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Alan Eugene Miller: l’Alabama interrompt l’exécution à la dernière minute d’un détenu qui a contesté la méthode après avoir déterminé qu’elle ne pouvait pas être achevée avant la date limite de minuit, selon les responsables

Alan Eugene Miller devait être exécuté par injection létale après qu’une décision de la Cour suprême des États-Unis plus tôt jeudi a annulé une injonction d’un tribunal inférieur dans un différend de longue date sur la question de savoir si Miller mourrait par cette méthode ou par hypoxie à l’azote, une méthode non testée et non prouvée. Les responsables de l’Alabama avaient dit qu’ils n’étaient pas prêts à l’emploi.

Mais après que la Cour suprême a décidé que l’exécution pouvait se poursuivre par injection létale, les responsables de l’État ont déclaré jeudi qu’ils ne pouvaient pas accéder aux veines de Miller dans les délais, selon AL.com.

« En raison des contraintes de temps résultant du retard de la procédure judiciaire, l’exécution a été annulée une fois qu’il a été déterminé que les veines du condamné ne pouvaient pas être consultées conformément à notre protocole avant l’expiration de l’arrêt de mort », a déclaré le Département des services correctionnels de l’Alabama. Commissaire John Hamm, selon AL.com.

Miller a été renvoyé dans sa cellule dans le couloir de la mort, a déclaré Hamm. La gouverneure Kay Ivey « prévoit que l’exécution sera réinitialisée dès que possible », a déclaré son bureau dans un communiqué.

Hamm a rencontré les familles des victimes pour les informer de l’annulation avant de rencontrer la presse, a déclaré Ivey dans un communiqué obtenu par CNN.

« Malgré les circonstances qui ont conduit à l’annulation de cette exécution, rien ne changera le fait qu’un jury a entendu les preuves de cette affaire et pris une décision. Cela ne change pas le fait que M. Miller n’a jamais contesté ses crimes. ne change rien au fait que trois familles sont toujours en deuil », a déclaré Ivey.

Miller a été condamné à mort pour le meurtre de ses collègues anciens et contemporains, Lee Michael Holdbrooks, Christopher S. Yancy et Terry Lee Jarvis, qui ont tous été abattus. Un psychiatre médico-légal qui a témoigné pour la défense de Miller a déterminé qu’il était mentalement malade et souffrait d’un trouble délirant, ce qui l’a amené à croire que les victimes répandaient des rumeurs à son sujet. Le psychiatre a cependant conclu que la maladie mentale de Miller ne répondait pas aux normes d’une défense contre la folie en Alabama.

Méthode d’exécution non testée en cause

La tentative d’exécution avortée a suivi des semaines de batailles juridiques entre l’État et les avocats de Miller sur la méthode par laquelle il mourrait – un combat qui s’est finalement conclu devant la Cour suprême.

Lundi, un juge d’un tribunal de district fédéral avait empêché l’État de mettre à mort Miller par une méthode autre que l’hypoxie à l’azote – une méthode d’exécution jamais utilisée auparavant aux États-Unis qui, selon les critiques et les experts, n’a pas encore été prouvée humaine ou efficace malgré sa les partisans prétendent qu’il pourrait être plus sûr, plus facile et moins cher que l’injection létale.

Le détenu avait poursuivi le commissaire du Département des services correctionnels de l’Alabama, le procureur général de l’État et son directeur, alléguant que les responsables des services correctionnels s’apprêtaient à l’exécuter par injection létale après avoir perdu des documents dans lesquels il affirmait avoir choisi de mourir par hypoxie à l’azote.

Le non-respect de sa demande, selon la plainte de Miller, a violé ses droits constitutionnels.

Les responsables de l’État – qui ont suggéré que Miller n’avait pas fait un tel choix et qu’ils n’avaient aucune trace de sa préférence – ont indiqué dans des documents judiciaires qu’ils n’étaient pas prêts à utiliser l’hypoxie azotée, que l’Alabama a approuvée comme méthode d’exécution alternative en 2018.

Le département avait « terminé bon nombre des préparatifs nécessaires pour mener des exécutions par hypoxie à l’azote », mais son protocole n’était « pas encore terminé », a-t-il déclaré à CNN la semaine dernière dans un communiqué. « Une fois le protocole d’hypoxie à l’azote terminé, le personnel (du service) aura besoin de suffisamment de temps pour être parfaitement formé avant qu’une exécution puisse être effectuée à l’aide de cette méthode. »

SCOTUS annule l’injonction arrêtant l’exécution

Les responsables de l’État ont fait appel de l’ordonnance du juge du tribunal de district, demandant à la Cour d’appel des États-Unis pour le onzième circuit de l’autoriser à poursuivre l’exécution de Miller par injection létale.

Le onzième circuit a confirmé l’ordonnance du tribunal inférieur, écrivant dans une décision de 32 pages que le tribunal de district avait conclu qu’il était « essentiellement probable que M. Miller ait soumis un formulaire d’élection en temps opportun, même si l’État affirme qu’il n’a aucun enregistrement physique de une forme. »

« L’État ne conteste pas cette constatation factuelle et a complètement omis de faire valoir (et encore moins de montrer) qu’il subira un préjudice irréparable », a déclaré l’ordonnance.
Les responsables de l’État ont fait appel devant la Cour suprême des États-Unis, qui, dans une ordonnance de jeudi soir, a statué à 5 contre 4 que l’exécution pouvait se poursuivre. Les juges Sonia Sotomayor, Elena Kagan, Amy Coney Barrett et Ketanji Brown Jackson ont voté pour laisser le séjour en place.
Les affirmations de ceux qui soutiennent les exécutions à l’azote gazeux peuvent sembler attrayantes, compte tenu des problèmes persistants des États pour obtenir les drogues pour les injections létales et des exécutions récentes jugées bâclées, soit parce qu’un détenu a souffert de manière excessive, soit parce que le processus s’est écarté du protocole prescrit par les autorités.

Mais les critiques et les experts rejettent ces arguments, affirmant qu’il n’y a aucune preuve que les exécutions par hypoxie à l’azote adhèrent à la protection constitutionnelle des détenus contre les châtiments cruels et inhabituels, car elle n’a jamais été utilisée et ne pourrait jamais être testée sur le plan éthique.

Mais des détenus comme Miller optent pour la méthode non éprouvée en raison de préoccupations concernant le niveau de douleur qu’ils pourraient subir lors de l’injection létale, a déclaré Robert Dunham, du Centre d’information sur la peine de mort, à CNN : « Ils optent pour une méthode qu’ils espèrent ne pas être torturant pour une méthode dont ils sont certains qu’elle sera torturante. »

Ariane de Vogue de CNN a contribué à ce reportage.


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