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ANALYSE-L’aviation soigne un vilain mal de tête alors que les voyages se remettent de COVID


Bet Tim Hepher et David Shepardson

FARNBOROUGH, Angleterre, 22 juillet (Reuters)L’aérospatiale a tourné la page d’un choc de demande pandémique sans précédent avec des dizaines de nouvelles commandes lors de son plus grand salon de l’aéronautique en trois ans – seulement pour faire face aux inquiétudes croissantes concernant les chaînes d’approvisionnement et aux rappels que son avenir dépend de la décarbonation.

De la campagne de Farnborough à la ville voisine d’Heathrow, cette semaine a apporté des preuves flagrantes de la pénurie d’approvisionnement qui touche désormais les fabricants et les compagnies aériennes, avec des pénuries de main-d’œuvre et de pièces.

Cela survient alors que les compagnies aériennes – dont l’expansion avait propulsé l’industrie à des bénéfices records au cours de la dernière décennie, pour s’effondrer pendant la pandémie – cherchent désespérément à tirer profit d’une reprise naissante des voyages internationaux.

Même le salon aéronautique de Farnborough a eu du mal à trouver suffisamment de personnel d’accueil malgré la réduction des effectifs d’un festival d’aviation de sept jours à un salon commercial de cinq jours sans voltige le week-end.

« Nous devons accepter que beaucoup de gens ont quitté l’industrie aéronautique et aérospatiale en 2020 et qu’il est difficile de les ramener », a déclaré le président d’Emirates, Tim Clark, aux délégués après un affrontement avec Heathrow au sujet des restrictions de capacité.

Les participants au départ de Farnborough ont eu un avant-goût personnel du chaos de voyage qui en a résulté après avoir discuté de leurs propres pénuries de main-d’œuvre, de pièces et de matériaux lors de l’événement aérospatial du 18 au 22 juillet.

De longues files d’attente se sont formées vendredi dans les aéroports britanniques, le terminal ferroviaire Eurostar et le port de Douvres – le début du week-end de voyage le plus chargé depuis 2019.

Pendant des années, les salons aéronautiques de Farnborough et de Paris ont alimenté un écosystème en croissance rapide alors que les compagnies aériennes prodiguaient de nouvelles commandes aux fabricants, qui répondaient en partie à cette demande en encourageant leurs chaînes d’approvisionnement à s’installer dans les pays acheteurs.

Les affiches de cette semaine ont continué sur le thème d’un monde connecté et plus propre alors que les fournisseurs défendaient les objectifs d’émissions, mais les militants ont déclaré qu’ils n’étaient pas allés assez loin.

Désormais, les chaînes d’approvisionnement mondiales doivent être réparées et les usines occidentales et les compagnies aériennes qu’elles desservent sont également en proie à des problèmes. À plus long terme, les analystes estiment que les chaînes d’approvisionnement vont probablement se raccourcir.

« Ce n’est pas une bonne année pour dire » vous avez besoin d’un nouveau fournisseur, avez-vous pensé à vous installer ici «  », a déclaré un cadre supérieur de l’aérospatiale. « L’industrie se replie cette semaine; il n’y a pas beaucoup de discussions avec les acteurs de pointe ou les nouveaux entrants. »

Airbus, en particulier, est aux prises avec des retards alors qu’il tente d’augmenter sa production en prévision d’une demande plus élevée. Cela est dû en partie à des pénuries de moteurs, qui dans certains cas ont été attribuées à des problèmes chez de petits fournisseurs, ont déclaré les dirigeants.

« DES FONDAMENTAUX FORTS »

Malgré le rebond estival – les réservations des compagnies aériennes au départ du Royaume-Uni, par exemple, sont à 88 % des niveaux pré-pandémiques, selon ForwardKeys – il y a eu des avertissements selon lesquels l’inflation pourrait ralentir le rebond du trafic aérien qui soutient finalement la demande de jets.

Boeing a réduit ses prévisions de demande d’avions à réaction cette semaine, tout en affirmant qu’elles sont restées stables après ajustement pour la Russie sanctionnée par la guerre.

« La croissance démographique indique que les voyages vont continuer à être forts, de sorte que les taux de production reposent sur des fondamentaux solides », a déclaré Stephen Timm, président de Collins Aerospace.

« La question est de savoir si l’économie à court terme va changer la pente de la courbe ? C’est la question que nous nous posons tous », a-t-il déclaré à Reuters, tout en ajoutant que l’unité Raytheon travaillerait pour soutenir les plans de montée en puissance des avionneurs.

Boeing a cherché à répondre à cette question et à lever les inquiétudes quant à l’avenir de sa vache à lait 737 MAX, avec une vague d’annonces qui se sont traduites par des gains dans le cours de son action.

L’avenir du MAX, à la suite de deux accidents mortels, d’un échouement de deux ans et de problèmes réglementaires persistants, est essentiel pour l’industrie aérospatiale et les compagnies aériennes qui ont investi des centaines de milliards de dollars dans la fabrication ou l’achat d’avions moyen-courriers.

« Les compagnies aériennes veulent soutenir Boeing parce qu’elles reconnaissent que si elles ne le font pas, l’équilibre concurrentiel est irrémédiablement endommagé et avec lui toute tentative d’obtenir des remises », a déclaré Sash Tusa, analyste chez Agency Partners.

Le patron de l’industrie aérienne, Willie Walsh, a également réitéré cette semaine les avertissements de devenir trop dépendants de l’Airbus européen dans le duopole transatlantique du marché des avions à réaction de 150 milliards de dollars.

Assis sur un carnet de commandes important, Airbus a connu une semaine calme après une récente commande massive de la Chine, ce qui lui a permis de se concentrer plutôt sur l’élaboration de plans de décarbonisation dans la chaleur record de la Grande-Bretagne, tout en quittant la scène de Farnborough pour rivaliser avec Boeing.

« Cela ne signifie pas que nous sommes moins déterminés à prendre des commandes et à développer l’entreprise », a déclaré à Reuters le directeur général Guillaume Faury. « C’est probablement juste que la demande est moins synchronisée (avec le spectacle aérien) et que les problèmes de chaîne d’approvisionnement sont plus (pressants) que par le passé. »

(Reportage de Tim Hepher, David Shepardson, Paul Sandle, Nick Carey, Josephine Mason; Reportage supplémentaire de Jamie Freed; Montage par Kirsten Donovan)

(([email protected] ; +33 1 49 49 54 52; Messagerie Reuters : [email protected]))

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