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Analyse: le successeur de Boris Johnson aura un énorme gâchis entre les mains


Aux fins de cet article, CNN s’est entretenu avec plusieurs sources du Parti conservateur sous couvert d’anonymat.

Il y a plusieurs raisons à cela, à commencer par la façon dont le nouveau Premier ministre sera choisi.

C’est tout à fait correct d’un point de vue constitutionnel. Au Royaume-Uni, les premiers ministres ne sont pas élus directement. Au lieu de cela, les députés sont élus et le chef du parti ayant le plus grand nombre de députés forme classiquement un gouvernement. Les conservateurs jouissent toujours d’une large majorité depuis la victoire électorale de Johnson en 2019, de sorte que son successeur hérite simplement de cette majorité et prend la tête du gouvernement.

Cela crée cependant une dynamique bizarre dans laquelle les deux candidats restants – Liz Truss et Rishi Sunak – doivent passer les prochaines semaines à parcourir le pays et à faire appel aux priorités d’un électorat qui représente moins de 0,5% des voix. Publique.

Cela signifie se présenter sur des questions de campagne qui, selon les candidats, sont les plus susceptibles de plaire à ce groupe de personnes très restreint et peu diversifié.

« L’âge moyen d’un membre du parti est la fin de la cinquantaine. Un peu moins de la moitié ont l’âge de la retraite et ils sont majoritairement blancs », déclare Tim Bale, professeur de politique à l’Université Queen Mary de Londres et qui a étudié en profondeur le Parti conservateur.

« Ils vivent principalement dans le sud de l’Angleterre et sont (financièrement) à l’aise. Ils soutiennent une ligne forte sur la loi et l’ordre, ils approuvent des impôts bas mais pensent que les services publics sont importants et doivent être financés correctement, en particulier les écoles, la police et, bien sûr , le service de santé », ajoute Bale.

Sans surprise, compte tenu de la crise du coût de la vie, la question principale du débat a été de savoir comment gérer l’économie. Truss appelle à une approche différente des hausses d’impôts de Johnson et affirme que réduire immédiatement les impôts créerait de la croissance. Sunak soutient qu’il pense qu’il s’agit d’une économie fantastique, étant donné que le Royaume-Uni se remet toujours du choc économique de la pandémie de Covid-19.

Tout cela peut sembler plutôt apprivoisé jusqu’à ce que vous considériez que Sunak était le chancelier de l’Échiquier de Johnson, ou ministre des Finances. Un récit a maintenant émergé parmi les partisans de Truss selon lequel, bien qu’elle ait été dans le cabinet de Johnson en tant que ministre des Affaires étrangères, elle était la personne la plus opposée à ce qui est maintenant décrit comme les augmentations d’impôts de Sunak – plutôt que celles de son patron, Johnson.

Johnson et Sunak lors d'une réunion du cabinet le 7 juin 2022 à Londres, en Angleterre.

Tout cela devient encore plus compliqué quand on considère les dernières semaines de la politique britannique et à quel point la bataille entre Truss et Sunak est devenue personnelle.

De nombreux alliés de Johnson affirment que la démission de Sunak suite à un scandale d’agression sexuelle impliquant le whip en chef adjoint de Johnson était une décision calculée pour renverser Johnson afin qu’il puisse avoir une chance d’occuper le poste le plus élevé.

« Rishi a été clair dans sa lettre sur les raisons pour lesquelles il a démissionné. Assez, c’était assez », a déclaré à CNN un porte-parole de la campagne Sunak.

Les principaux alliés de Johnson se sont depuis mobilisés pour soutenir Truss en tant que candidat anti-Sunak et informent agressivement contre Sunak, faisant écho à la ligne selon laquelle il était responsable des échecs économiques du gouvernement.

« Ils saccagent notre bilan au gouvernement sur des choses pour lesquelles elle a voté au cabinet », a déclaré un député qui est l’un des rares fidèles de Johnson à soutenir Sunak.

« C’est une chose de dire que nous avons besoin d’une nouvelle direction, c’en est une autre de ridiculiser notre bilan et de dire que quiconque soutient Rishi fait une erreur. S’ils continuent comme ça, ils auront vraiment du mal à unir les députés s’ils gagnent », a déclaré le législateur. ajoute.

