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Anatomie d’une victoire en quart de finale et pourquoi les Brumbies peuvent vaincre un hoodoo de la finale néo-zélandaise


Les Brumbies ont disputé des finales de Super Rugby depuis plus d’années qu’ils ne l’ont jamais fait, mais il reste encore quelques petites choses amusantes à trouver dans leur histoire.

Je savais qu’ils avaient perdu leur dernière apparition en finale par-dessus le fossé, car j’avais moi-même fait le pourboire à Wellington en 2015, et ils avaient évidemment aussi perdu la finale de 2013 à Hamilton. Et je les ai vus perdre la finale de 1997 à Auckland dans un pub quelque part, moins de 12 mois après mon déménagement à Canberra.

Mais ce n’est qu’en plongeant dans les livres d’histoire dimanche pour un reportage sur ABC Sport TV que j’ai réalisé l’énormité de la tâche qui les attendait ce week-end à Auckland.

J’avais une bonne idée qu’ils n’avaient pas gagné de match de finale à Auckland, et en effet, ils ont perdu à la fois la finale de 1997 et la demi-finale de 2003. Mais c’est un peu plus que ça. En cinq tentatives sur les 27 ans d’histoire du Super Rugby, les Brumbies n’ont pas gagné une match de finale en Nouvelle-Zélande.

Je veux dire, ils sont deux sur deux en Afrique du Sud au cours des dix dernières années !

Mais il y a tout sauf la peur de franchir le fossé ce week-end, pour affronter les Bleus à Auckland. En effet, ils s’attendent à faire le travail et à remporter une neuvième finale. Il y a déjà une détermination à leur sujet.

En les entendant parler après le match de samedi soir, cette croyance est aussi claire qu’évidente. J’ai interviewé Nic White sur le terrain après le match lors de notre appel radio, je lui ai posé trois petites questions et il a parlé pendant six minutes ! Super enthousiaste, super excité, super pompé pour prolonger la saison d’au moins une semaine de plus.

Les Brumbies étaient ennuyés de laisser le retardataire essayer avant la mi-temps, mais les Hurricanes ont vu cela comme une récompense due. Le vent a certainement tourné en seconde période, les Brumbies obtenant beaucoup plus d’impact d’un banc beaucoup plus expérimenté, et cela s’est reflété dans les commentaires des visiteurs après le match.

« Au cours de cette seconde mi-temps, nous avons donné aux Brumbies la possibilité d’obtenir la position sur le terrain qu’ils souhaitaient, probablement à cause de certaines de nos erreurs », a déclaré Jason Holland lors de la conférence de presse.

« Mais c’est vraiment du foot à élimination directe, vous faites très bien les choses pendant 45, 50 minutes et ce n’est pas suffisant. »

C’étaient des commentaires intéressants à l’époque, mais pas aussi intéressants qu’ils l’étaient lorsque j’ai finalement pu regarder la rediffusion complète du match dimanche soir.

« Idéalement, nous en faisons moins en deuxième mi-temps grâce à une bonne discipline. Si nous pouvons gagner la bataille du territoire, obtenir une certaine possession – comme nous l’avons vu, nous les blesserons si nous arrivons au bon bout du terrain », a déclaré Dan McKellar à la mi-temps sur la couverture de Stan Sport, en réponse à la question de la bonne tenue de leur défense en première mi-temps, à l’exception du dérapage qui a laissé l’arrière Josh Moorby pour son deuxième essai juste avant la pause.

Donc, ce que Holland considérait comme le plus gros problème des Canes alors que le match leur échappait après la pause, était exactement ce que McKellar avait dit qu’il fallait que se produise alors que son équipe s’épuisait pour la seconde mi-temps.

Et il y avait évidemment d’autres facteurs aussi; TJ Perenara n’avait certainement pas l’air d’être en forme à 100%, et Jordie Barrett partant pour une HIA n’a pas aidé non plus. Dans les dix minutes environ où ces deux figures dominantes se sont éteintes, la forme des Hurricanes s’est complètement effondrée. Dans les quinze minutes environ où Barrett était absent, les Brumbies ont ajouté 10 points pour mener par trois – et Noah Lolesio a également repoussé un deuxième penalty.

