Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
Nouvelles locales

Après l’ouragan Maria, de nombreux Portoricains ont fui vers la Floride. Puis Ian est arrivé.


La crise du logement abordable de l’État a rendu presque impossible pour les victimes de la tempête de se remettre sur pied.

Lorsque l’ouragan Ian a frappé le centre de la Floride l’automne dernier, Milly Santiago savait déjà ce que c’était que de tout perdre à cause d’un ouragan, de quitter sa maison, de recommencer.

Pour elle, c’était le résultat de l’ouragan Maria, qui a frappé son Porto Rico natal en septembre 2017, tuant des milliers d’habitants et laissant l’île principale sans électricité pendant près d’un an.

Ainsi, en septembre 2022, près de cinq ans jour pour jour lorsque Maria a bouleversé sa vie, Santiago était dans la banlieue d’Orlando, rendant visite à un ami. Alors que des torrents de fortes pluies battaient le toit de la maison de son amie et que des eaux boueuses inondaient les rues, elle réalisa qu’elles étaient piégées.

Et que sa vie allait encore changer.

« Cela a créé une anxiété si brutale en moi que je ne sais même pas comment l’expliquer », a-t-elle déclaré en espagnol.

Au lendemain de l’ouragan Maria, Santiago était l’un des plus de 100 000 Portoricains qui ont quitté Porto Rico et se sont installés dans des endroits comme la Floride, à la recherche de sécurité, d’opportunités économiques et d’un endroit pour reconstruire leur vie. Ce n’est que maintenant, avec les déplacements causés par l’ouragan Ian, ainsi que l’une des pires crises du logement du pays, que la stabilité des Portoricains dans la Floride ravagée par l’ouragan ne s’est jamais sentie plus menacée. Avec des personnes comme Santiago déplacées deux fois, beaucoup voient leur résilience et leur sens du chez-soi mis à l’épreuve comme jamais auparavant.

La vie de Santiago juste avant Maria était basée à Canóvanas, une ville à la périphérie de la capitale de Porto Rico, San Juan. Là-bas, elle vivait avec sa fille adolescente et son fils. L’ouragan Irma s’est rendu le premier, effleurant le territoire des États-Unis début septembre et provoquant des pannes d’électricité généralisées. Lorsque l’ouragan Maria a frappé le 20 septembre, il a finalement coûté la vie à plus de 4 000 Portoricains, ce qui en fait la tempête tropicale la plus dévastatrice à avoir jamais frappé la région. Il faudrait 11 mois pour que le courant soit entièrement rétabli sur l’île principale de Porto Rico, qui abrite la majorité de la population du territoire d’un peu plus de 3 millions d’habitants.

Santiago a perdu son entreprise de garde d’enfants à la suite de la dévastation de l’économie et des infrastructures de Porto Rico. Elle a décidé qu’elle n’avait pas d’autre choix que de partir. À la mi-octobre de cette année-là, Santiago, avec ses enfants et leur père, a déménagé dans le métro d’Orlando.

Il lui a fallu des années pour s’adapter à sa nouvelle vie. Et puis Ian est arrivé.

« C’était déjà un cauchemar pour moi », a déclaré Santiago, « parce que c’était comme revivre ce moment où Maria était à Porto Rico. » À la suite de Ian, Santiago a été déplacée d’une maison de location où elle n’avait vécu qu’une semaine.

Le Déjà Vu de Santiago n’est pas unique parmi les survivants portoricains de Maria vivant dans le centre de la Floride. Beaucoup sont encore sous le choc des difficultés économiques, des efforts de secours insuffisants et des déplacements qui commençaient seulement à être traités à Porto Rico même.

« Il y a des gens qui se disent: » Mec, je viens juste d’arriver de Porto Rico et me voici à nouveau dans cette situation «  », a déclaré Jose Nieves, pasteur de la First United Methodist Church à Kissimmee, une banlieue d’Orlando. Le travail de Nieves ces dernières années s’est étendu au soutien des familles d’immigrants touchées par le déplacement des catastrophes naturelles dans le centre de la Floride.

Le centre de la Floride abrite de grandes communautés d’Amérique latine et des Caraïbes. De nombreux membres occupent des emplois peu rémunérés et peu qualifiés dans la solide industrie du tourisme de la région, qui est néanmoins vulnérable aux retombées économiques des catastrophes naturelles comme Ian. Les Portoricains et d’autres Latino-Américains font également partie des millions de résidents de Floride qui vivent dans des maisons sans assurance contre les inondations.

Les vagues précédentes de Portoricains s’étaient installées sur le continent principalement pour des raisons économiques. En plus de ceux qui sont venus en Floride directement de l’île principale, des milliers d’autres ont quitté ces dernières années d’autres communautés portoricaines établies de longue date à New York et dans d’autres parties du nord-est.

Au moment où Santiago et sa famille sont arrivées à Orlando en 2017, la région métropolitaine était déjà l’une des régions à la croissance la plus rapide du pays. Plus d’un million de personnes d’origine portoricaine vivent maintenant en Floride, dépassant le nombre à New York. Dans le centre de la Floride, les Portoricains constituent la plus grande communauté de Latinos. Parmi eux se trouvent d’importantes nationalités colombienne, vénézuélienne et d’autres nationalités latino-américaines.

