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Alors que les îles Tuvalu subissent la submersion, l’Australie s’ouvre aux migrants climatiques


Grignoté par la montée des eaux, Tuvalu, petit archipel du Pacifique, voit son territoire disparaître progressivement, menaçant la survie de ses quelque 11 000 habitants. Grâce à un traité inédit, ils pourront migrer progressivement vers l’Australie, pays continental dont les émissions de gaz à effet de serre des industries contribuent à amplifier le réchauffement climatique responsable de ce phénomène.

Ils ne s’élèvent en moyenne qu’à deux mètres au-dessus du niveau de la mer. Tuvalu, un groupe d’îles polynésiennes du Pacifique situé près de l’équateur, à deux heures d’avion au nord des îles Fidji, sera presque certainement absorbé par les eaux avant la fin du siècle. .

Alors que le compte à rebours est en cours, l’Australie a annoncé vendredi 10 novembre qu’elle offrirait l’asile climatique aux Tuvalais, révélant les termes d’un pacte qui devrait permettre aux citoyens de l’archipel d’environ 26 km² – c’est le quatrième plus petit État du monde – planète- se réfugier en Australie pour « y vivre, y étudier et y travailler ».

Le texte, qui doit encore être ratifié par les deux parties pour entrer en vigueur, est qualifié de « fondamental » car il « aborde spécifiquement la mobilité climatique », estime Jane McAdam, experte en droit des réfugiés et professeure à l’Université de Nouvelle-Galles. Sud. (Australie).

Le Premier ministre de Tuval, Kausea Natano, a salué une « lueur d’espoir » pour sa nation.

Les réfugiés tuvaliens en Australie auront accès aux systèmes d’éducation et de santé, ainsi qu’à une aide financière et familiale, précise le traité.

Pour éviter une « fuite des cerveaux » trop dommageable, le nombre d’entrées sera dans un premier temps limité à 280 réfugiés par an.

Un pays qui disparaît

Il s’agit d’un exemple significatif du phénomène des « migrants climatiques ». Les personnes qui, selon la définition de l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), « principalement pour des raisons liées à un changement environnemental soudain ou progressif qui affecte négativement leur vie ou leurs conditions de vie, sont contraintes de quitter leur domicile ou de le quitter seules ». initiative. » , temporairement ou définitivement, et qui, en conséquence, se déplacent ou quittent leur pays.

À l’échelle nationale, à Tuvalu, plus de 11 000 habitants sont touchés par le réchauffement climatique. Autant de gens qui, à terme, seront expulsés de leur archipel et figureront parmi les premiers réfugiés climatiques au monde.

L’asile climatique accordé par l’Australie donne aux Tuvaliens une perspective qu’ils n’avaient pas jusqu’à présent. Ces dernières années, plusieurs demandes d’asile ont été rejetées, notamment par la Nouvelle-Zélande, l’argument climatique n’étant pas inclus dans la législation nationale autorisant l’octroi du statut de réfugié. Par ailleurs, la Convention internationale de 1951 relative au statut des réfugiés ne reconnaît toujours pas les victimes des catastrophes climatiques. Par conséquent, selon le HCR, « il n’existe actuellement aucune disposition pour leur protection et leur assistance ».

Pourtant, fin 2009, la conférence de Copenhague avait déjà été l’occasion pour le Premier ministre de l’époque, Apisai Ielemia, de rappeler que son archipel était menacé par la montée des eaux, due entre autres au réchauffement climatique, dû en partie à l’activité humaine. activité.

Fanny Héros, chef de projet de l’association Alofa Tuvalu, qui œuvre pour la survie de l’archipel, le formulait en 2008 : « Les habitants de Tuvalu seront les premiers réfugiés climatiques au monde. »

Une destination sur laquelle le territoire, membre du Commonwealth, mettra à nouveau en garde en novembre 2021 à l’occasion de la COP26 à Glasgow (Ecosse). Dans un message vidéo, le ministre des Affaires étrangères de Tuval, Simon Kofe, s’adressant jusqu’aux genoux dans l’eau, s’adresse à la communauté internationale : « Nous sommes en train de couler, mais le reste du monde aussi. »


« Le changement climatique et l’élévation du niveau de la mer constituent des menaces mortelles pour les îles comme Tuvalu et les pays insulaires de basse altitude », poursuit le chef de la diplomatie dans cette vidéo. Faisant le lien entre la situation locale et celle du monde entier, il ajoute : « Même si nous ressentons cet impact à Tuvalu aujourd’hui, dans 100 ans, nous ressentirons tous les terribles effets de cette crise mondiale. »

L’année suivante, lors de la COP27 organisée à Charm el-Cheikh (Egypte), Simon Kofe porte à nouveau son message, exhortant la communauté internationale à agir rapidement pour stopper les effets dévastateurs du réchauffement climatique dans son pays et bien d’autres.