Folau Fainga’a des Brumbies célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué un essai. (Photo de Mark Kolbe/Getty Images)

Après le match, McKellar et le skipper Allan Ala’alatoa n’ont pas tardé à créditer l’impact de leur banc au cours de la dernière demi-heure et à la façon dont ils se sont résolus à courir alors qu’un homme était à terre en laissant autant de joueurs que possible debout sur la défensive. ligne, plutôt que de s’engager dans le ruck.

Mais dans l’optique de la semaine prochaine, la détermination transparaît dans leurs paroles.

McKellar : « Nous allons à Auckland très confiants. Nous pensions que nous aurions dû gagner ce match il y a quelques semaines, et il y a énormément de respect pour eux, ils ont des menaces à travers le parc, mais nous pensons que nous avons le jeu pour les défier, et nous allons préparez-vous bien à cela toute la semaine.

Ala’alatoa : « Ce n’est que le début pour nous. Un énorme défi la semaine prochaine, et beaucoup de conviction que nous devons construire à partir de ce match, mais faites simplement ce que nous devons faire cette semaine et continuez avec une énorme confiance.

À notre insu lors de la conférence de presse à l’époque, le mentor des Brumbies avait clairement impressionné l’ancien entraîneur des Wallabies, devenu l’analyste de Stan Sport Michael Cheika avec un sentiment similaire 10 ou 15 minutes plus tôt.

« Ce ne sera pas différent. Vous regardez le match de ce soir, et les conditions, il y a beaucoup de rosée autour ; Auckland sera le même », a déclaré McKellar à propos de l’approche de la demi-finale à Eden Park.

«C’est une corvée, n’est-ce pas, les finales de football. Il n’y a pas beaucoup de beau rugby qui se joue, donc nous y allons vraiment confiants.

En le regardant dimanche, vous pouviez voir les oreilles de Cheika se dresser lorsque McKellar l’a dit.

« Il doit déjà planifier, il l’a dit juste là : le football des finales est une corvée », a déclaré Cheika.

« J’y pense de différentes manières, mais si vous pensez au match à venir, c’est exactement ce qu’il veut.

« Parce que les Bleus ne veulent pas tricher. Ils veulent de la puissance, de l’explosivité, ils veulent des balles dans le dos et Beauden Barrett qui se heurte à des trous, et si les Brumbies peuvent en faire une mouture, cela peut vraiment, vraiment jouer en leur faveur.

« L’entraîneur semble déjà l’avoir en tête, et cela signifie qu’il a déjà la formation et les bases de la façon dont il veut essayer de gagner cette demi-finale le week-end prochain. »

Anatomie d’une victoire en quart de finale et pourquoi les Brumbies peuvent vaincre un hoodoo de la finale néo-zélandaise
Pete Samu des Brumbies fait une pause. (Photo de Hannah Peters/Getty Images)

Bien sûr, le dire est une chose mais le faire en est une autre.

Mais il est intéressant d’entendre une équipe australienne parler non seulement d’aller là-bas et de vouloir concourir, mais d’aller là-bas en sachant qu’elle a déjà les plans en place pour faire le travail.

Les Brumbies ont bien battu les Chiefs à Hamilton lors de la ronde 12, et sont définitivement encore en train de se remettre de la défaite contre Moana Pacifika à Mount Smart lors de la dernière ronde avant la finale.

Leur coup de pied arrêté fonctionne bien, leur travail de dépannage est solide et Laurie Fisher s’extasie sur leur domination des collisions après un temps plein samedi soir. Ils ont apporté des changements à leur alignement chaque semaine cette année et ont utilisé 34 joueurs – mais n’ont pas introduit de nouveau joueur depuis la ronde 7. Tout le monde connaît leur rôle.

Alors maintenant, ils n’ont qu’à aller « là-bas » et continuer.

Mais déjà, il est clair que ce ne sera pas par manque d’effort ou d’envie.



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