur en chef chez Alaska Public Media. Contactez-le à cgrove@alaskapublic.org. En savoir plus sur Casey ici.



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