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Air New Zealand relie Auckland et New York pour la toute première fois

(CNN) — Après 16 heures de vol, le tout premier vol direct d’Air New Zealand vers New York est arrivé à l’aéroport JFK le 17 septembre.

Le vol, NZ2, a été annoncé pour la première fois en mars et a été une pierre angulaire majeure du rebond post-pandémique de la compagnie aérienne. Son vol compagnon, NZ1, effectue le trajet inverse de JFK à Auckland en environ 17,5 heures.

« En tant que l’une des plus grandes villes du monde, Air New Zealand est fière d’ajouter la Grosse Pomme à sa liste de 29 destinations internationales », a déclaré le PDG d’Air New Zealand, Greg Foran, dans un communiqué, ajoutant que le vol relie ses deux villes préférées dans le monde.

La Nouvelle-Zélande a rouvert aux touristes internationaux le 31 juillet 2022.

Le désir de la compagnie aérienne d’obtenir un créneau à JFK n’a jamais été un secret.

Lorsque les vols ont été annoncés plus tôt en 2022, Foran a déclaré: « Traditionnellement, les numéros de vol 1 et 2 sont utilisés pour l’itinéraire phare d’une compagnie aérienne. Et c’est ce que New York sera – notre itinéraire phare. »

En plus de New York, Air New Zealand dessert cinq autres destinations aux États-Unis, dont San Francisco et Honolulu.

New York étant le premier (et actuellement le seul) vol direct de la compagnie aérienne vers la côte est, il sera plus facile pour les passagers néo-zélandais de se connecter aux villes pivots nord-américaines et européennes.

Tout à bord a été conçu pour se sentir spécial pour le voyage inaugural.

Les repas à bord étaient composés de viandes, de vins et de produits néo-zélandais, y compris le paua saucisson (saucisse d’ormeau), qui a fait ses débuts dans la compagnie aérienne.

Selon le New Zealand Herald, Foran lui-même était à bord et a participé au service des repas aux clients dans les cabines économiques et économiques premium. Les passagers auraient applaudi lorsque le 787-9 Dreamliner a atterri.

Certains notables néo-zélandais étaient à bord du vol, comme Stuart Nash, ministre néo-zélandais du tourisme, l’ancienne première ministre Helen Clark. L’actuel Premier ministre Jacinda Arden aurait prévu de se joindre, mais a dû se rendre à Londres pour les funérailles de la reine Elizabeth II.

Cependant, il y a eu une ride inattendue au cours du week-end.

Certains passagers de l’itinéraire NZ1 de New York à Auckland ont découvert à l’atterrissage que leurs bagages n’avaient pas fait le voyage avec eux.

« Malheureusement, compte tenu des besoins supplémentaires en carburant en raison des conditions météorologiques défavorables, certains sacs de clients n’ont pas pu être chargés à New York et nous les acheminons en Nouvelle-Zélande dès que possible », a déclaré Alex Marren, COO d’Air New Zealand à CNN Travel.

« Nous sommes en contact avec les clients pour les mettre à jour et les réunir avec leurs sacs. Nous sommes désolés pour tout inconvénient que cela a causé. »

La compagnie aérienne assure à CNN qu’il s’agissait d’un problème ponctuel et ajoute : « Nous avons mis en place des processus pour garantir que nos clients arrivent à destination en toute sécurité et essayons de réduire autant que possible les perturbations lors d’un événement météorologique extrême. »

Air New Zealand a une forte concurrence dans la bataille pour le plus long vol de passagers au monde.

Actuellement, les deux vols les plus longs au monde sont tous deux exploités par Singapore Airlines, l’un entre Singapour et le JFK de New York et l’autre entre Singapour et l’aéroport international de Newark. Le premier arrive à 9 534 milles vertigineux et passe environ 18 heures dans les airs.
L’Australien Qantas est l’un des principaux concurrents d’ANZ, et la compagnie aérienne refuse d’être laissée de côté en ce qui concerne les vols longs. Il lance un vol long-courrier Melbourne-Dallas en décembre.
Plus tôt cette année, Qantas a franchi une étape importante vers le lancement du projet Sunrise, son objectif tant rêvé d’établir des vols directs entre l’Australie et les villes de New York et de Londres.

La compagnie aérienne a commandé 12 avions Airbus A350-1000, dans l’espoir que les liaisons ultra-long-courriers puissent commencer à fonctionner en 2025. Ces vols dureront plus de 19 heures, ce qui en fera les vols sans escale les plus longs au monde.


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