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Analyse: Boris Johnson choisit un nouveau combat contre le Brexit à un moment très risqué


Pourtant, le gouvernement britannique a passé une grande partie de cette semaine à évoquer la possibilité de passer outre un élément clé de l’accord sur le Brexit que Johnson lui-même a négocié et signé avec le bloc en 2019.

Le problème en question est le protocole d’Irlande du Nord, une garantie qui a été mise en place pour garantir que la frontière entre la République d’Irlande (partie de l’UE) et l’Irlande du Nord (partie du Royaume-Uni) reste ouverte — atténuant ainsi la risque de retour de la violence sectaire sur l’île d’Irlande.

Le gouvernement britannique soutient que le protocole ne fonctionne pas pour diverses raisons, mais plus récemment parce que les unionistes d’Irlande du Nord ne sont pas disposés à former un gouvernement de partage du pouvoir avec le parti républicain Sinn Fein. Le Sinn Fein a remporté les élections législatives en Irlande du Nord pour la première fois de l’histoire la semaine dernière. Le principal parti unioniste, le Democratic Unionist Party (DUP), affirme toutefois que tant que le protocole ne sera pas fixé à leur satisfaction, ils continueront de tenir bon.

Pourtant, les responsables à Bruxelles estiment qu’il ne s’agit que de la dernière excuse utilisée par Londres pour ignorer le protocole, après avoir précédemment affirmé qu’il endommageait le marché intérieur du Royaume-Uni. À ce jour, le gouvernement britannique n’a pas encore pleinement mis en œuvre le protocole, au grand mépris de l’UE.

Ce que le gouvernement britannique prévoit exactement de faire dans un avenir immédiat reste incertain. Il existe des instruments dans le protocole, notamment quelque chose appelé l’article 16, qui peut suspendre unilatéralement des parties du traité et déclencher une consultation entre l’UE et le Royaume-Uni, si une partie estime qu’il ne fonctionne pas correctement.

Pire encore, aux yeux de Bruxelles du moins, le Royaume-Uni a laissé entendre qu’il pourrait inscrire dans sa législation nationale des politiques qui passeraient outre le protocole.

Indépendamment des arguments sur qui a raison et qui a tort, il y a de sérieuses questions à se poser quant à savoir s’il est raisonnable pour le Royaume-Uni de commencer un combat avec l’UE en ce moment.

Les responsables de l’UE ont clairement indiqué à CNN que si le Royaume-Uni jetait vraiment le bébé avec l’eau du bain, il était prêt à riposter de diverses manières. Les médias britanniques ont évoqué la perspective d’une « guerre commerciale », dont l’UE nie être l’intention. Cependant, comme l’a dit un diplomate européen, « si le Royaume-Uni dément le protocole d’une manière qui, selon nous, est nuisible à la fois à notre marché unique et à l’Irlande du Nord, alors tous les paris sont ouverts ».

Catherine Barnard, professeur de droit européen au Trinity College de Cambridge, a expliqué que si le Royaume-Uni « déclenche légalement l’article 16 en raison d’une perturbation des échanges, alors l’UE peut utiliser des mesures de rééquilibrage ». Cependant, la plus grande crainte à Bruxelles est que le Royaume-Uni rédige une législation nationale qui renverse simplement le protocole.

« Dans ce cas, l’UE pourrait engager des procédures d’application ou même aller jusqu’à mettre fin à certaines parties de l’accord commercial que le Royaume-Uni et l’UE ont conclu en 2019. Et cela signifie des tarifs », a-t-elle ajouté.

Compte tenu de la dépendance du Royaume-Uni à l’égard des importations en provenance et des exportations vers l’UE, cela aurait évidemment un impact négatif sur l’économie britannique. Et c’est cela qui déconcerte les gens à Bruxelles et à Londres : pourquoi Johnson voudrait-il faire cela alors que le Royaume-Uni entre déjà dans une crise du coût de la vie ?

« Le Brexit était une décision politique délibérée de créer des barrières commerciales entre le Royaume-Uni et l’UE. Et dans une certaine mesure, nous avons déjà vu le coût des marchandises, y compris les aliments, augmenter pour les citoyens britanniques », a déclaré Jonathan Portes, professeur d’économie à King’s. Collège de Londres. « De toute évidence, de nouvelles barrières commerciales aggraveraient cela, ce qui irait à l’encontre de l’affirmation de Brexiteer selon laquelle quitter l’UE entraînerait l’entrée de marchandises moins chères au Royaume-Uni via de nouveaux accords commerciaux. »

En théorie, la signature de nouveaux accords commerciaux pourrait faire exactement cela. Cependant, les accords commerciaux sont notoirement difficiles à négocier et nécessitent d’importants changements d’infrastructure pour en récolter les bénéfices. Et le temps n’est pas quelque chose dont les Britanniques qui luttent actuellement pour mettre de la nourriture sur la table n’ont pas beaucoup de temps en ce moment.

