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Divertissement

‘Aladdin’ fête ses 30 ans : Alan Menken sur le parcours d’un classique animé




CNN

C’est peut-être difficile à croire, mais ce week-end de vacances marque les 30 ans de la sortie de « Aladdin » – le classique animé qui a ouvert la voie à plusieurs suites, une réinvention en direct sortie en 2019 et même une comédie musicale de Broadway. Pour marquer l’occasion, le compositeur huit fois oscarisé Alan Menken, qui a attrapé deux statuettes pour son travail sur le film, a parlé avec CNN de ses souvenirs de la réalisation du classique prémonitoire.

Bien que le film soit apprécié par beaucoup – non seulement pour la façon dont il met en valeur les prouesses vocales de feu Robin Williams – Menken dit que rien de tout cela n’aurait été possible sans son défunt partenaire parolier, Howard Ashman, qu’il a qualifié de «non remplaçable».

Le compositeur accompli réfléchit également à la façon dont Disney, en tant que studio, a traité la représentation de l’Extrême-Orient dans le film et comment une version précédente en développement a en fait été mise de côté en raison de préoccupations qui ont précédé la culture d’annulation de plusieurs décennies.

Cette conversation a été condensée et légèrement modifiée pour plus de clarté.

CNN : En ce qui concerne le développement d’« Aladdin », y avait-il un sentiment d’hésitation chez Disney quant à la manière de raconter cette histoire ?

Alan Menken, compositeur : « Aladdin » a été lancé presque simultanément avec « (The Little) Mermaid ». Pendant que nous travaillions encore sur « Mermaid », nous avions commencé « Aladdin », nous avions une version complète et elle a été mise de côté. Une partie de la raison pour laquelle il a été mis de côté, c’était très irrévérencieux, encore plus irrévérencieux qu’il ne l’est devenu, et il y avait beaucoup d’inquiétude quant à la façon dont cela affecterait les sensibilités arabes.

Je me souviens quand nous commencions à faire « Aladdin », (nous pensions) à quel point (nous) voulions vraiment que ce soit un clin d’œil amusant à la version hollywoodienne du « Mysterious East » et tout cela parce qu’il avait ce genre de , Je voulais qu’il ait ce genre de tonalité d’image de route Bob Hope / Bing Crosby, ou les dessins animés loufoques et fous de Fleischer.

Nous savions que nous marchions sur une ligne. L’éveil n’est pas vraiment sorti de rien, et ce n’est pas comme s’il n’était pas là. Chaque fois que vous traitiez d’un stéréotype sur ces images, il était très, très, très soigneusement examiné. Disney n’était pas sur le point d’être surpris en train d’être insensible au PC.

Note de l’éditeur : aujourd’hui, lorsque les téléspectateurs cliquent sur « Aladdin » sur Disney+, un message apparaît en premier qui se lit en partie : « Ce programme comprend des représentations négatives et/ou des mauvais traitements envers des personnes ou des cultures. Les stéréotypes étaient faux alors et sont faux maintenant. Plutôt que de supprimer ce continent, nous voulons reconnaître son impact néfaste, en tirer des leçons et susciter des conversations pour créer ensemble un avenir plus inclusif.

CNN : Je me souviens à l’époque, d’une des premières paroles du ouverture chanson du film, « Arabian Nights » (« Où ils te coupent les oreilles s’ils n’aiment pas ton visage »), a dû être changée de peur qu’elle ne soit insensible. Cela a-t-il servi d’indice pour les choses à venir, en termes de normes actuelles de politiquement correct, etc. ?

Menken : Cela a été changé dès que la photo est sortie.

Et donc nous – Howard était parti – alors je l’ai réécrit en « Là où il fait chaud et immense et où la chaleur est intense, c’est barbare, mais bon, c’est chez moi. » Maintenant, même « barbare » comme adjectif pour la chaleur, était encore trop sensible. Donc, pour le film d’action en direct, lorsque Benj Pasek et Justin Paul étaient mes paroliers, cela a également été ajusté.

Les paroles vraiment irrévérencieuses étaient dans « Arabian Nights ». Parce qu’ils mettaient en place un monde et nous disions : « C’est notre ton. Nous faisons des clins d’œil à tout et nous nous moquons. Nous nous moquions d’un genre, mais se moquer d’un genre peut clairement se transformer en se moquer d’un peuple.

