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Afghanistan. Drone, balcon, « bombe ninja »… ce que l’on sait du raid américain contre le chef d’Al-Qaïda

Un « tueur vicieux et déterminé » contre qui « justice a été rendue »: dans une déclaration solennelle, Joe Biden a annoncé lundi soir la mort du chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawahiri, 71 ans, tué au cours du week-end. fin par un drone américain à Kaboul (Afghanistan). « Cette mission a été soigneusement préparée », a déclaré le président américain, et ce fut « un succès. Ce raid est, selon Washington, le résultat d’années de traque, de mois de reconnaissance et d’une frappe aérienne dans le ciel d’été.

Il n’a jamais quitté sa maison

Recherché depuis des années par les services secrets américains, et plus encore depuis la mort en 2011 d’Oussama ben Laden, auquel il avait succédé à la tête de la nébuleuse jihadiste, Ayman al-Zawahiri semblait retranché entre le Pakistan et l’Afghanistan. .

Selon un haut responsable américain, Washington repère sa famille en 2022 dans une maison servant de cachette dans le quartier résidentiel aisé de Sherpur à Kaboul, d’où l’armée américaine s’est retirée en catastrophe en août dernier face à la prise de contrôle. des talibans.

Des travaux de renseignement confirment dans les mois qui suivent la présence d’Ayman al-Zawahiri lui-même sur place. Les Américains étudient la structure de la maison, les risques pour les civils, son mode de vie : elle ne s’éteint jamais.

Une réunion dans la « Situation Room »

« Nous avons identifié Zawahiri à de nombreuses reprises, et pendant de longues périodes, sur son balcon, où il a finalement été abattu », a déclaré lundi soir un haut responsable américain, tandis que Joe Biden annonçait la nouvelle depuis la Maison Blanche.

Lors de la préparation, en mai et juin, seule une poignée d’officiels américains sont tenus dans la confidence. Le 1er juillet, un plan d’opération est présenté au président démocrate dans la « Situation Room », une salle ultra-sécurisée de la Maison Blanche où, selon une photo devenue célèbre, Barack Obama suivait l’assaut de Ben Laden en 2011 en direct. , avec Joe Biden, alors vice-président, à ses côtés.

La « Situation Room » lors de l’assaut contre Ben Laden en 2011

Un modèle présenté à la Maison Blanche

Suite à cette présentation, une maquette de la maison est même apportée à Joe Biden. Le 25 juillet, le président – positif au Covid-19 – a réuni ses principaux conseillers et « a cherché à en savoir plus sur l’organisation des pièces derrière la porte et la fenêtre du troisième étage ». Il demande l’avis de chacun puis « autorise une frappe aérienne précise et sur mesure », selon un haut responsable américain qui a requis l’anonymat.

Une attaque dimanche matin à l’aube

A 6h18 dimanche matin, heure de Kaboul, il fait environ 17°C, le soleil s’est levé depuis une heure environ, le chef d’Al-Qaïda est levé.

« La frappe a finalement été menée (…) par un avion sans pilote. Deux missiles Hellfire (sont tirés sur) Ayman al-Zawahiri, qui est tué », a déclaré un haut responsable américain. « Il a été tué sur le balcon. »

Ayman al-Zawahiri, la seule victime

Le haut responsable américain ajoute que, « selon de multiples sources de renseignement », c’est lui qui est mort, et lui seul. Pas ses proches vivant à quelques mètres, pas de civils. Les talibans, qui contrôlent le pays, affirment qu’une roquette a touché une maison vide dans le quartier résidentiel aisé de Sherpur sans faire de victimes.

Selon Washington, l’opération n’a nécessité aucun personnel militaire sur le terrain à Kaboul.

Une « bombe ninja » contre le chef d’Al-Qaïda ?

Ces multiples éléments suggèrent l’utilisation, par les États-Unis, d’un « bombe ninja », une arme dont l’existence même n’a jamais été confirmée : les missiles Hellfire R9X « flying ginsu », du nom d’une marque américaine de couteaux inspirés du Japon.

Cette version modifiée du missile américain serait dépourvue de charge explosive mais équipée de six pales qui se déploient avant l’impact pour couper sa cible sans effet de souffle.

Une photo de la voiture d’une cible présumée en Syrie en 2017 montre un énorme trou dans le toit du véhicule, l’intérieur déchiqueté, mais l’avant et l’arrière intacts.

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