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All Children’s doit également payer 50 millions de dollars de dommages et intérêts punitifs dans l’affaire Maya


VENISE — L’hôpital pour enfants Johns Hopkins a faussement emprisonné et battu une fillette de Venise de 10 ans et a contribué au suicide de sa mère, selon un jury qui a accordé des dommages et intérêts de plus de 261 millions de dollars à sa famille.

Dans le cadre d’une défaite juridique majeure pour l’hôpital de Saint-Pétersbourg, le jury a jugé jeudi que l’hôpital avait eu une conduite « extrême et scandaleuse » dans le traitement de Maya Kowalski et de sa famille après une visite aux urgences en octobre 2016. La mère de la jeune fille, Beata Kowalski, s’est suicidée après que Maya ait été expulsée par l’État et hébergée à All Children’s pendant trois mois.

Le jury composé de quatre femmes et de deux hommes s’est rangé du côté des Kowalski sur chaque question qu’ils devaient trancher. La conduite de All Children a contribué à la mort de Beata Kowalski, ont-ils déclaré, et l’hôpital a emprisonné Maya à tort en empêchant la famille de quitter l’hôpital avec leur enfant.

Des dommages et intérêts ont été accordés pour la décision de l’hôpital de placer la jeune fille alors âgée de 10 ans dans une pièce équipée de vidéosurveillance pendant 48 heures, de la déshabiller avec son short et son soutien-gorge de sport et de la photographier sans l’autorisation de ses parents ou d’un tribunal.

Un prix a également été décerné pour la conduite d’un travailleur social de l’hôpital qui a pris des photos de la jeune fille et qui l’a parfois embrassée et serrée dans ses bras et l’a assise sur ses genoux.

Une indemnité de 50 millions de dollars en dommages et intérêts punitifs pour les chefs de séquestration et de coups et blessures a été prononcée après une deuxième délibération du jury jeudi soir. Les dommages-intérêts punitifs visent à punir un comportement préjudiciable et à dissuader un comportement similaire à l’avenir.

Maya, aujourd’hui âgée de 17 ans, a déclaré qu’il avait été difficile d’entendre ce qu’elle a décrit comme de fausses déclarations sur sa mère pendant le procès. Elle voulait un verdict qui blanchirait le nom de sa mère, a-t-elle déclaré.

« Il s’agissait de trouver la réponse, sachant que ma mère avait raison », a-t-elle déclaré. Pour la première fois, j’ai l’impression d’avoir obtenu justice. »

Le verdict d’un procès civil parfois difficile de huit semaines dans le comté de Sarasota est tombé le troisième jour de délibération du jury. Lors de la lecture du texte devant le tribunal, la famille, qui s’était battue pendant cinq ans pour que l’affaire soit portée devant un jury, a sangloté et s’est tenue dans les bras. Maya s’accrochait au chapelet de sa mère.

En plus du coup dur financier porté à All Children’s, l’affaire a fait la une des journaux du monde entier après avoir été transformée en un documentaire intitulé « Take Care of Maya ». Diffusé sur Netflix, il a été visionné près de 14 millions de fois au cours des deux premières semaines suivant sa sortie en juin.

En rapport: L’hôpital de Saint-Pétersbourg est-il responsable du suicide de sa mère, demande un document Netflix

Les avocats de l’hôpital ont déclaré qu’ils feraient appel du verdict sur la base d’« erreurs claires et préjudiciables » et ont accusé les avocats des Kowalski d’avoir induit le jury en erreur.

« Les faits et la loi restent de notre côté, et nous continuerons de défendre les soins vitaux et compatissants prodigués à Maya Kowalski par les médecins, les infirmières et le personnel de l’hôpital Johns Hopkins All Children’s Hospital et la responsabilité de tous les journalistes obligatoires en Floride de parler. s’ils soupçonnent des abus sur des enfants », a déclaré l’avocat Howard Hunter dans un communiqué.

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Dans ses déclarations finales lundi, Greg Anderson, l’avocat principal de la famille Kowalski, a qualifié la défense de l’hôpital de ses actions d’« histoire révisionniste » qui tentait de blâmer la famille pour les mauvais traitements infligés à Maya et à sa mère par l’hôpital. Tous les médecins pédiatriques, dit-il, voulaient punir une mère qui osait remettre en question leur expertise médicale.

« Quel était le but de tout cela, à part l’arrogance et la conviction qu’ils pouvaient s’en tirer sans problème », a-t-il déclaré.

La famille Kowalski, Jack, en veste beige, Maya, au centre, et Kyle, à l'arrière, serrent dans leurs bras leur équipe d'avocats après qu'un jury leur a accordé 211 millions de dollars jeudi.
La famille Kowalski, Jack, en veste beige, Maya, au centre, et Kyle, à l’arrière, serrent dans leurs bras leur équipe d’avocats après qu’un jury leur a accordé 211 millions de dollars jeudi. (MIKE LANG | Sarasota Herald-Tribune)

Maya avait déjà reçu un diagnostic et avait été traitée pour un syndrome douloureux régional complexe environ un an avant que sa famille ne l’emmène à All Children’s.

