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Affaire Epstein : une plainte pour agression sexuelle contre le prince Andrew jugée recevable par la justice américaine


La décision du tribunal américain était pour le moins attendue. Les avocats du prince britannique Andrew n’ont pas obtenu du juge du tribunal fédéral de Manhattan le rejet d’une plainte civile pour « agression sexuelle », déposée à New York par Virginia Giuffre pour des faits remontant à 2001, alors qu’elle était encore mineure.

Dans sa décision, le juge Lewis Kaplan estime que la demande de non-lieu de cette plainte civile, déposée à l’été 2021 par Virginia Giuffre, l’une des victimes des crimes sexuels du financier américain Jeffrey Epstein, doit être « Refusé à tous égards ». À l’automne, il a dit que si un procès avait lieu, il pourrait se tenir « Entre septembre et décembre » 2022.

Dans sa plainte, l’accusatrice prétend que le prince a « Agressée sexuellement » trois fois en 2001, alors qu’elle n’avait que 17 ans et qu’elle s’appelait Virginia Roberts. Les faits se seraient déroulés à Londres, New York et les îles Vierges américaines, dans les résidences du couple formé par le multimillionnaire américain Jeffrey Epstein et la mondaine britannique Ghislaine Maxwell, tous deux amis du prince Andrew.

Jeffrey Epstein, figure de la jet set, s’est suicidé dans la prison de Manhattan en août 2019, peu de temps avant son procès pour crimes sexuels. Sa compagne et complice depuis trois décennies, Ghislaine Maxwell, 60 ans, est en prison depuis l’été 2020. Elle a été reconnue coupable la semaine dernière à New York de trafic sexuel d’adolescents au profit de Jeffrey Epstein et fait face à des dizaines de morts. années d’emprisonnement.

Des photos attestent de leur proximité

Les avocats du prince ont tout fait pendant près de six mois pour bloquer la plainte de Virginia Giuffre – qui demande une indemnisation financière – arguant qu’elle est légalement  » sans fondement « .

Le prince, 61 ans, qui n’est pas poursuivi, dément pour sa part « Catégoriquement » agresser Virginia Roberts et prétend ne même pas se souvenir de cette jeune fille.

Pourtant, un certain nombre de photos largement diffusées attestent de la proximité entre Andrew, Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell et Virginia Giuffre, dont un cliché de 2000 montrant le financier américain, la mondaine britannique et le prince en voyage de chasse dans l’est de l’Angleterre. ‘Angleterre. Une autre photo montre Andrew et Virginia Giuffre se tenant par la taille, tout sourire, avec Ghislaine Maxwell en arrière-plan.

Sur le plan civil, les avocats du prince se sont appuyés sur un accord scellé en 2009 entre Jeffrey Epstein et Virginia Giuffre, également victime présumée de la jet-set.

Lundi 3 janvier, les juges new-yorkais ont rendu public ce règlement, jusqu’ici confidentiel, en vertu duquel Virginia Giuffre avait reçu 500 000 dollars de Jeffrey Epstein. Et, selon cette transaction signée en Floride il y a douze ans, Virginia Giuffre s’est engagée à ne pas poursuivre Jeffrey Epstein ou« Autre accusé potentiel » dans son entourage.

Le prince Andrew n’est pas « couvert » par un accord

Le nom ou le titre du duc d’York ne sont pas mentionnés dans ce document contractuel, mais la défense d’Andrew estime qu’il protège Jeffrey Epstein et tous ses proches, et donc le prince.

Au contraire, les avocats de Virginia Giuffre rétorquent qu’Andrew n’est pas  » couvert «  par cet accord qui « Ne le citez pas » et qui « Il ne savait même pas » en 2009.

Le 31 décembre, le juge de Manhattan a rejeté une autre demande de nullité faite par Andrew, au motif que Virginia Giuffre ne pouvait pas porter plainte aux États-Unis parce qu’elle « Réside » en Australie.

Le monde avec l’AFP


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