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ANALYSE-La candidature du Liban à l’accord avec le FMI rencontre des difficultés


Par Maya Gebeily, Timour Azhari et Tom Perry

BEYROUTH, 8 septembre (Reuters)Cinq mois après que le projet d’accord du Liban avec le FMI a fait naître l’espoir qu’il pourrait enfin élaborer un plan de réforme économique pour faire face à son effondrement financier, les élites politiques et financières entravent les perspectives d’obtenir tout plan de sauvetage.

Les efforts pour promulguer huit réformes demandées par le FMI ne vont nulle part ou échouent, se heurtant à la résistance des politiciens qui protègent les intérêts acquis et évitent de rendre des comptes.

Cela signifie que le Liban n’aura probablement pas grand-chose à présenter à la réunion annuelle du conseil d’administration du Fonds en octobre pour soutenir sa quête visant à débloquer 3 milliards de dollars d’aide, et ajoute aux doutes quant à savoir si le gouvernement proposera un jour un plan pour faire face à la crise.

La semaine dernière, le FMI a déclaré au gouvernement que sa seule tentative de réforme législative à ce jour pour faire face à la crise économique de trois ans – des amendements à la loi sur le secret bancaire – présentait toujours des « lacunes essentielles », après que les députés ont édulcoré le texte original, selon un Mémoire juridique du FMI vu par Reuters.

Ajoutant aux sombres perspectives, un plan visant à combler un trou dans les finances nationales – quelque 72 milliards de dollars et en croissance – fait face à des objections, y compris des banques qui disent que cela leur impose trop de fardeau.

Le dernier refus est venu jeudi d’un groupe de chefs d’entreprise et d’anciens responsables qui ont lancé leur propre version du plan de relance reflétant certaines des préoccupations des banques.

Sans un tel plan, dont une première version a été torpillée par les politiciens et les banquiers en 2020, les épargnants ordinaires en paient le prix, bloqués des dépôts dans un système bancaire gelé où la valeur de leur argent a plongé depuis 2019.

« Il est clair qu’il n’y a pas de volonté politique de réformer », a déclaré le législateur Ibrahim Mneimeh. « Vous ne pouvez pas séparer la politique de l’économie – surtout pas au Liban. »

L’inaction ajoute aux inquiétudes que l’élite dirigeante – accusée par la Banque mondiale d’avoir délibérément orchestré la crise – la laissera s’envenimer indéfiniment.

La crise alimente la pauvreté, la fuite des cerveaux et un risque d’instabilité dans un pays au passé de guerre civile.

Malgré l’absence de progrès, rien n’indique que le FMI s’en aille. Bien que le projet d’accord demande instamment la mise en œuvre rapide des réformes, il ne fixe aucune date limite.

Le gouvernement affirme qu’il reste attaché à la voie du FMI, considérée comme le seul moyen de sortir d’une crise enracinée dans des années de corruption, de gaspillage et de politiques financières non viables.

DES SOLUTIONS « MAGIQUES »

Certains placent leurs espoirs ailleurs, anticipant que des gisements de gaz offshore non prouvés pourraient un jour apporter le salut, bien que leur développement puisse prendre des années. Le Hezbollah soutenu par l’Iran a déclaré que c’était la seule solution.

Les banques libanaises ont également soutenu une proposition d’utiliser une partie des futures réserves de pétrole et de gaz pour combler le déficit financier, une idée que les experts du FMI estiment inacceptable pour le fonds.

« Il y a une croyance en une solution magique – le pétrole et le gaz », a déclaré Camille Abousleiman, avocat spécialisé dans les finances et ancien ministre.

« Ceci ne remplace pas une réforme fondamentale. »

Il a cité les intérêts acquis et le manque de « leadership éthique » comme causes de l’inaction des politiciens, qui ont réussi à s’accrocher au pouvoir après les élections malgré la crise.

Pendant ce temps, les réserves en dollars représentant ce qui reste des fonds des déposants s’épuisent. La banque centrale a déclaré en juin qu’elle avait chuté de 2,2 milliards de dollars en 2022 à environ 11 milliards de dollars.

Les amendements édulcorés de la loi sur le secret bancaire montrent la résistance à la réforme.

Un premier projet autorisait la levée du secret bancaire pour enquêter sur « tous les délits financiers », mais la version approuvée par le Parlement en juillet l’a affaibli, n’autorisant que certains organes gouvernementaux à le lever dans des cas de délits spécifiques.

Le dossier du FMI vu par Reuters suggérait au Parlement de rétablir les clauses supprimées.

DIVISION DES PERTES

Le différend sur la répartition des pertes du secteur financier demeure une complication.

Le plan du gouvernement, élaboré par le vice-Premier ministre Saade Chami, vise à le faire d’une manière qui protège les déposants et l’État, en annulant une partie de la dette de la banque centrale aux banques commerciales, ce qui entraînerait de lourdes pertes, faisant écho aux principes du FMI.

Dans le cadre du plan alternatif lancé jeudi par les Organisations économiques libanaises, les banques seraient responsables mais sans pousser le secteur vers la faillite, a déclaré son président, l’ex-ministre Mohamed Choucair, selon les médias locaux.

Quatre sources proches du plan ont déclaré qu’il renverserait la hiérarchie des réclamations.

Le Liban n’a fait presque aucun progrès sur le reste de la liste de choses à faire, qui, espérait Chami, serait achevée d’ici septembre afin que le conseil d’administration du FMI puisse être contacté d’ici octobre.

Le calendrier politique n’augure rien de bon. Le président Michel Aoun quitte ses fonctions le 31 octobre sans signe d’accord sur qui devrait le remplacer, alors que le gouvernement fonctionne à titre intérimaire depuis les élections de mai en raison de divisions sur un nouveau cabinet.

(Édité par Tom Perry et Samia Nakhoul)

((Maya.Gebeily@thomsonreuters.com;))

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