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Andrew Q&A : Duke sera-t-il obligé de comparaître devant un tribunal américain ?
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Le prince Andrew doit maintenant choisir entre régler le procès pour abus sexuel de Virginia Roberts Giuffre ou faire face à une bataille judiciaire potentiellement ruineuse au cours de laquelle il sera probablement interrogé sur ses antécédents sexuels.

Mercredi, un juge de New York a déclaré de manière sensationnelle que le deuxième fils de la reine pouvait être jugé pour des allégations selon lesquelles il aurait agressé sexuellement Mlle Roberts alors qu’elle avait 17 ans – des allégations qu’Andrew a catégoriquement niées.

Les experts pensent qu’Andrew voudra poursuivre un règlement à l’amiable, et potentiellement de plusieurs millions de livres, avec Mlle Roberts, ou risque de voir sa vie privée être mise en lumière dans un procès à succès dans neuf mois.

Cependant, il a été suggéré que Mlle Roberts, qui prétend avoir été victime de la traite par la mondaine britannique Ghislaine Maxwell et forcée d’avoir des relations sexuelles avec Epstein et ses associés, pourrait ne pas être prête à accepter un accord.

Des témoins, dont Sarah Ferguson et la princesse Beatrice, pourraient être invités à témoigner, a affirmé l’avocat de Miss Roberts, David Boies.

Il est probable que le duc sera invité à témoigner sous serment dans le cadre du processus de découverte dans ce qu’on appelle une déposition.

Cependant, il ne peut pas être contraint de comparaître à New York pour se défendre car l’affaire est une action civile dans une autre juridiction légale.

Andrew pourrait simplement refuser de reconnaître son existence – mais le tribunal rendrait alors un jugement en son absence, risquant encore plus de nuire à sa réputation déjà brisée.

Voici comment les prochaines étapes pourraient se dérouler :

La décision du juge Lewis A Kaplan est un coup dur pour Andrew, qui doit maintenant témoigner en audience publique

Premièrement, qu’est-ce que le juge a décidé?

Le juge Kaplan a rejeté une requête de l’avocat d’Andrew pour que le procès pour abus sexuel de Mlle Roberts soit rejeté.

L’équipe du duc a soutenu en vain que Mlle Roberts avait renoncé à son droit de poursuivre le duc en signant un accord confidentiel avec Epstein.

Le règlement, rendu public plus tôt ce mois-ci, détaillait comment Mlle Roberts avait reçu un paiement de 500 000 $ en 2009 et avait accepté de  » libérer, acquitter, satisfaire et acquitter à jamais  » Epstein et  » toute autre personne ou entité qui aurait pu être incluse en tant que défendeur potentiel ‘.

Andrew B Brettler, l’avocat du duc, avait fait valoir que son client était un « accusé potentiel » au sens de l’accord et que l’affaire « devrait donc être classée ».

Mais dans sa décision, le juge Kaplan a déclaré que l’accord « ne peut pas être dit » au profit d’Andrew. Il a souligné que sa décision n’exprimait aucune opinion quant à la véracité des allégations de Mlle Roberts.

Que se passe-t-il ensuite ?

Dans l’état actuel des choses, l’affaire sur la voie d’un procès et d’une découverte (le « processus formel d’échange d’informations entre les parties sur les témoins et les preuves qu’elles présenteront au procès ») est déjà en cours.

Selon le calendrier du juge Kaplan, les deux parties doivent divulguer leurs témoins experts avant le 13 mai, terminer la découverte le 14 juillet et déposer une proposition conjointe de préparation au procès avant le 28 juillet – qui indiquerait si l’une ou l’autre des parties souhaite un procès devant jury.

Il y a de fortes chances que ces délais soient modifiés.

Quelles sont les options légales du duc ?

En plus de poursuivre l’affaire devant les tribunaux, le duc dispose d’un certain nombre d’options juridiques, notamment:

Appel de la décision d’aujourd’hui: Andrew pourrait déposer une motion de réexamen auprès du juge Kaplan, lui demandant de reconsidérer sa décision. Ou il pourrait aller directement à la deuxième cour d’appel, où il serait entendu par un panel de juges.

S’ils rejettent également sa motion, il pourrait demander à un deuxième deuxième tour complet de l’examiner. Une autre option serait d’aller directement à la Cour suprême, qui déciderait alors d’entendre ou non l’affaire.

Dépôt d’un licenciement: Il pourrait demander le rejet de l’affaire en faisant valoir qu’elle ne peut pas être entendue par un tribunal fédéral américain parce que lui et Mlle Roberts – qui est citoyenne américaine mais vit en Australie – sont basés à l’étranger.

