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Andrew Strauss dévoile des réformes « audacieuses et innovantes » pour remodeler le cricket anglais, mais le soutien du comté est nécessaire
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ndrew Strauss a officiellement dévoilé son plan pour amener les hommes d’Angleterre au sommet du cricket mondial, mais est maintenant à la demande des comtés sur deux de ses réformes phares du jeu national, ce qui réduirait le nombre de matchs qu’ils jouent chaque été.

Strauss a dirigé une revue de haute performance, commandée à la suite du dernier martèlement des cendres d’Angleterre en Australie l’hiver dernier et publiée dans son intégralité pour la première fois jeudi.

L’examen, dont le panel comprenait des personnalités d’autres sports tels que le cycliste Dave Brailsford et la directrice des performances de UK Sport, Kate Baker, a produit un ensemble de 17 recommandations dans le but ultime d’établir l’Angleterre comme la meilleure équipe du monde dans tous les formats d’ici cinq ans.

15 de ces recommandations, y compris une révision des contrats centraux, une période d’essai utilisant le ballon Kookaburra dans les matchs de comté et une refonte du groupe d’âge anglais et du cricket des Lions, ont déjà reçu le soutien unanime de la BCE et seront mises en œuvre.

Cependant, les deux derniers, qui impliquent une restructuration du championnat de comté et des modifications importantes du calendrier national existant, doivent désormais être approuvés par au moins 12 des 18 comtés.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était convaincu d’obtenir les votes nécessaires, Strauss a répondu: « Je le suis, oui », et a appelé le jeu à se rassembler pour soutenir une approche « audacieuse et innovante ».

« Il est important de voir ces recommandations comme un tout – elles sont toutes liées les unes aux autres », a-t-il ajouté.

«Nous pouvons faire beaucoup de bien sans ces deux derniers, mais je pense que ces deux derniers sont un bon exemple de certaines de ces décisions difficiles que nous devons prendre en tant que jeu pour déterminer à quel point nous essayons de réaliser cette ambition. Nous avons besoin d’un cricket de meilleure qualité. Tout le monde sait que le calendrier actuel ne fonctionne pas, nous devons donc prendre ces décisions maintenant. »

Selon les propositions de Strauss, le championnat du comté serait remodelé pour former une première division d’élite à six équipes, ainsi que deux conférences nourricières, dont les vainqueurs chaque saison s’affronteraient dans un barrage pour la promotion.

Les modifications apportées au calendrier verraient la Coupe d’un jour déplacée en avril, le championnat du comté commençant alors en mai et se poursuivant en juin et juillet avant de se terminer après The Hundred en septembre. The Blast, quant à lui, se déroulerait dans un seul bloc en juin et juillet, alors qu’il y aurait toujours du cricket à boule rouge pendant le créneau d’août désigné par The Hundred, joué dans de nouveaux «  festivals de cricket de première classe  », susceptibles de consister en des séries régionales plus petites. .

Strauss est susceptible d’être repoussé par les comtés suite à de grands changements dans le format national

/ Getty Images

Les changements entraîneraient une réduction des matchs du championnat de comté de 14 à 10, une décision susceptible d’être impopulaire auprès des membres de certains comtés, ainsi que de 14 matches à 10 lors de la phase de groupes du Blast, une préoccupation pour ceux qui comptent sur leurs sept matchs à domicile comme d’importantes sources d’argent.

« Tout ce qui concerne la structure nationale est très controversé, mais ce que je dirais, c’est que nous avons entendu universellement que le statu quo est sous-optimal et que les gens veulent une solution différente à cela », a déclaré Strauss. « C’est ce que nous fournissons et c’est pour que le jeu s’en aille, parle et débatte. Nous avons bon espoir de convaincre les gens à la fois de l’approche et de l’ambition.

« Nous pensons que c’est un package très complet, mais il y aura des éléments que certaines personnes verront comme n’étant pas dans leur meilleur intérêt et nous le comprenons. C’est la réalité avec la structure domestique, c’est un gros Rubik’s Cube et vous ne pouvez pas résoudre une chose sans en vendre une autre.

Tout ce qui concerne la structure nationale est très controversé, mais nous avons entendu universellement que les gens veulent une solution différente

Initialement, l’examen avait espéré produire ses recommandations à temps pour un vote et une mise en œuvre avant la saison prochaine. Cependant, ces plans ont été mis de côté, ce qui signifie que la structure et le calendrier existants – effectivement qualifiés de non adaptés à l’objectif par l’examen – seront conservés en 2023.

« Dans un monde idéal, nous serions en mesure d’avancer plus rapidement, mais il convient également de dire que ce sont des conversations difficiles que les gens doivent avoir et de grandes décisions à prendre et la dernière chose qu’ils doivent ressentir est la pression du temps pour le faire. « , a déclaré Strauss. « Je ne pense pas que ce soit utile. Il vaut mieux marcher jusqu’à la bonne conclusion que de sauter du bord de la falaise.


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