Mais les médecins étaient sceptiques quant au diagnostic et ont plutôt appelé la ligne d’assistance téléphonique contre les abus de l’État pour signaler la mère de Maya, Beata Kowalski, pour suspicion de maltraitance médicale sur un enfant. Après une enquête de protection de l’enfance, un juge a ordonné que Maya soit retirée de sa famille et hébergée à l’hôpital. Après 3 mois sans contact physique avec sa fille, Beata Kowalski s’est suicidée.

Le juge Hunter Carroll avait statué avant le procès que l’hôpital ne pouvait être blâmé pour la décision de l’État d’héberger Maya à l’hôpital ni pour la décision des médecins de signaler Beata Kowalski à la ligne d’assistance téléphonique contre les abus.

Les avocats des Kowalski ont centré leur dossier sur l’incapacité de l’hôpital à traiter Maya pour le syndrome douloureux, une maladie neurologique rare qui peut provoquer une douleur spontanée et souvent excessive à partir de quelque chose d’aussi léger qu’un simple contact.

Pradeep Chopra, un médecin anesthésiologiste et spécialiste de la gestion de la douleur du Rhode Island qui a fourni au tribunal de la dépendance une évaluation de l’état de santé de Maya, a témoigné que la jeune fille souffrait du syndrome douloureux rare, souvent surnommé « état suicidaire », car la douleur peut être très débilitante.

Ce faisant, a-t-il déclaré, les médecins de All Children ont dévié des normes de soins acceptées pour la douleur et ont aggravé la santé de Maya. Elle avait déjà été traitée avec des perfusions de kétamine, un médicament anesthésique.

Timothy Brewerton, psychiatre légiste pour adultes et pédiatres, a témoigné que Maya ; son frère, Kyle Kowalski ; et son père, Jack Kowalski, souffrent tous de troubles de stress post-traumatique, de troubles dépressifs majeurs et d’un deuil traumatique compliqué dû au traumatisme qu’ils ont subi.

Maya a pleuré en témoignant de sa séparation d’avec sa mère et de la façon dont on lui avait dit qu’elle ne pourrait pas assister à une audience du tribunal où sa mère serait présente si elle n’acceptait pas d’être photographiée.

Joseph Corcoran, un administrateur d’hôpital à la retraite qui a examiné les rapports sur All Children’s en tant que témoin pour la famille, a déclaré aux jurés que les employés d’All Children avaient signalé une culture de représailles contre ceux qui s’exprimaient et que l’organisation de l’hôpital empêchait une surveillance efficace par son conseil d’administration.

«C’était une organisation totalement dysfonctionnelle et les Kowalski en ont payé le prix», a déclaré Anderson mardi lors de ses déclarations finales.

Les membres de l'équipe juridique de l'hôpital Johns Hopkins All Children's Hospital, de gauche à droite, Ethen Shapiro, C. Howard Hunter, David Hughes et Patricia Crauwels, se concertent à la suite d'un encadré avec le juge Hunter Carroll lors du procès au palais de justice du comté du Sud à Venise.
Les membres de l’équipe juridique de l’hôpital Johns Hopkins All Children’s Hospital, de gauche à droite, Ethen Shapiro, C. Howard Hunter, David Hughes et Patricia Crauwels, se concertent à la suite d’un encadré avec le juge Hunter Carroll lors du procès au palais de justice du comté du Sud à Venise. (PHOTO DE PISCINE/Mike Lang/Sarasota He)

L’avocat de All Children, Ethen Shapiro, a déclaré que le traitement de Maya par l’hôpital était sûr et fondé sur des preuves. L’hôpital a décidé de ne pas régler l’affaire à l’amiable car cela aurait un effet dissuasif sur les professionnels du domaine médical et sur d’autres personnes qui sont tenues par la loi de signaler toute suspicion de maltraitance sur enfant.

La défense de l’hôpital comprenait des témoignages et des documents médicaux montrant que les médecins d’autres hôpitaux qui avaient traité Maya étaient également sceptiques quant au diagnostic du syndrome douloureux. Leurs notes incluaient des références à son état, y compris une composante psychologique ou un trouble de conversion, dans lequel une patiente ressent de la douleur ou d’autres symptômes même s’il n’y a aucune cause sous-jacente.

La défense a également montré au jury les courriels rédigés par Beata Kowalski qui, selon eux, montraient que les traitements à la kétamine provoquaient des pertes de mémoire et des hallucinations. L’une d’elles faisait référence au moment où la famille s’est rendue au Mexique pour un coma à la kétamine, une procédure dans laquelle un patient reçoit une dose suffisamment élevée pour provoquer un coma qui dure plusieurs jours. La procédure n’est pas approuvée par la FDA.

Shapiro a déclaré que le dossier médical de Maya confirmait ce que d’autres médecins avaient témoigné : ses antécédents médicaux étaient ceux de « médicaments inutiles administrés à des niveaux dangereux ».

Les médecins de l’hôpital ont eu raison de signaler des soupçons de maltraitance sur l’enfant et de remettre en question le traitement que ses parents exigeaient à leur arrivée à l’hôpital, a-t-il déclaré.

« Le La solution la plus lâche est de les laisser partir », a déclaré Shapiro. « Les gens qui se soucient des enfants ne laissent pas cet enfant sortir sans en parler à la famille. »

Gn En News

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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