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Archéologie d’Abu Dhabi : les anciennes merveilles découvertes dans le désert d’Arabie


Note de l’éditeur – Cette série CNN Travel est, ou a été, parrainée par le pays qu’elle met en évidence. CNN conserve un contrôle éditorial total sur le sujet, les reportages et la fréquence des articles et des vidéos dans le cadre du parrainage, conformément à notre politique.

(CNN) — Les EAU viennent peut-être de fêter le 50e anniversaire de leur indépendance, mais Abu Dhabi a un passé séculaire.

Le plus grand des émirats possède un éventail de sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO ainsi que certains des forts les mieux conservés du pays qui mettent en valeur sa situation géographique clé au fil des siècles, racontant l’histoire du lien du peuple émirati avec la terre et la mer.

Un court trajet en voiture jusqu’à la ville oasis d’Al Ain est l’endroit où certains des joyaux les plus magiques des générations passées prennent vie, un musée vivant rendant hommage aux racines bédouines du pays.

Lieu de naissance du fondateur et premier président du pays, le regretté Cheikh Zayed bin Sultan al-Nahyan, Al Ain est un passage obligé pour les visiteurs des Émirats arabes unis pour un véritable aperçu de sa culture et de son patrimoine authentiques.

Connue sous le nom de Garden City, Al Ain était autrefois une oasis de verdure vitale sur la route des caravanes des Émirats arabes unis à Oman et abrite aujourd’hui plusieurs sites protégés par l’UNESCO.

Voici quelques-uns des principaux trésors archéologiques et historiques d’Abu Dhabi.

Qasr Al Hosn

Le palais Hosn du XVIIIe siècle, ou Qasr al Hosn, a commencé comme une tour de guet unique au XVIIIe siècle et, à mesure que le complexe grandissait, est finalement devenu le siège du pouvoir jusqu’à la fin des années 1960.

« Il y a de belles histoires sur le palais racontées par des gens qui vivaient autour de cet endroit », explique Nataly Leslie, guide touristique dans l’émirat. « La porte du palais était très ouverte pour que les gens puissent parler aux cheikhs et leur faire part de leurs préoccupations. »

Aujourd’hui, le palais reste une attraction clé non seulement pour les touristes mais aussi pour les Emiratis, qui viennent s’asseoir dans le café du palais pour savourer l’endroit dont leurs ancêtres ont tant parlé.

Le palais met également en valeur la culture locale avec des expositions et des événements réguliers.

Oasis d’Al Aïn

Al Ain abrite 100 variétés de palmiers dattiers.

Barry Neild/CNN

Le premier des sites de l’UNESCO des Émirats arabes unis était la spectaculaire oasis d’Al Ain.

Situé au cœur du lieu-dit The Garden City, le site date de plus de 4 000 ans et témoigne de l’un des premiers systèmes d’irrigation des temps modernes.

Le système, connu sous le nom de « falaj », prélevait l’eau des montagnes Hajar voisines via une série de voies navigables étroites encore visibles aujourd’hui.

Les visiteurs peuvent emprunter des sentiers pédestres organisés à travers le site qui couvre plus de 1 200 hectares et contient plus de 147 000 palmiers dattiers et 100 variétés de dattes.

Le système de falaj, vieux de plusieurs siècles, n’a été mis à jour qu’au XXe siècle avec l’introduction de pompes. Un éco-centre est également disponible pour permettre aux visiteurs de mieux comprendre les anciens systèmes d’irrigation bédouins.

Bidaa Bint Saud

Un trésor pour les passionnés d’archéologie, Bidaa Bint Saud, un ancien site de caravanes, est situé à 25 kilomètres (15 miles) au nord d’Al Ain.

La région fascinante qui comptait autrefois une immense communauté d’agriculteurs s’étendant jusqu’aux émirats du nord, utilisant tous le réseau de systèmes d’irrigation falaj de la région, comprend un bâtiment rare de l’âge du fer et des tombes de l’âge du bronze vieilles de 5 000 ans ainsi que l’imposant Gharn Bint Saud.

Ce rocher de 40 mètres de haut s’élève au-dessus du paysage avec plusieurs anciennes tombes en pierre au sommet. Plusieurs des découvertes de la région telles que la poterie, les lames de poignard, les bijoux et les pointes de flèches en bronze, sont maintenant exposées au Musée national d’Al Ain.

Parc archéologique de Hili

Datant de l’âge du bronze (3200 avant notre ère à 1300 avant notre ère) et de l’âge du fer (1300 avant notre ère à 300 avant notre ère), cette région montre des preuves de la vie ancienne qui vivait autrefois dans les déserts de la région.