Règlement: La plupart des affaires judiciaires américaines se terminent par un règlement financier convenu à l’amiable avant que l’affaire n’atteigne le procès. Elle pourrait chercher à obtenir des excuses ou un aveu d’acte répréhensible dans le cadre du règlement, mais Andrew a toujours vigoureusement nié les allégations.

Défaut: Andrew ignore la convocation du tribunal, ce qui signifie que le tribunal statuera en son absence.

Andrew Q&A : Duke sera-t-il obligé de comparaître devant un tribunal américain ?
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Virginia Giuffre (vue avec son avocat David Boies) accuse le royal de l’avoir agressée sexuellement alors qu’elle avait 17 ans, allégations qu’il a toujours vigoureusement niées

Andrew essaiera-t-il de s’installer ?

Il est probable que le duc sera invité à témoigner sous serment dans le cadre du processus de découverte dans ce qu’on appelle une déposition.

À moins qu’il n’y ait d’autres requêtes pour rejeter l’affaire, le duc devrait parvenir à un accord avec Mme Giuffre.

Il s’agit généralement d’un règlement financier où les deux parties vont et viennent jusqu’à ce qu’un chiffre soit atteint.

Les experts ont fait valoir qu’Andrew est un « homme mort qui marche » et qu’il voudra conclure un accord avec Mlle Roberts.

L’avocat des médias Mark Stephens a déclaré que la décision de mercredi selon laquelle Andrew devait faire face à un procès civil pour agression sexuelle avait  » jeté une bombe  » dans le cœur de la famille royale et menaçait de déclencher une crise constitutionnelle.

Il a déclaré à la BBC qu’une crise de cette ampleur était sans précédent pour la famille royale.

«Le prince Andrew n’a nulle part où aller. C’est en fait un homme mort qui marche en ce qui concerne la famille royale », a-t-il déclaré. « Mais la seule chose qu’il peut faire est d’accepter la responsabilité, d’accepter le blâme, d’accepter qu’il doit tomber sur son épée pour le bien de la famille royale au sens large. »

Le duc nie les allégations portées contre lui.

Quelles sont les chances que le duc cherche à s’installer ?

Les initiés disent que l’option « reste sur la table ».

L’équipe d’Andrew reconnaîtrait « l’impact attritionnel » que l’affaire a sur la famille royale, d’autant plus que la reine doit célébrer son jubilé de platine en juin avec la menace d’un procès sexuel scandaleux qui pèse sur elle.

« De toute évidence, il s’agit d’une affaire américaine impliquant des avocats américains et impliquant un procès civil américain », a déclaré une source. «En réalité, 99% des litiges civils américains sont réglés à l’amiable. Un règlement serait toujours une option sur la table, car c’est là que la grande majorité se retrouve. Il y a aussi la pression plus large et l’impact attritionnel à considérer.’

Des sources au courant de l’affaire ont précédemment déclaré au Mail qu’aucune discussion n’avait encore eu lieu pour savoir si le fils de la reine pouvait – ou devrait – convenir d’un règlement sans que sa responsabilité soit admise. Mais cela n’avait pas non plus été exclu en tant qu’option, ont-ils déclaré.

Le palais de Buckingham a refusé de commenter, le décrivant comme une « question juridique en cours ».

D’une part, accepter un règlement empêcherait Andrew de vivre l’expérience humiliante d’être interrogé par les avocats de Mlle Roberts, qui pourront l’interroger sur tout, de ses partenaires sexuels aux moindres détails de ses relations avec Epstein et avec Maxwell, reconnu coupable dernier mois de trafic sexuel.

Ils peuvent demander des réponses à d’autres membres de la famille, y compris son ex-femme Sarah et potentiellement d’autres membres de la famille royale.

Quel linge sale pourrait être diffusé devant les tribunaux si un règlement n’est pas conclu ?

Si un accord n’est pas trouvé, la vie privée du duc pourrait effectivement être mise au banc des accusés.

En tant que jeune homme, le « Playboy Prince » était l’un des célibataires les plus éligibles au monde et s’est mérité le surnom de « Randy Andy » après avoir été lié à une série de belles femmes.

Lorsqu’il était célibataire pour la deuxième fois, Andrew a de nouveau fait la une des journaux, après avoir été aperçu en train de gambader avec des femmes aux seins nus en vacances en Thaïlande et d’assister à une soirée «prostituées et proxénètes» avec la fille de Robert Maxwell, Ghislaine, aux États-Unis.

Il est possible que si le procès arrivait devant le tribunal, les avocats pourraient déterrer les antécédents sexuels d’Andrew et l’interroger sur tout, de ses partenaires sexuels aux moindres détails de ses relations avec Epstein et avec Maxwell, qui a été reconnu coupable de trafic sexuel.

