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ANDREW PIERCE: Les rebelles conservateurs remettront les clés du n ° 10 aux travaillistes s’ils évincent le Premier ministre


Profitant du soleil chaud de fin de soirée dans son jardin lundi, la paix d’un député conservateur a été brutalement perturbée lorsque son téléphone a commencé à bourdonner.

Le député, un ancien ministre avec une large majorité dans les Home Counties, l’a ramassé et a vu des messages de trois groupes WhatsApp du parti conservateur dont il est membre.

Ils affichaient tous le même texte – un titre du dernier sondage sur le site Web ConservativeHome qui est la bible de la base du parti.

Dans le tableau de classement mensuel des notes d’approbation des ministres du Cabinet, Boris Johnson n’était tombé à la dernière place que pour la deuxième fois, avec une note de moins 15%.

Ce qui avait été surnommé le «rebond de l’Ukraine» – le solide soutien émotionnel et pratique de Boris à la nation assiégée – qui avait soutenu la position du Premier ministre ces derniers mois semblait s’être évaporé. C’est le même sondage qui a donné à Boris 93% après sa victoire aux élections générales de 2019.

Ce n’était peut-être pas si surprenant étant donné que le classement a été publié après la publication tant attendue du rapport de la fonctionnaire Sue Gray dans Partygate. Là encore, la critique de Gray était plus discrète que prévu. Après ses excuses aux Communes mercredi et sa réaction de sang à l’hystérie prévisible des bancs travaillistes, la plupart des observateurs de Boris avaient supposé qu’il s’était échappé en grande partie indemne.

Dans le tableau de classement mensuel des notes d’approbation des ministres du Cabinet, Boris Johnson n’était tombé à la dernière place que pour la deuxième fois, avec une note de moins 15%.

Pas si. Les députés sont retournés dans leurs circonscriptions jeudi alors que le Parlement est entré en vacances pour le jubilé de platine et a commencé à écouter les électeurs conservateurs mécontents et à parler entre eux sur les réseaux sociaux.

Ensuite, ce lien ConservativeHome est tombé sur leurs téléphones et les bulletins de 18 heures annonçaient que trois autres députés conservateurs avaient envoyé des lettres exigeant un vote de défiance envers le Premier ministre à Sir Graham Brady, président de l’influent comité de 1922.

Personne, sauf Sir Graham, ne sait combien de lettres ont été soumises au total – il est notoirement si discret que même sa femme Victoria, sa directrice de bureau, est tenue dans l’ignorance. Hier soir, 18 députés sont connus pour avoir soumis des lettres tandis que 16 autres ont ouvertement critiqué publiquement le Premier ministre – bien qu’il ne s’ensuit pas qu’ils aient également écrit des lettres.

La note négative de Boris est considérée comme le reflet du profond malaise ressenti par les conservateurs de base. Oui, certains s’opposent à son comportement, mais la plupart sont désespérés que les valeurs conservatrices traditionnelles – en particulier la réduction des impôts – aient été abandonnées.

Le pays ploie déjà sous la charge fiscale la plus élevée depuis plus de 70 ans – y compris la hausse extrêmement impopulaire des cotisations à l’assurance nationale qui frappe durement les employés et les employeurs alors que la crise du coût de la vie se resserre.

Puis, la semaine dernière, le Cabinet a imposé une taxe sur les bénéfices exceptionnels très « anti-conservatrice » aux sociétés énergétiques. Alors que se passe-t-il exactement ? Y a-t-il un complot conservateur pour remplacer Boris ? Si oui, qui est derrière tout ça et Boris Johnson est-il vraiment en danger ?

Ensuite, ce lien ConservativeHome est tombé sur leurs téléphones et les bulletins de 18 heures annonçaient que trois autres députés conservateurs avaient envoyé des lettres exigeant un vote de défiance envers le Premier ministre à Sir Graham Brady, président de l'influent comité de 1922.

