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Andrew Symonds est mort après un accident de voiture


L’ancienne star australienne du cricket Andrew Symonds, l’un des plus grands larrikins et artistes du jeu, est décédée dans un accident de voiture près de Townsville, a confirmé dimanche la police du Queensland.

« Les premières informations indiquent que peu après 23 heures, la voiture roulait sur Hervey Range Road, près d’Alice River Bridge, lorsqu’elle a quitté la chaussée et a roulé », indique le communiqué.

« Les services d’urgence ont tenté de ranimer le conducteur et unique occupant de 46 ans, mais il est décédé des suites de ses blessures.

« La Forensic Crash Unit enquête. »

Symonds, 46 ans, est la troisième légende australienne du cricket à décéder subitement cette année à la suite des décès de Shane Warne et Rod Marsh.

Andrew Symonds (Getty Images)

Symonds, qui était un membre clé du test conquérant et des côtés d’une journée des années 2000, était connu comme un frappeur percutant avec une capacité de gagner des matchs et un défenseur suprême, qui pouvait également jouer des off-spinners pratiques.

Il était également un personnage complexe, impliqué dans de nombreux incidents controversés et luttant contre des problèmes d’alcool au cours de sa carrière de joueur avant de devenir un commentateur divertissant sur le jeu.

Il a représenté l’Australie dans 26 tests, 198 internationaux d’une journée et 14 Twenty20 au cours d’une carrière qui a duré de 1994 à 2012.

On peut dire que ses meilleures manches ODI ont eu lieu à la Coupe du monde 2003 lorsqu’il a établi sa place dans l’équipe avec un magistral 143 pas seulement 125 balles.

Symonds est né à Birmingham, mais sa famille a déménagé en Australie à un jeune âge et malgré les ouvertures de l’Angleterre au début de sa carrière, il a promis sa loyauté dans sa poursuite d’une casquette verte baggy.

Dans les Ashes 2006-07, il a remplacé Damien Martyn en milieu de série et a célébré avec un 156 au bâton au MCG aux côtés de son copain de pêche et coéquipier de longue date du Queensland Matthew Hayden dans un partenariat mémorable.

Sa célébration avec Hayden après avoir élevé sa centaine avec un six est l’un des nombreux moments emblématiques de cette série.

Beaucoup ont estimé qu’il n’avait pas atteint les sommets que son talent méritait et qu’il aimait la vie en plein air bien loin du regard du public.

En 1999, lui et Hayden ont survécu à une baignade dans des eaux infestées de requins après que leur bateau a chaviré dans la baie de Moreton près de Brisbane.

Cela résumait une vie vécue près de la ligne mais qui a ravi les fans.

Il a toujours donné l’impression que le cricket passait au second plan après cette vie de pêche, de chasse et de bières.

En 2001, il a stupéfié Steve Waugh et l’entraîneur John Buchanan en leur disant qu’il allait arrêter le cricket et tenter de jouer à la ligue de rugby pour les Brisbane Broncos.

« Ma réaction a été ‘quoi? Vous plaisantez », a déclaré Buchanan plus tard.

« Je lui ai dit qu’il venait d’intégrer l’équipe et qu’il avait un grand avenir devant lui. Roy est un homme de peu de mots, mais il choisit bien ces mots. Il nous a dit qu’il n’aimait pas la culture d’équipe. Il a dit qu’il était honnête avec les gens et qu’il s’attendait à ce qu’ils soient honnêtes avec lui.

« Il a dit qu’il y avait des gens dans l’équipe en qui il ne pensait pas pouvoir faire confiance. Il nous a dit qu’il retournait à Brisbane pour jouer au rugby avec les Broncos. Je pense que Wayne Bennett lui a dit qu’en tant que joueur de la ligue de rugby, il était un très bon joueur de cricket.

« C’était Roy. Il est honnête car la journée est longue et il s’attend à ce que les gens soient honnêtes avec lui.

Buchanan a essayé d’apprivoiser l’homme sauvage à l’intérieur de Symonds, sans grand succès.

En 2005, il a été renvoyé d’un ODI contre le Bangladesh à Cardiff à la dernière minute lorsqu’il s’est retrouvé ivre, faisant bouillir le sang de Ricky Ponting.

« Ces échauffements ont commencé par de légers balancements de jambes, mais après quatre ou cinq swings dans le groupe des frappeurs, Symonds s’est éloigné de nous et s’est dirigé vers l’autre groupe de joueurs », a écrit Ponting plus tard.

«Il s’est basé sur le bord de ce groupe et s’est appuyé contre une poubelle à roulettes qui se trouvait au bord du terrain. Ce faisant, il est tombé.

Ponting et le vice-capitaine Adam Gilchrist ont vu Symonds toucher le sol et ont soupçonné qu’il était ivre.

« Quand Gilchrist et moi sommes arrivés à Symonds, je n’ai pas tourné autour du pot », écrit Ponting. « Ses yeux étaient gonflés et je pouvais sentir l’alcool dans son haleine. ‘Etiez-vous dehors tard hier soir en train de prendre un verre ?’ J’ai dit.

« ‘Oui’, répondit-il. « À quelle heure êtes-vous rentré ? J’ai répondu. — Vers 1h30, je pense.

« Compte tenu de l’état dans lequel il se trouvait huit heures après cela, j’ai trouvé sa déclaration difficile à croire. Mon sang commençait à bouillir. Je n’ai pas crié, mais j’ai fait savoir exactement à Symonds ce que je pensais de son comportement.

En 2008, il a décoré un streaker, un incident qui est entré dans le folklore.

« On me pose toujours des questions sur ma bosse en 2008 tout le temps », a-t-il déclaré l’année dernière. «  » C’est l’un de ceux qui reviennent sans cesse et dont les gens aiment parler. C’est quelque chose pour lequel je suis connu maintenant, disent les gens – « c’est le gars qui a renversé le streaker ».

Il a également été la figure centrale de l’un des incidents les plus fracturés du cricket australien – l’affaire Monkeygate impliquant l’Inde.

L’ancienne star de India Test, Harbhajan Singh, aurait qualifié Symonds de singe lors d’un match de test en 2008 au SCG, bien que l’Indien ait nié cela.

Dix ans plus tard, Symonds a déclaré que Singh lui avait dit plus tard : « Écoute, je dois te dire désolé pour ce que je t’ai fait à Sydney. Je m’excuse. J’espère que je ne vous ai pas causé trop de tort, à vous, à votre famille, à vos amis et je m’excuse vraiment pour ce que j’ai dit. Je n’aurais pas dû le dire ».

Singh a toujours soutenu qu’il n’avait jamais appelé Symonds un singe mais plutôt l’insulte hindi « teri maa ki ».

Symonds avait des problèmes d’autorité et de ponctualité. En 2008, il ne s’est pas présenté à une réunion d’équipe à Darwin parce qu’il pêchait, ce qui l’a conduit à être renvoyé chez lui, provoquant également une rupture avec son capitaine Michael Clarke et accélérant la fin de sa carrière.

Les hommages sont venus de loin.



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