Les archéologues ont découvert des villages, des cimetières et des infrastructures agricoles de ce que l’on appelle maintenant la période Umm an-Nar, du nom de l’île au large d’Abu Dhabi où les vestiges de la culture ont été découverts pour la première fois.

Il abrite également la plus grande collection de tombes et de bâtiments des Émirats arabes unis de cette période.

Tombes du Jebel Hafit

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Les tombes du Jebel Hafit révèlent l’importance du commerce maritime à travers le golfe Persique.

David Steele/Adobe Stock

En plus d’être le plus haut sommet d’Abu Dhabi, Jebel Hafit (montagne Hafit) abrite également environ 500 tombes vieilles de 5 000 ans qui marquent le début de l’âge du bronze aux Émirats arabes unis.

Découvert pour la première fois lors de fouilles en 1959, les archéologues ont trouvé des récipients en céramique et des artefacts en cuivre dans les tombes en forme d’igloo qui montraient l’importance du commerce maritime à travers le golfe Persique.

Les tombes à chambre unique sont un site spectaculaire offrant une fenêtre sur une époque révolue.

Le guide touristique Leslie appelle cela l’un des « joyaux cachés » d’Abu Dhabi.

« La plupart des gens ne sont pas au courant de toutes ces découvertes dans ce domaine », dit-elle. « Même si les Émirats arabes unis sont un pays relativement jeune, il possède des découvertes anciennes qui prouvent que cette région était autrefois un lieu animé où l’histoire s’est écrite. »

Fort de Maqta

Ce fort petit mais essentiel à l’entrée de l’île principale d’Abu Dhabi a été érigé à la fin du 18ème siècle en utilisant des matériaux de base tels que des pierres de corail, des rochers de plage et du sable et sa tour gardera et protégera Abu Dhabi pendant de nombreuses années à venir.

« Alors que Qasr al Hosn est devenu un lieu d’une grande importance pour la population locale, le fort de Maqta est devenu une halte pour les personnes venant à Abu Dhabi », explique Leslie.

Musée du palais d’Al Aïn

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Le palais d’Al Ain était autrefois la demeure de la famille dirigeante des Émirats arabes unis.

dudlajzov/Adobe Stock

Autrefois résidence de feu Sheikh Zayed, le premier président des Émirats arabes unis, le palais d’Al Ain a été habité par la famille dirigeante jusque dans les années 1960 avant de faire de la ville de l’émirat sa résidence permanente alors que l’île principale d’Abu Dhabi est devenue une capitale politique et économique. .

Les visiteurs peuvent avoir un aperçu de la vie à l’intérieur de la résidence qui se dresse comme un souvenir de l’époque précédant la découverte du pétrole au milieu du XXe siècle.

Bien qu’il ne soit pas « ancien » par rapport à d’autres sites de l’émirat – le plus ancien bâtiment du complexe date de 1937 – il est fait de matériaux traditionnels de l’époque, parsemés de cours traditionnelles qui caractérisaient de telles propriétés dans la région à cette époque. période.

Désormais un musée, les visiteurs peuvent voir les liens critiques entre le passé et le présent et apprécier la transformation rapide d’Abu Dhabi de la vie bédouine à la richesse moderne.

« Si vous êtes un passionné d’histoire et que vous souhaitez en savoir plus sur la famille royale et l’architecture traditionnelle de cette époque, c’est l’endroit idéal où aller, déclare Shamsa Al Naqbi, une guide touristique émiratie.

« C’est un aperçu de la vie de la famille royale, de leurs chambres, du style d’architecture, des objets qu’ils utiliseraient, c’est donc un endroit vraiment agréable à visiter pour voir la véritable histoire des Émirats arabes unis. Cela montre aussi vraiment la transition nos ancêtres fait aux EAU modernes que nous avons aujourd’hui. »

Église et monastère de l’île Sir Baniyas

Un peu hors des sentiers battus se trouve l’île de Sir Baniyas dans la région occidentale, accessible en bateau ou en avion depuis Abu Dhabi via la station balnéaire d’Anantara, qui gère le tourisme de l’île éloignée.

Découverts au début des années 1990, l’église et le monastère sont le seul site chrétien préislamique trouvé aux Émirats arabes unis, a expliqué Leslie. C’est la source de centaines d’artefacts offrant un aperçu fascinant de la vie à cette époque.

« Comme la vie aux Émirats arabes unis avant la découverte du pétrole, les habitants de cette colonie utilisaient la mer comme source de nourriture », a-t-elle déclaré. « Ils élevaient également des animaux comme des moutons et des bovins et faisaient du commerce à travers le golfe Persique et dans l’océan Indien. »

L’île de Sir Baniyas est maintenant une réserve faunique, abritant un large éventail d’animaux protégés, de l’oryx arabe à la gazelle, que les visiteurs peuvent observer de première main lors de safaris.


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