Il y a toujours beaucoup de va-et-vient à propos des stéréotypes, et si c’est le bon stéréotype et si, éventuellement, cela pourrait être offensant ou autre. Mais ce (changement de paroles) a été le premier endroit où nous avons en fait dit: « D’accord, nous devons changer ça. »

Spécifiquement à propos de la réalisation du film et du travail avec les acteurs : vous avez parlé précédemment sur ce que c’était que de travailler avec le regretté Robin Williams. Avez-vous d’autres souvenirs à partager ?

Menken : Dans la salle (d’enregistrement), Robin (était) un artiste sérieux. Il voulait apprendre chaque note de « Friend Like Me » et « Prince Ali », et nous l’avons donc répété consciencieusement. Je pense qu’il avait un peu mal d’être dans le harnais sur (le film de Steven Spielberg de 1991) « Hook » toute la journée.

Ensuite, bien sûr, quand nous sommes arrivés aux sessions d’enregistrement, et après qu’il ait livré fidèlement exactement ce que je voulais de la chanson – ce genre de style de Fats Waller de chanter les chansons – alors tout le monde a dit: « D’accord, Robin, peux-tu juste aller t’amuser ? »

Et… c’est là que tu es juste devenu fou, parce que c’était Robin « on ». Et Robin « on » était incroyable. Robin était en fait un homme très sensible, gentil et doux. Il était incroyable de travailler avec lui.

Et Gilbert Gottfried, décédé cette année ?

Menken : Gilbert n’a pas contribué musicalement (au film). Mais depuis le press junket du film depuis 28 ans, ou 29 ans, Gilbert disait toujours : « Où est ma chanson ? Tu ne m’as jamais donné une chanson !

Vous savez, il y a toujours un grand écart entre la personnalité des gens et qui ils sont. C’était un gars doux, gentil et sans prétention, et doux et sensible et amusant à qui parler et un peu ringard et tout le reste, et puis quand il est « en marche », vous savez, tout ça serait « blaaaaa !!! » hors de lui. Et dans l’animation, il y a beaucoup de ces expériences. Il y a des anecdotes hilarantes sur les gens quand ils sont « allumés », et c’est tout simplement incroyable.

Comme vous l’avez mentionné, vous avez commencé à travailler sur ce film avec votre collaborateur parolier de longue date Howard Ashman, mais vous avez ensuite continué à travailler dessus avec Tim Rice après la mort d’Ashman en mars 1991. Comment repensez-vous à cette époque maintenant, en travaillant avec Ashman ?

Menken : Il était tout simplement brillamment intelligent, intuitif, avait une compréhension incroyable de la façon dont nous mélangeons les styles et les vocabulaires de notre culture, d’autres cultures d’une manière vraiment branchée, excitante et amusante. Et tous les messages sérieux étaient en quelque sorte en sous-texte, mais brillamment en sous-texte. Et cela a commencé avec nos spectacles sur scène, avec « Little Shop of Horrors » notamment.

Alan Menken, en bas à droite, avec Ron Clements et John Musker et dans les coulisses de 'Aladdin' en 1992.

Et Howard était un touche-à-tout très, très développé (tous métiers confondus) – parolier, auteur de livres, réalisateur et producteur. Il était vraiment juste un amalgame incroyable de tant de dons et de talents.

Qu’en est-il de la façon dont l’animation « Aladdin » a servi de base à tant d’itérations réussies qui ont suivi, y compris le long spectacle de Broadway et le film d’action en direct d’un milliard de dollars ?

Menken: Eh bien, dans le cas du premier (live-action de 2017 « La Belle et la Bête »), puis « Aladdin » et maintenant « Mermaid » (qui sortira l’année prochaine), ce ne sont vraiment pas tant une progression… car vraiment l’animation (le film) est la pierre de Rosette, et ce sont juste des rayons sur une roue qui en sortent – ​​et ce n’est pas conceptuellement de ma part. C’est juste la façon dont le studio fonctionne, la façon dont chaque division fonctionne. Et cela permet également au réalisateur de chaque itération d’avoir en quelque sorte une plus grande influence sur la façon dont il diffère de l’animation (version).

Avec Broadway, je savais que mon programme était de vouloir intégrer autant de chansons que Howard avait écrites à l’origine que possible, et je me suis beaucoup appuyé sur tout le monde pour m’assurer que le scénario reflétait cela. Et je pense que c’était une décision intelligente. Ce n’était pas juste un geste sentimental envers mon défunt collaborateur, mais la mystique du travail d’Howard et l’éclat de son travail est l’un des plus grands atouts de nos projets.

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