Alors pourquoi le gouvernement britannique fait-il cela ? Les membres du parti conservateur de Johnson ont un éventail d’opinions sur les raisons pour lesquelles choisir ce combat maintenant n’est pas une mauvaise idée.

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Beaucoup d’entre eux pensent que le protocole était vraiment un accord injuste qui porte atteinte à l’intégrité du Royaume-Uni. Ils estiment que le risque que des produits britanniques entrant sur le marché unique de l’UE ne respectent pas ses normes – la principale raison pour laquelle le bloc crée une frontière douanière – est suffisamment faible dans le contexte de tout ce qui se passe dans le monde pour que l’UE finalement sucer.

Et comme l’a dit un haut responsable conservateur à CNN : « Cela a l’avantage supplémentaire de donner à Johnson l’impression qu’il tient tête à l’UE. S’il est perçu comme gagnant ce combat, cela fera certainement appel à sa base de soutien. »

Mais ce calcul comporte aussi un certain risque. Un autre conseiller conservateur a déclaré que le Premier ministre « jouait avec le feu en rouvrant la question du Brexit, étant donné qu’il avait dit au public en 2019 que c’était fait et dépoussiéré ».

Les diplomates et les responsables à Bruxelles ne sont pas si sûrs que, si Johnson appuyait sur la gâchette de manière aussi dramatique, l’UE aurait envie de jouer gentiment. Un haut responsable a déclaré à CNN que « étant donné que nous avons récemment dû adopter une ligne dure avec certains de nos propres États membres, comme la Hongrie au sujet de l’état de droit, je ne vois pas comment le fait d’être indulgent envers le Royaume-Uni se lavera ».

Les cotes d’approbation de Johnson ont chuté ces derniers mois et la façon dont il gère la crise du coût de la vie au Royaume-Uni est potentiellement l’une des rares choses qui pourraient lui faire retrouver son soutien. Donc, dans ce contexte, faire quelque chose qui pourrait exacerber la crise a le potentiel de se retourner contre vous.

« Les électeurs ont tendance à punir le gouvernement lorsque la situation économique est mauvaise. Si le gouvernement ne s’attaque pas rapidement à la crise du coût de la vie, ils risquent de s’attirer les foudres de l’électorat lors de leur prochain scrutin », a déclaré Will Jennings. , professeur de politique à l’université de Southampton.

Et le Brexit est toujours un problème d’actualité au Royaume-Uni, un problème que les électeurs utilisent souvent comme un indicateur plus fort de leurs allégeances politiques que la politique des partis.

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« Les conservateurs en ont profité en 2019 parce qu’ils ont pu dépeindre le parti travailliste comme frustrant la volonté du peuple », a ajouté Jennings. « Ils ne sont plus dans la même position. Les électeurs veulent profiter du dividende du Brexit – et les querelles technocratiques sur les traités internationaux ne sont pas aussi faciles à leur vendre. »

Tout cela déconcerte les fonctionnaires et les diplomates à Bruxelles.

« Boris veut-il vraiment que les rayons des supermarchés soient plus vides qu’ils ne le sont actuellement ? C’était clair lors des récentes élections locales [that] la raison pour laquelle les gens n’ont pas voté conservateur était le coût de la vie [concerns]», a déclaré un diplomate européen de haut rang. « Alors pourquoi aggraver cela et empirer les choses si vous êtes le Parti conservateur ?

Pourtant, Johnson a fait carrière en prenant des risques. Beaucoup d’entre eux ont porté leurs fruits, notamment le plus gros pari de sa vie politique en soutenant le Brexit, une décision qui le placerait finalement au 10 Downing Street.

Mais c’est aussi un Premier ministre qui a gouverné crise sans précédent après crise sans précédent. Et il est tout à fait possible que les stratagèmes qui fonctionnaient lorsqu’il était hors de la tente, en quête de pouvoir, ne fonctionnent plus lorsqu’il est l’homme à la tête d’un pays à genoux.

Il se peut que son instinct de donner un coup de pied à Bruxelles le sorte d’un trou et renforce son soutien. Ou cela pourrait être considéré simplement comme le dernier acte de désespoir politique d’un homme essayant de détourner l’attention d’une lumière gouvernementale sur la politique et essayant de reprendre le contrôle de la seule manière qu’il sait faire : en dénigrant ses ennemis.


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