Ensuite, ce lien ConservativeHome est tombé sur leurs téléphones et les bulletins de 18 heures annonçaient que trois autres députés conservateurs avaient envoyé des lettres exigeant un vote de défiance envers le Premier ministre à Sir Graham Brady, président de l’influent comité de 1922.

Il n’est pas passé inaperçu que certains des auteurs présumés de lettres et les critiques les plus virulents de Boris étaient ceux qui ont soutenu Jeremy Hunt, finaliste à la direction des conservateurs en 2019.

Et certainement Hunt, un ancien secrétaire à la Santé et ministre des Affaires étrangères, semble être «en manœuvre» – faisant ostensiblement la promotion de son nouveau livre au titre accrocheur: Zero: Eliminating Preventable Harm and Tragedy in the NHS. Dans une interview à la BBC, il a fait la une des journaux, comme il savait qu’il le ferait, en refusant de dire si Boris était un « homme honnête », affirmant à la place que « parler de personnalités n’est pas une chose utile à faire ».

Ensuite, il y a eu une interview dans le magazine The Times, intitulée : « Je n’exclus pas une candidature à la direction. »

Hunt a fait surface dans le New Statesman de gauche peu de temps après sous un titre qui n’avait rien à voir avec le NHS ou son livre: « L’ancien secrétaire à la santé Jeremy Hunt et le candidat à la direction des conservateurs n’excluraient pas de se présenter à nouveau pour le poste le plus élevé. »

Quelques jours plus tard, la ministre du Commerce Penny Mordaunt est devenue le membre le plus ancien du gouvernement à attaquer Boris. « La violation des règles et les abus du personnel de sécurité révélés par un rapport sur le scandale du Partygate sont honteux », a-t-elle déclaré.

Était-ce une simple coïncidence si Mordaunt, négligé pour un poste au Cabinet par Boris après les élections générales, était l’un des premiers partisans de Hunt dans la course à la direction ?

Il n'est pas passé inaperçu que certains des auteurs présumés de lettres et les critiques les plus virulents de Boris étaient ceux qui ont soutenu Jeremy Hunt, finaliste à la direction des conservateurs en 2019.

Il n’est pas passé inaperçu que certains des auteurs présumés de lettres et les critiques les plus virulents de Boris étaient ceux qui ont soutenu Jeremy Hunt, finaliste à la direction des conservateurs en 2019.

Dans le même temps, le député de Ludlow, Philip Dunne, qui était le directeur de campagne de Hunt, est entré dans la mêlée en déclarant: « Je suis désolé de dire que tout bénéfice du doute dont bénéficiait le Premier ministre a maintenant été érodé. » Le Premier ministre doit encore me prouver qu’il est la bonne personne pour assurer le retour de l’intégrité et du décorum que tous nos électeurs attendent des politiciens.

Le troisième défi du week-end est venu de Steve Brine, un ancien ministre de la Santé, qui est connu pour avoir envoyé une lettre à Sir Graham Brady.

« Les décideurs ne peuvent pas être des contrevenants à la loi », a-t-il déclaré. Surprise, surprise, Brine avait également soutenu Hunt dans la course à la direction. Hier, Dame Andrea Leadsom, qui a mené une brève et désastreuse campagne à la direction contre Theresa May, a encore tordu le couteau à Boris en disant: « La conclusion que j’ai tirée du rapport Sue Gray est qu’il y a eu des échecs inacceptables de leadership qui ne peuvent pas être tolérés et relèvent de la responsabilité du Premier ministre.

Leadsom, un ancien chef de la Chambre des communes que Boris a limogé en tant que secrétaire aux affaires en 2020, devrait se présenter pour le poste le plus élevé. En fait, elle a été entendue dans un pub de Cornouailles plus tôt cette année en disant qu’en tant que « l’une des trois seules dames du parti parlementaire », on lui avait conseillé de « s’asseoir et de se comporter » pendant que les problèmes de Boris s’accumulaient.

