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Artillerie et hélicoptères parmi 800 millions de dollars de nouvelle assistance militaire pour l’Ukraine approuvée par Biden


WASHINGTON (AP) – En prévision d’une nouvelle offensive russe dans l’est de l’Ukraine, le président Joe Biden a approuvé mercredi un programme d’assistance militaire de 800 millions de dollars, comprenant des hélicoptères supplémentaires et la première fourniture d’artillerie américaine.

Les Ukrainiens recevront également des véhicules blindés de transport de troupes, des Humvees blindés, des drones navals utilisés dans la défense côtière, ainsi que des équipements et équipements utilisés pour protéger les soldats lors d’attaques chimiques, biologiques, nucléaires et radiologiques.

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« Ce nouveau paquet d’assistance contiendra bon nombre des systèmes d’armes hautement efficaces que nous avons déjà fournis et de nouvelles capacités adaptées à l’assaut plus large que nous prévoyons que la Russie lancera dans l’est de l’Ukraine », a déclaré Biden dans un communiqué.

« L’approvisionnement régulier en armes que les États-Unis et leurs alliés et partenaires ont fourni à l’Ukraine a été essentiel pour soutenir sa lutte contre l’invasion russe », a ajouté Biden. « Cela a contribué à faire en sorte que (le président russe Vladimir) Poutine échoue dans ses objectifs de guerre initiaux de conquérir et de contrôler l’Ukraine. Nous ne pouvons pas nous reposer maintenant.

Biden a annoncé l’aide après un appel avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy. Il s’agit du dernier d’une série de programmes d’aide à la sécurité américains d’une valeur totale de 2,6 milliards de dollars qui ont été engagés en faveur de l’Ukraine depuis l’invasion de la Russie le 24 février. L’armement et le matériel de soutien ont joué un rôle important dans le succès de la défense de l’Ukraine jusqu’à présent.

Biden subit la pression des membres des deux partis au Congrès pour étendre et accélérer l’aide américaine.

Robert Gates, ancien directeur de la CIA et secrétaire à la Défense, a déclaré mercredi qu’il pensait que l’administration devait faire pression pour obtenir des dons d’armes des membres de l’OTAN en Europe de l’Est, dont les arsenaux comprennent des chars de l’ère soviétique et d’autres armes et équipements qui pourraient aider l’Ukraine immédiatement.

« Les États-Unis devraient agir, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 – comment mobilisons-nous l’équipement et comment le mettons-nous en Ukraine et entre les mains des Ukrainiens », a déclaré Gates dans un forum en ligne parrainé par le Carnegie Endowment for International Peace. .

« C’est extrêmement important et extrêmement urgent, et nous devrions en quelque sorte saccager les arsenaux de ces États, et je pense qu’ils seraient coopératifs, en particulier » s’ils reçoivent l’assurance que le Pentagone fournira des remplacements américains pour les armes données.

Le Pentagone a déclaré que le paquet de 800 millions de dollars annoncé par Biden comprend des armes et des équipements qui nécessiteront une formation pour une armée ukrainienne pas complètement habituée à la technologie militaire américaine. Les forces américaines et alliées étaient présentes en Ukraine pour s’entraîner pendant huit ans avant de se retirer avant la dernière invasion russe.

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Le nouvel ensemble d’armes comprend 18 obusiers de 155 mm de l’armée américaine et 40 000 obus d’artillerie, deux radars de surveillance aérienne, 300 drones armés « kamikazes » Switchblade et 500 missiles Javelin conçus pour assommer les chars et autres blindés. Sont également inclus 10 radars de contre-artillerie utilisés pour suivre l’artillerie entrante et d’autres projectiles afin de déterminer leur point d’origine pour les contre-attaques.

Le secrétaire de presse du Pentagone, John Kirby, a déclaré que la livraison du matériel serait accélérée, mais il n’a proposé aucun calendrier précis.

« Cette liste est directement issue de multiples conversations avec des Ukrainiens au cours des derniers jours, alors que nous commencions à voir les Russes commencer à redéfinir la priorité du combat contre le Donbass », a-t-il déclaré, faisant référence au passage de la Russie d’une offensive ratée dans le nord de l’Ukraine visant Kiev, la capitale, à un renforcement des forces dans la région orientale du Donbass, où les séparatistes soutenus par la Russie se battent depuis 2014.

Le personnel militaire ukrainien aura besoin d’une formation sur les radars ainsi que sur les obusiers et les drones Switchblade, a déclaré Kirby. Il a déclaré que la formation pourrait être effectuée par des soldats américains en Europe et que les arrangements sont en cours d’élaboration.

« Ce ne sont pas des systèmes très complexes », a déclaré Kirby, et une formation approfondie ne sera donc probablement pas nécessaire.

Parmi les autres articles du colis figurent 11 hélicoptères Mi-17 de l’ère soviétique que les États-Unis avaient prévu de fournir à l’Afghanistan avant que Biden ne décide l’année dernière de se retirer complètement du pays.

Ce sont des hélicoptères de transport qui peuvent également jouer un rôle d’attaque. Le Pentagone avait précédemment envoyé cinq Mi-17 en Ukraine, a déclaré Kirby.

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