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Athlétisme : une première en 25 ans pour le Canada


L’étoile canadienne a brillé sur la piste d’athlétisme samedi à Eugene, en Oregon, alors que le relais 4x100m a remporté l’or aux championnats du monde pour la première fois depuis 1997.

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À l’époque, le Québécois Bruny Surin participait aux efforts de la feuille d’érable avec Robert Esmie, Donovan Bailey et Glenroy Gilbert, ce dernier entraînant actuellement l’équipe d’athlétisme.

Le quatuor canadien avait alors parcouru la distance en 37,86 s. Vingt-cinq ans plus tard, Andre De Grasse, Aaron Brown, Jerome Blake et Brendon Rodney ont battu les États-Unis, la Grande-Bretagne et la Jamaïque en 37.48s. C’était un record national et le meilleur temps de la saison, toutes nations confondues.

Les quatre coureurs ont pu bénéficier du soutien de leurs compatriotes, tandis que plusieurs Canadiens ont fait le déplacement pour les soutenir.

« C’est spécial », a déclaré De Grasse après la course, selon un communiqué d’Athlétisme Canada. Il y avait beaucoup de drapeaux canadiens là-bas. C’est vraiment bon. Nous n’étions pas à la maison, mais c’était définitivement comme ça. »

Devant maman

Ayant grandi à Vancouver, Blake s’est produite avec les encouragements de sa famille. Il a également indiqué que la confiance était très présente dans le groupe, qui avait décroché l’argent aux JO de Tokyo l’an dernier.

« C’était plutôt cool parce que nous avons couru ensemble aux Jeux olympiques l’an dernier », a déclaré Blake. Je viens de Vancouver, pas très loin d’ici. J’ai beaucoup de famille et d’amis qui regardent et c’était spécial pour moi. Surtout que ma mère était près du virage pour me voir courir.

De Grasse, qui a récemment été testé positif au COVID-19, avait décidé d’abandonner le 200m en raison de la fatigue résiduelle de la maladie. Après s’être qualifié pour la finale, il a déclaré qu’il avait le sentiment d’avoir pris une décision bénéfique.

« Je reviens doucement. [Cette décision] m’a beaucoup aidé, a-t-il assuré. Je me sens plutôt bien. »



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