Dans le même temps, le gouvernement de Tuval annonce vouloir créer une version numérique de son territoire, « The Digital First Nation », pour sensibiliser au sort de la petite nation insulaire et permettre à Tuvalu d’exister en tant qu’État. même après que toute la terre ait été engloutie. « Cela sauvera notre pays de l’oubli, offrira du réconfort à notre peuple et rappellera à nos enfants et petits-enfants ce qu’était notre pays », explique le ministre.

« Seule une action collective permettra à Tuvalu de survivre au-delà du monde virtuel et de ne pas disparaître à jamais du monde réel. Sans une prise de conscience mondiale et un engagement en faveur de notre bien-être commun, le reste du monde pourrait bientôt nous rejoindre, à mesure que leurs pays disparaissent. » . « .


Selon le dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), le niveau de la mer a augmenté d’environ 23 cm depuis 1880. Une hausse qui n’a cessé de s’accélérer depuis un quart de siècle, donc le niveau de la mer et de l’océan augmentent. elle augmentera de 30 cm d’ici 2050 et de 77 cm d’ici 2100.

Dans cette configuration, la moitié du territoire de Tuvalu – dont deux des neuf récifs coralliens sont déjà submergés – sera sous l’eau d’ici 2050, et d’ici 2100, l’archipel sera complètement effacé de la carte.

Photo d'une maison de Tuval située sur un "prêt" vide creusé par les forces américaines pendant la Seconde Guerre mondiale, pris le 22 février 2004 ;  et la même maison a été inondée à marée haute.
Photo d’une maison de Tuval située sur un « prêt » vide fouillé par les forces américaines pendant la Seconde Guerre mondiale, prise le 22 février 2004 ; et la même maison a été inondée à marée haute. © Torsten Blackwood, AFP

Funafuti, l’île la plus peuplée de Tuvalu, a également souffert de graves sécheresses, de pénuries d’eau et de eaux souterraines contaminées ces dernières années, tout cela en raison de l’élévation du niveau de la mer. Catastrophe après catastrophe, les effets de ces conditions sur l’agriculture se sont ensuite traduits par une malnutrition et des déplacements généralisés.

« Bon voisinage »

« L’Australie et Tuvalu forment une famille. Et aujourd’hui, nous élevons notre relation vers un partenariat plus intégré et plus large », a tweeté vendredi le Premier ministre australien, annonçant avoir signé avec son homologue de Tuval, Kausea Natano, « un traité connu sous le nom de l' »Union Falepili ».

« Falepili es una palabra tuvalesa que designa los valores tradicionales de buena vecindad, atención y respeto mutuo. En otras palabras, significa ser un buen vecino », añadió, finalizando con la idea de que esta asociación ayuda a reconocer el cambio climático como « el problème ». la plus grande menace pour les moyens de subsistance, la sécurité et le bien-être de la population de Tuvalu.


Sur ce même réseau social, les réactions sarcastiques ne se sont pas fait attendre, pointant la part de responsabilité de l’Australie dans le réchauffement climatique.

« L’Australie, qui aide la population de Tuvalu souffrant des effets du changement climatique. Cette même Australie qui a corrompu tous les accords internationaux visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre et qui est à l’origine de nombreux projets désastreux pour l’environnement », a écrit un utilisateur. .

Un autre plaisante sur « la foutue magnanimité du héros (Anthony Albanese) qui jettera une bouée de sauvetage à Tuvalu si l’île succombe aux effets du changement climatique, tout en continuant à vendre du charbon et du gaz à des pays comme la Chine et l’Inde ».

Lire aussiL’Australie veut rester dans le gisement de charbon

Suite à l’annonce du traité Australie-Tuvalu, le Premier ministre australien a souligné que les pays développés – dont l’Australie – devaient commencer à assumer une plus grande responsabilité dans la lutte contre le changement climatique, tandis que les pays en développement souffrent le plus.

La dépendance économique de l’Australie à l’égard des exportations de pétrole et de gaz, dont les émissions de gaz à effet de serre provenant des industries amplifient le réchauffement climatique, est depuis longtemps un point de discorde avec ses voisins insulaires, qui sont les plus durement touchés par la montée du niveau de la mer et des conditions météorologiques de plus en plus extrêmes. En 2019 et 2020, selon l’ONG Cedigaz, l’Australie était le septième producteur de gaz naturel.

Combinée aux catastrophes naturelles qui vont également se multiplier sous l’effet de l’augmentation moyenne des températures mondiales, la montée du niveau des mers et des océans menace à court et moyen terme de nombreux autres Etats insulaires comme les Maldives (océan Indien), Kiribati (Polynésie) ou encore les Îles Marshall et Nauru (Océanie), qui deviendront peu à peu inhabitables avant d’être elles aussi englouties par l’océan.

Avec l’AFP




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Cammile Bussière

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