Pendant ce temps, Lord Hague, un ancien chef du parti, a ajouté aux difficultés du Premier ministre.

« Boris Johnson a de vrais problèmes », a-t-il déclaré dans une interview à la radio. « Le rapport Sue Gray a été l’une de ces explosions lentes en politique. » Il a prédit qu’un vote de confiance pourrait intervenir dès la semaine prochaine.

Hier, Dame Andrea Leadsom, qui a mené une brève et désastreuse campagne à la direction contre Theresa May, a encore tordu le couteau à Boris

Hier, Dame Andrea Leadsom, qui a mené une brève et désastreuse campagne à la direction contre Theresa May, a encore tordu le couteau à Boris

Une grande partie de la discussion fébrile sur le leadership parmi les conservateurs se déroule via les médias sociaux, en particulier WhatsApp. En tout, il existe une douzaine de groupes Tory WhatsApp. Une « option nucléaire » envisagée dans un groupe est la proposition selon laquelle si un vote de confiance échoue, les opposants de Boris pourraient retirer leur soutien au parti parlementaire conservateur lors des votes clés.

« Cela conduirait à un état d’anarchie », a déclaré hier soir une source gouvernementale.

«Le gouvernement s’arrêterait et les rebelles remettraient les clés de Downing Street au travail. Est-ce qu’ils détestent Boris à ce point ?

Il semblerait que beaucoup le fassent.

Maintenant, le filet de lettres au Comité de 1922 s’est transformé en une sorte de ruisseau, il pourrait bien précipiter une inondation, et il y a de réelles craintes que Boris puisse être emporté.

Si tel est le cas, il sera en partie responsable.

En janvier, lorsque la police a annoncé qu’elle enquêtait sur Partygate, les sondages de Boris se sont effondrés. Une opération efficace de « coup de fouet de l’ombre » a été formée pour mettre les conservateurs mécontents au pas. Il était composé de partisans de Johnson, dont le secrétaire aux Transports Grant Shapps, le ministre d’Irlande du Nord Conor Burns et le ministre de la Défense Leo Docherty. Mais ces dernières semaines, le groupe a été inexplicablement mis à l’écart et semble être AWOL au moment même où le PM est le plus en danger.

Une opération efficace de

Une opération efficace de « coup de fouet de l’ombre » a été formée pour mettre les conservateurs mécontents au pas. Il était composé de partisans de Johnson, dont le secrétaire aux Transports Grant Shapps

« Il y a des engins incendiaires qui explosent dans toute la fête et nous ne sommes pas assez nombreux pour éteindre les incendies », a déclaré un allié.

« Je crains maintenant que la possibilité d’un vote de confiance soit plus probable qu’improbable. »

S’il y a un vote, le chiffre magique pour Boris est de 180, soit 50 % des députés conservateurs, plus un. « Nous prendrons n’importe quelle majorité », a déclaré un loyaliste de Boris au Mail hier soir.

Mais d’autres craignent que son entourage ne soit trop complaisant. Ils évoquent le renversement de Margaret Thatcher en 1990 lorsque son directeur de campagne Peter Morrison, un député d’arrière-ban, avait prédit une victoire confortable contre Michael Heseltine. En l’occurrence, elle a démissionné après le premier tour de scrutin, ayant gagné mais pas avec une majorité suffisamment large, selon les règles du Parti.

Alan Clark, dans ses célèbres journaux politiques scabreux, a découvert Morrison endormi dans son bureau de la Chambre des communes après un déjeuner buveur le jour du scrutin.

« Je crains que ce ne soit à nouveau Peter Morrison », a déclaré le loyaliste de Boris. « Thatcher a été larguée par ses députés malgré une deuxième majorité écrasante. Boris a la plus grande majorité conservatrice depuis Thatcher. Je ne suis pas sûr qu’il connaisse la gravité du problème.


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