C’est cette question de savoir si Sunak ou Truss peuvent ou non unir les députés d’une manière qui permette de gouverner qui effraie de nombreux conservateurs.

« Les trois meilleurs candidats avaient chacun environ un tiers du parti parlementaire qui les soutenait. Ils ont chacun proposé une version très différente de la direction que le parti devrait prendre », a déclaré à CNN Salma Shah, ancienne conservatrice et conseillère du gouvernement. « Cela rendra la vie difficile à toute nouvelle équipe de whips qui devra combler l’écart. Un travail rendu plus difficile par le fait que les équipes semblent s’être déchirées dans la presse et à la télévision. »

Le ministre britannique des Affaires étrangères Liz Truss vu lors d'une conférence de presse conjointe à Prague, en République tchèque.

A la bagarre brutale qui oppose les deux candidats se dresse la silhouette colossale du Premier ministre sortant. De nombreux députés continuent de croire que Johnson était toujours le meilleur coup du Parti conservateur pour remporter les prochaines élections générales et que son traitement de la part de personnes comme Sunak était impardonnable.

Un député vétéran qui a rejoint le parlement juste après que Margaret Thatcher a été forcée de démissionner a déclaré à CNN: « Je suis inquiet. À l’époque, les gens qui l’ont poignardée dans le dos et les gens qui sont restés fidèles étaient une ligne de démarcation si claire qui a défini le parti pendant des années. . Les choses sont encore plus compliquées maintenant et je ne suis pas sûr que ces deux-là (Sunak et Truss) puissent combler ces lacunes. »

Quelques secondes après qu’il a été décidé que les deux derniers étaient Truss et Sunak, un député conservateur encore moins optimiste a déclaré à CNN : « Nous venons de perdre les prochaines élections. »

Il convient de noter que certains conservateurs, en particulier ceux qui entourent Truss, sont optimistes quant au fait que les députés s’uniront lorsque les choses se bousculeront et que le parti sera confronté à la perspective réelle de perdre le pouvoir. Ils soutiennent que le parti travailliste d’opposition détruirait l’économie du Royaume-Uni et que le prochain gouvernement conservateur devrait y remédier. Cela seul vaut la peine de ravaler leur fierté et de se battre pour eux.

Boris Johnson lors de sa dernière apparition en tant que Premier ministre à la Chambre des communes le 20 juillet 2022.

Cela dit, c’est une vérité indéniable que celui qui remporte le concours hérite de ce qui est actuellement une majorité parlementaire instable et 12 ans de pouvoir conservateur au cours desquels le pays a vu quatre premiers ministres et encore plus d’itérations du Parti conservateur.

Les deux candidats ont servi dans le gouvernement scandaleux de Johnson – et il convient de noter que Johnson lui-même sera toujours un député en exercice lorsque l’un ou l’autre prendra le relais, dominant la politique britannique depuis les banquettes arrière.

Tout comme Edward Heath a tiré sur son successeur Margaret Thatcher lors de son mandat de premier ministre dans les années 1980, Thatcher a fait de même avec John Major au cours de la décennie suivante. Theresa May a critiqué Johnson à propos du scandale « Partygate », de sorte que le prochain Premier ministre sera probablement préparé aux critiques de Johnson – surtout s’il reprend sa carrière précédente en tant que chroniqueur de journal.

La tâche de réinventer et d’unir le parti, qui se débat dans les sondages depuis des mois et se flagelle publiquement depuis presque aussi longtemps, serait difficile pour n’importe qui. Ce sera encore plus difficile pour l’un ou l’autre des candidats à la direction, qui ont tous les deux les mains sales d’anciens emplois gouvernementaux et dont les partisans se sont jetés de la boue pendant un été long et chaud.

Et si les factions belligérantes ne parviennent pas à surmonter ces différences, elles pourraient constater qu’elles ont anéanti leurs propres chances de rester au pouvoir et remettre les clés à un parti d’opposition qui a été exclu de Downing Street depuis 2010. Les enjeux sont si élevés, mais très peu de membres du Parti conservateur se comportent comme s’ils comprenaient que c’était le cas.


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