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Nouvelles locales

Afrique du Sud : Évaluation scientifique citoyenne sur la lutte contre la chaleur urbaine


L’air chaud monte entre les maisons densément peuplées d’Alexandra, le canton où Nelson Mandela a passé ses 20 ans. Les toits en fer absorbent les rayons du soleil et quelques arbres offrent un répit contre la chaleur.

À quelques pas de là, à Sandton, les brises circulent entre les maisons largement espacées et les enfants jouent sous les auvents d’arbres matures.

C’est une journée d’été ordinaire dans la plus grande zone urbaine d’Afrique du Sud, mais pour les habitants de ces quartiers voisins, les températures semblent un monde à part.

Comme les villes du monde entier, Johannesburg et Ekurhuleni ont intensifié leurs actions en réponse au changement climatique. Mais les dirigeants de la ville sont allés plus loin : ils ont engagé les résidents locaux dans une campagne de science citoyenne pour cartographier exactement les quartiers les plus touchés par la hausse des températures.

Plus de 100 bénévoles se sont aventurés dans les rues avec des moniteurs de stress thermique. L’étude, rendue possible par le programme de soutien aux villes du Trésor national, le Secrétariat suisse à l’économie et le programme de résilience des villes, a établi des faits frappants sur la chaleur aujourd’hui et son lien avec les héritages historiques et les défis futurs.

L’été en ville : la chaleur rencontre l’histoire

Johannesburg et Ekurhuleni font partie de la province de Gauteng, une région centrale économique qui produit environ 35 % du PIB de l’Afrique du Sud. En avion, les visiteurs voient souvent des milliers de jacarandas à fleurs bleues qui ont été plantés dans les années 1920 à mesure que les banlieues résidentielles se développaient.

Mais les villes, comme leurs populations, sont une tapisserie complexe d’influences. Parmi ceux-ci figurent les héritages des pratiques d’aménagement du territoire de l’apartheid qui ont laissé certains quartiers luxuriants, verts et spacieux, mais d’autres denses et dépourvus d’arbres.

Des centaines de lectures prises par les volontaires de la campagne ont établi un fait clair : l’exposition à la chaleur diffère selon l’endroit où vous vivez.

Les températures dans la majeure partie de la ville sont de 3 à 4 °C supérieures à celles de la campagne voisine, mais dans les quartiers les plus chauds – principalement les cantons qui ont des bâtiments denses, peu de végétation et où la majorité des habitants sont noirs – le différentiel de température atteint 6 ° contre.

La modélisation prospective du climat a montré que les inégalités pourraient devenir encore plus aiguës. Si les émissions mondiales de carbone restent élevées, le nombre de nuits chaudes par an devrait passer de 10 à 40 d’ici 2050 pour une grande partie de Johannesburg et d’Ekurhuleni, mais de 40 à 100 pour ses quartiers les plus chauds.

L’exposition à la chaleur intérieure est une autre préoccupation : les températures à l’intérieur des maisons à ossature de bois et en tôle ondulée étaient supérieures de 15 °C à celles des maisons modernes en brique ou en béton à proximité.

Compte tenu du lien étroit entre l’exposition nocturne à la chaleur et les admissions à l’hôpital, des espaces urbains plus frais, une préparation sanitaire et des alertes précoces aux vagues de chaleur sont nécessaires pour éviter un doublement potentiel de la mortalité liée à la chaleur d’ici la fin du siècle, ce qui affecterait de manière disproportionnée les habitants des townships. les personnes âgées, les pauvres et les personnes présentant des vulnérabilités en matière de santé comme le VIH et la tuberculose.

Agir : Des villes plus fraîches, des gens plus en sécurité

Alors que peuvent faire les villes pour réduire les risques de canicule ? La campagne a produit des preuves convaincantes que les actions des urbanistes, des associations de quartier, des systèmes de santé et des météorologues peuvent protéger les citoyens et les infrastructures pendant les vagues de chaleur.

Des actions audacieuses pour lutter contre les impacts de la chaleur ont déjà été définies dans le Plan d’action pour le climat (Johannesburg) et la Stratégie de réponse au changement climatique et le Plan d’action pour une ville verte (Ekurhuleni), que les preuves nouvellement recueillies aideront à élaborer et à concrétiser.

Les mesures de la campagne ont confirmé les avantages de l’expansion des infrastructures vertes dans les quartiers qui en sont dépourvus : même quelques grands arbres ombragés offrent une réduction suffisante du stress thermique pour rendre les espaces publics propices au travail en plein air ou aux jeux sportifs pendant les périodes de chaleur.

L’imagerie thermique a confirmé que les murs peints en blanc connaissent des températures de surface inférieures de plusieurs dizaines de degrés à celles des équivalents peints en noir ; de tels matériaux offrent une « double victoire » en abaissant les températures tout en réduisant la demande d’énergie de refroidissement qui met les systèmes énergétiques sous pression.

imagerie thermique

Stimuler le progrès grâce aux partenariats et à la science

Avec les yeux du monde sur les discussions sur le climat de la COP27 de cette semaine, où un court métrage résumant cette étude sera projeté, la campagne offre des leçons à d’autres villes qui renforcent leur préparation aux vagues de chaleur.

Premièrement, il faut faire preuve de prudence dans les approches de mesure. Rien ne remplace la mesure sur le terrain de la température et de l’humidité de l’air à proximité du sol, facteurs qui se traduisent directement par des décès dus à la canicule et des pertes économiques.

Deuxièmement, concentrez-vous sur les personnes vulnérables et les endroits où la chaleur les affecte. La cartographie de la chaleur est essentielle pour comprendre et inverser les inégalités historiques qui amplifient les impacts du changement climatique sur les communautés touchées. C’est également une étape essentielle pour mettre en place des mesures de protection efficaces, que ce soit par une végétation accrue, des bâtiments plus verts, une sensibilisation à la santé publique ou des alertes canicule par SMS, TV ou radio.

Troisièmement, renforcer la « coalition d’action ». Se préparer aux vagues de chaleur de demain nécessitera de nombreux acteurs autour de la table : des autorités sanitaires aux agences de transport, des planificateurs aux services publics d’énergie. L’engagement des citoyens dans la mesure de la chaleur contribue à approfondir le partenariat.

Alors que les températures mondiales augmentent, les villes ont un besoin urgent de connaissances scientifiques et de partenariats dynamiques pour atténuer la chaleur. En s’appuyant sur ces informations, l’action climatique peut aider les citoyens d’Alexandra à traverser la prochaine vague de chaleur aussi bien que les citoyens de Sandton.

Contraste entre les quartiers

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