Andrew a également fait face à des grillades à cause de sa capacité à transpirer et de son alibi Pizza Express.

Lors de son interview sur un « accident de voiture » à la BBC Newsnight en 2019, Andrew a nié avoir couché avec Mlle Roberts, affirmant qu’une rencontre en 2001 n’avait pas eu lieu car il avait passé la journée avec sa fille Beatrice, l’emmenant à Pizza Express à Woking pour une fête .

La même liaison sexuelle présumée, qui, selon Mlle Roberts, a commencé avec Andrew qui transpirait abondamment alors qu’ils dansaient dans la discothèque londonienne Tramp, a ensuite été qualifiée de fausse par le duc, qui a déclaré qu’il avait un problème de santé à l’époque, ce qui signifiait qu’il ne transpirait pas.

En conséquence, il est possible que la fille d’Andrew, Beatrice, puisse témoigner dans n’importe quel procès américain. Il est également possible que l’ex-femme d’Andrew, Sarah ‘Fergie’ Ferguson – qui a elle-même généré certains des scandales royaux les plus humiliants des temps modernes – puisse témoigner.

Mais un règlement ne ferait clairement pas grand-chose pour aider le prince de 61 ans à blanchir son nom, et il est peu probable qu’il l’aide à réaliser son ambition de longue date de revenir à la vie publique sous une forme ou une autre.

Andrew Q&A : Duke sera-t-il obligé de comparaître devant un tribunal américain ?
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Le duc d’York a été photographié avec son bras autour de la taille nue de Virginia Roberts, alors âgée de 17 ans. Au second plan, Ghislaine Maxwell. Roberts prétend qu’elle a été forcée d’avoir des relations sexuelles avec le royal trois fois

Andrew pourrait-il être contraint de comparaître devant le tribunal?

Les experts juridiques ont déclaré qu’Andrew ne pouvait pas être extradé de force car il s’agissait d’une affaire civile.

Edward Grange, expert en extradition et partenaire chez Corker Binning, a déclaré à MailOnline: « En bref, l’extradition ne peut avoir lieu tant que l’affaire relève de la juridiction civile.

«Le prince Andrew ne serait en danger d’extradition que s’il était accusé d’une infraction pénale aux États-Unis passible d’une peine d’emprisonnement de 12 mois ou plus.

« Même alors, alors qu’une demande d’extradition pourrait être faite au Royaume-Uni, il ne fait aucun doute qu’une réflexion approfondie serait menée sur la question de savoir si de telles mesures devraient être prises étant donné que ce serait une décision très audacieuse pour les procureurs en raison du mal de tête diplomatique incontestable qu’il pourrait causer pour les deux juridictions.

M. Grange a ajouté: « S’il devait être inculpé d’une infraction pénale aux États-Unis et si les États-Unis demandaient son extradition, sa nationalité britannique n’entraînerait pas le rejet de la demande car la Grande-Bretagne extrade ses propres citoyens. »

Meghan, Charles ou Fergie pourraient-ils être appelés à témoigner ?

David Boies, l’avocat de Mlle Roberts, a déclaré qu’il prévoyait de faire une demande officielle auprès du système judiciaire britannique pour parler à deux témoins.

Cela a soulevé des spéculations selon lesquelles il souhaite parler à Sarah, Béatrice ou l’un des agents de protection de la police du duc. Il a également émis l’hypothèse que Charles et Meghan Markle pourraient également être appelés comme témoins si l’affaire arrivait devant le tribunal.

M. Boies a déclaré que la duchesse de Sussex était un témoin potentiel car elle vit aux États-Unis et est soumise à la juridiction des tribunaux américains. Cependant, il n’y a aucune preuve que Meghan était un  » proche collaborateur  » d’Andrew ou qu’elle dispose d’informations sur les allégations contre lui.

Le reste de la famille royale sera probablement très réticent à témoigner dans l’affaire et les avocats de Mlle Roberts n’ont aucun moyen de les forcer.

Si Andrew perd l’affaire civile, pourrait-il faire face à une poursuite pénale ?

L’avocate de la défense, Julie Rendelman, a minimisé la possibilité que des accusations criminelles soient portées contre le cas d’Andrew.

Elle a déclaré au Guardian : « Je crois que [Maxwell] est la dernière pièce en termes d’accusations criminelles impliquant Epstein. Je suis assez confiant que les procureurs ont passé ce temps à évaluer chaque élément de preuve pour voir s’il y a autre chose.

« Je pense qu’ils ont réalisé que le cas le plus solide est Ghislaine, et c’est ce qu’ils ont choisi. »


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