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Aide aux entreprises : Fitzgibbon assure qu’il n’a aucun conflit d’intérêts


Le ministre de l’Économie, Pierre Fitzgibbon, est satisfait des interventions du gouvernement Legault pour soutenir les entreprises pendant la pandémie. Il assure qu’il n’a pas déjà investi ou été investisseur dans les entreprises où il a autorisé des prêts alors qu’ils ne répondaient pas aux critères de sélection.

• Lire aussi : Programmes d’aide aux entreprises : 68 millions de dollars aux entreprises ne répondant pas aux critères

Mercredi, dans son rapport annuel, la vérificatrice générale (VG), Guylaine Leclerc, a évoqué certains problèmes de transparence dans la gestion du Programme temporaire d’action concertée pour les entreprises (PACTE).

Elle critique, entre autres, le fait que toutes les entreprises n’étaient pas au courant que le ministre Fitzgibbon avait le pouvoir d’autoriser un prêt à une entreprise qui ne répondait pas à tous les critères du programme, car cette information n’a jamais été divulguée publiquement.

« Je peux vous assurer aujourd’hui que parmi les entreprises identifiées, aucune je suis actionnaire et aucune je n’ai été actionnaire. […] Le ministre n’a jamais poussé un dossier », s’est défendu M. Fitzgibbon.

Selon le VG, le ministre a autorisé au moins 10 prêts de plus de 5 millions de dollars après analyses et recommandations. Cependant, ces sociétés ne répondaient pas aux critères de sélection du PACTE. Investissement Québec était responsable de l’octroi des prêts ou des garanties de prêts.

Déjà en difficulté

Sur ces dix prêts, six ont été versés à des entreprises qui connaissaient déjà « d’importantes difficultés financières avant la pandémie ». Dans un cas, le secteur du réseau régional d’IQ avait refusé à deux reprises un financement.

A noter que dans son rapport, le VG ne remet pas en cause la validité de ces aides. L’identité des entreprises ciblées n’a toutefois pas été divulguée.

«Je regarde le rapport de ce qui s’est passé pendant la pandémie et je suis très content du gouvernement. Je pense que nous avons été très bons pour les affaires », a déclaré Fitzgibbon.

Ce dernier dit avoir été consulté pour environ « 25 dossiers » sur près de 10 000 traités dans le cadre du programme PACTE. Il ne pense pas qu’il aurait été possible de « normaliser » tous les critères d’octroi d’un prêt. Il dit avoir préféré offrir de la flexibilité à Investissement Québec.

« Quand on regarde le nombre de fermetures d’entreprises au Québec par rapport à ce qu’on a vu avant la pandémie, on est 34% de moins. Les programmes ont fonctionné », s’est félicité le ministre de l’Économie.

Plus de transparence

Mercredi, le Parti québécois a demandé au gouvernement Legault de divulguer le nom et les documents liés aux entreprises visées par le VG.

«Je trouve inacceptable que le ministre n’ait utilisé son flair, au final, que pour donner de la discrétion aux entreprises, et je demande, en effet, qu’on ait accès à ces documents», a demandé la députée péquiste et porte-parole en économie Méganne Perry Melançon.

Du côté de Québec solidaire, le chef de l’économie, Ruba Ghazal, s’inquiète de voir que certaines entreprises ont peut-être été privilégiées par rapport à d’autres

« Je demande au ministre d’être transparent : à quelles entreprises il a donné ces énormes sommes d’argent et pourquoi ? C’est de l’argent public, pas de l’argent du Monopoly », a-t-elle souligné.

– Avec la collaboration de Nicolas Lachance

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