Comme beaucoup d’autres Portoricains qui l’ont précédée, Santiago pensait qu’une nouvelle vie en Floride fournirait ce que Porto Rico ne pouvait pas : des salaires sur lesquels ils pourraient bien vivre, des logements et des infrastructures stables, et un gouvernement local qui répondait à leurs besoins. besoins et cela ferait respecter leurs droits en tant que citoyens américains. Il y avait aussi l’avantage d’un vaste réseau d’hispanophones qui pouvaient fournir un soutien et partager des ressources sur la façon de naviguer dans la vie sociale et civique sur le continent. Et peut-être surtout, il y avait aussi le sentiment qu’en Floride, leur vulnérabilité à la dévastation des tempêtes tropicales comme Maria serait atténuée.

Au début, Santiago et sa famille se sont installés chez sa sœur à Kissimmee. Des parcs à thème de renommée mondiale comme Walt Disney World et Universal Studios sont à quelques minutes, tout comme l’aéroport international d’Orlando. En décembre 2017, après avoir découvert que le gouvernement local fournissait un hébergement à l’hôtel aux personnes déplacées par Maria, Santiago et sa famille ont emménagé dans un Super 8 local, l’un des nombreux motels le long de l’autoroute 192, l’artère principale de Kissimmee. Sa concentration d’hôtels et de motels a valu à Kissimmee le surnom de « capitale hôtelière de la Floride centrale ».

En août 2018, après plus de huit mois de vie au Super 8, Santiago et sa famille ont commencé à chercher des logements plus permanents. « À ce moment-là, les locataires avaient monté en flèche et ils demandaient de 50 $ à 75 $ [a night] par chef de famille », a déclaré Santiago à propos des motels. Les propriétaires demandaient également deux à trois mois de loyer pour une caution, une pratique courante en Floride mais qui a pris Santiago par surprise. «Nous avons dit que si nous prévoyons de rester, nous allons [need] cet argent », a-t-elle dit, « parce que nous n’avons quitté Porto Rico qu’avec le peu que nous avions. La famille finit par s’installer dans un appartement à Orlando.

Ian a frappé à un moment où le coût de la vie dans le centre de la Floride avait grimpé en flèche, le logement était devenu plus inabordable et les salaires avaient stagné. « Nous venons de voir cette augmentation massive du coût du loyer et du coût de tout le reste », a déclaré Sam Delgado, responsable des programmes chez Central Florida Jobs with Justice, ou CFJWJ, une organisation de défense des droits des travailleurs basée à Orlando.

« Ils disent que nous avons les dépenses de la Californie et les salaires de l’Alabama. »
– Sam Delgado, responsable de programme chez Central Florida Jobs with Justice

Delgado a expliqué que le moment de l’ouragan Ian à la fin du mois a laissé de nombreuses familles locales se demander s’il fallait donner la priorité aux dépenses d’urgence ou au loyer. À la suite de la dévastation de la tempête, de nombreux ménages ont été contraints d’utiliser l’argent du loyer pour acheter des denrées non périssables et de l’essence, ou de déménager temporairement leurs familles dans des hôtels. « Les gens n’ont tout simplement pas assez d’argent pour une urgence », a-t-il déclaré.

La crise du logement abordable en Floride, comme dans le reste des États-Unis, est le résultat de plusieurs facteurs : parc de logements limité, lois de zonage limitant la construction de nouveaux logements locatifs et salaires stagnants qui n’ont pas suivi le coût de la vie. « Ils disent que nous avons les dépenses de la Californie et les salaires de l’Alabama », a déclaré Delgado.

Les communautés latinos à faible revenu du centre de la Floride sont parmi les plus durement touchées par la crise du logement de l’État. Ils disposent de certaines des ressources financières et sociales les plus rares de Floride pour se préparer aux catastrophes avant qu’elles ne surviennent et pour réagir de manière adéquate après qu’elles se produisent. Beaucoup vivent dans des propriétés telles que des maisons mobiles qui sont plus abordables mais moins résistantes aux dommages causés par le vent ou les inondations.

Pour les familles qui ont déjà été expulsées ou qui ont de mauvais antécédents de crédit, il est encore plus difficile de trouver un logement sur le marché locatif traditionnel. Dans tout le comté d’Orange (dont Orlando fait partie), le comté d’Osceola immédiatement au sud (qui abrite Kissimmee) et même la région de Tampa Bay le long de la côte du golfe, la dernière option pour ces familles est de s’installer dans des hôtels ou des motels. Un certain nombre de ces complexes d’appartements de fortune sont également devenus des micro-communautés pour les Portoricains déplacés par l’ouragan Maria. Le film primé en 2017, « Le projet Floride», a dramatisé la vie d’une famille vivant dans un motel à Kissimmee. Mais peu voient cette tendance comme durable. « C’est cher d’être pauvre ici parce que ça coûte beaucoup plus cher de louer un hôtel [room] », a déclaré Delgado.

Et cela ne fait que devenir plus cher, car des conditions météorologiques et des déplacements plus extrêmes exercent une pression sur le marché locatif. Les prix des appartements augmentent de plus en plus pour répondre à cette demande. Après avoir récemment cherché un appartement pour elle et sa fille, Santiago est retournée chez son amie, n’ayant pas eu la chance de trouver quoi que ce soit d’abordable. Un endroit qu’elle a regardé demandait 2 500 $ par mois. « Je ne sais pas ce qu’ils pensaient, » dit-elle.

À bien des égards, la crise du logement n’a pas fait face à une plus grande urgence. En plus du manque de logements abordables, de nombreux membres des communautés portoricaines et latino-américaines plus larges estiment que le gouvernement local et de l’État n’en fait pas assez pour soutenir ceux qui ont été déplacés.

New Grb3

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page