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Alors que l’hiver s’installe, les champs de bataille ukrainiens montrent peu de signes de gel


Lorsque la première neige est tombée sur l’Ukraine la semaine dernière, l’armée ukrainienne a lancé une attaque sur les positions russes autour de Kreminna dans un nouvel effort – bien qu’infructueux jusqu’à présent – pour reprendre la ville orientale.

Au même moment, les forces spéciales ukrainiennes auraient été repoussant Les troupes russes dans les îles et les marais qui composent le Kinburn Spit, une péninsule stratégique sur la rive gauche du Dnipro près de la Crimée annexée.

Les combats acharnés en cours sur les fronts sud et est suggèrent qu’il n’y aura pas de répit dans les opérations militaires majeures alors que le temps se détériore et que les températures descendent en dessous de zéro – défiant prédictions par certains observateurs que le conflit pourrait ralentir jusqu’à une impasse de fin d’année.

« Je ne m’attends pas à une diminution significative des opérations terrestres ukrainiennes à l’approche de l’hiver », a déclaré Konrad Muzyka, analyste de la défense chez Rochan Consulting, basé en Pologne.

Lorsque le sol finira par geler, cela pourrait même donner à Kyiv l’occasion de nouvelles attaques, en particulier dans ses régions orientales contestées où les terrains humides et boueux sont actuellement infranchissables pour les véhicules à roues.

« Le moment idéal pour un blitz en Ukraine est lorsque le sol est gelé », a déclaré William Alberque, analyste de la défense à l’Institut international d’études stratégiques.

Kyiv a cherché à maintenir son élan après que la Russie a ordonné une retraite embarrassante de la ville de Kherson au début du mois,

Dans le même temps, les forces russes semblent tenter de consolider leurs positions dans un contexte politique pression pour une autre offensive.

« Les deux parties seront disposées et capables de mener des attaques au sol », a déclaré Muzyka.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky rencontre le Premier ministre britannique Rishi Sunak à Kyiv.
Président de l’Ukraine

« D’une part, l’Ukraine a de l’élan et la capacité d’aller de l’avant ; d’autre part, la Russie a accès à une énorme quantité de main-d’œuvre grâce à ses réservistes mobilisés.

Les forces ukrainiennes sont susceptibles de tourner leur attention vers la région de Zaporizhzhia et la partie nord de la région de Louhansk, selon Muzyka.

Alors que Kyiv envisage de nouvelles avancées militaires, rien n’indique que les commandants militaires russes s’attendent à ce que les combats ralentissent pendant les mois d’hiver.

Les forces russes ont tenté de fortifier leurs positions ces dernières semaines, creusant dans le sud de l’Ukraine et luttant pour conserver des positions stratégiquement avantageuses.

« La Russie prépare des positions défensives et des tranchées, en particulier dans le sud autour de Zaporizhzhia et la partie de Kherson [region] ils occupent, donc je n’ai pas l’impression qu’ils pensent que la guerre va s’arrêter », a déclaré Dara Massicot, analyste de la défense à la Rand Corporation basée aux États-Unis.

Des défenses sont même érigées dans des régions relativement éloignées des combats actuels, notamment en Crimée annexée et en Russie proprement dite.

« Des travaux de fortification sont en cours sur le territoire de la Crimée », a déclaré le gouverneur de la Crimée, Sergei Aksyonov, a écrit sur les réseaux sociaux la semaine dernière. Et des images partagé Mardi, Vyacheslav Gladkov, gouverneur de la région russe de Belgorod, a montré l’excavation de tranchées profondes et de pyramides en béton placées sur des routes clés.

Moscou a revendiqué quelques victoires militaires modestes ce mois-ci autour de la petite ville orientale de Bakhmut – un prix qui, s’il était saisi, donnerait aux forces de Moscou l’occasion d’attaquer les principales villes ukrainiennes de Sloviansk et de Kramatorsk.

Les conditions hivernales poseront un certain nombre de défis – de la nécessité de convertir les véhicules à l’ajustement des portées d’artillerie – pour les deux armées, selon Sam Cranny-Evans, un expert militaire du groupe de réflexion du Royal United Services Institute basé à Londres.

Et le froid intense – qui peut atteindre moins 30 degrés Celsius dans certaines parties de l’Ukraine – pourrait avoir un impact négatif sur le moral des deux armées.

« Les engelures et l’hypothermie sont de réelles possibilités en Ukraine », a déclaré Cranny-Evans. « Les soldats froids peuvent subir une réduction du moral et des fonctions cognitives. »

Alors que l’hiver s’installe, les champs de bataille ukrainiens montrent peu de signes de gel

Structures défensives en cours de construction dans la région russe de Belgorod.
t.me/vvgladkov

De nombreux analystes semblent convenir que l’Ukraine a les meilleures chances de progresser pendant les mois d’hiver, en utilisant les fournitures occidentales d’équipement et de vêtements chauds.

En particulier, le manque de feuillage en hiver signifiera qu’il y aura moins de couverture pour les forces russes, permettant à l’Ukraine de mieux utiliser ses systèmes d’artillerie à longue portée.

« L’Ukraine est prête pour un combat hivernal », a déclaré Alberque.

Mais les experts s’empressent également de souligner que la mobilisation des réservistes par la Russie cet automne a fourni des dizaines de milliers de nouveaux soldats pour le front – et le Kremlin poussera probablement ses généraux au succès militaire après une série de défaites.

« La Russie a un grand potentiel de main-d’œuvre après son retrait de Kherson », a déclaré Muzyka. « Nous envisageons 150 000 à 200 000 hommes russes actuellement en formation. »

Et la Russie est susceptible de intensifier ses barrages de missiles sur l’infrastructure énergétique de l’Ukraine – une campagne qui a déjà provoqué des pannes d’électricité et des problèmes de chauffage pour des millions de civils dans les villes du pays.

Certains analystes prédisent qu’à mesure que l’hiver avance, Moscou pourrait reprendre le dessus.

« Au début de l’hiver, la Russie est à son point le plus vulnérable », a déclaré Massicot. « Mais avec le temps… la dynamique peut commencer à changer. »

Les généraux russes, selon l’analyste Muzyka, pourraient même envisager une nouvelle offensive au premier semestre de l’année prochaine.

« Tôt ou tard, nous allons assister à des poussées russes à plus grande échelle », a-t-il déclaré.



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