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Actualités V8 Supercars | L’interdiction suscite une menace amère de se retirer des supercars


L’interdiction de Shane van Gisbergen de la série Turtle Wax Trans Am pourrait s’avérer être la goutte d’eau qui fait déborder le vase pour un copropriétaire de Supercars.

Lundi, Triple Eight Race Engineering a confirmé que leur pilote vedette avait été informé qu’il ne pouvait pas participer à la prochaine épreuve Speed ​​Series au Queensland Raceway.

Bien que l’équipe Supercars ait affirmé qu’il n’y avait aucune influence extérieure, Vaste monde du sport comprend que l’appel de Triple Eight a été fait sous la contrainte de Supercars.

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L’interdiction a provoqué une réponse laconique de l’équipe pour laquelle van Gisbergen devait conduire, invoquant des « pressions politiques » pour l’omission du conducteur.

Le double champion devait piloter une Chevrolet Camaro dans la série de style NASCAR le mois prochain à un moment où Supercars est en train de développer sa propre Chevrolet Camaro.

Le Kiwi a joué un rôle clé dans le développement de la voiture de nouvelle génération dans le cadre de la réglementation dite Gen3 et a été un critique de la formule jusqu’aux révisions récentes.

S’il y avait des soupçons que Supercars considérait Trans Am comme un rival auparavant, ceux-ci ont maintenant été confirmés.

Si van Gisbergen avait couru, il aurait été le premier pilote actif de Supercars à participer à la série Trans Am.

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C’est une situation délicate pour Barry Rogers, qui, avec son père Garry Rogers, détient la plus grande participation dans l’Australian Racing Group (ARG) aux côtés de Brian Boyd et John McMellan du promoteur immobilier Payce.

Le promoteur du sport automobile est à l’origine d’une série de catégories, dont Trans Am, et détient également une part du groupe de propriété Supercars, Racing Australia Consolidated Enterprises Ltd (RACE).

RACE est composé de trois partis principaux; l’Australian Racing Group, le cabinet de conseil indépendant Henslow et le PDG de QMS APAC, Barclay Nettlefold.

Nettlefold préside le conseil d’administration de RACE aux côtés du quintuple champion de Supercars Mark Skaife, du directeur de Henslow Stephen Macaw, du directeur général de Doma Group Jure Domazet ainsi que de McMellan et Rogers.

ARG a d’abord fait une offre pour les Supercars, mais a ensuite été invité à rejoindre un front combiné avec Henslow et Nettlefold sous la bannière RACE.

Ce conglomérat gagnerait la guerre des enchères après l’effort avec un grand nombre de personnalités du sport automobile dirigées par le propriétaire de Boost Mobile, Peter Adderton, qui se sont retirés.

Parler avec Vaste monde du sportRogers a déclaré que Henslow et Nettlefold avaient adhéré à sa vision d’une approche holistique dans laquelle les Supercars et ses catégories associées courraient harmonieusement aux côtés de la carte ARG de la série.

Cela verrait le championnat Repco Supercars rester le meilleur chien, bien que soutenu par des sociétés comme Supercheap Auto TCR Australia et Turtle Wax Trans Am, pour n’en nommer que quelques-uns.

Cependant, cela ne s’est pas déroulé comme Rogers l’avait prévu, et la situation de van Gisbergen n’a fait que renforcer son opinion selon laquelle les autres propriétaires de RACE ne se soucient que des Supercars.

« La principale motivation pour nous était de rassembler tout le sport automobile pour avoir une offre complète de sport automobile. Maintenant, cela ne s’est pas produit à ce stade, ce qui est décevant », a déclaré Rogers.

« Si cela s’était déroulé de cette manière et que nous étions tous ensemble dans un groupe – bien que nous ayons la propriété des deux groupes – si tout fonctionnait comme ça, des choses comme ce qui vient de se passer avec Shane ne se produiraient pas. Tout irait de l’avant et nous continuerions parce que ce qui est le mieux pour le sport automobile arriverait.

« Cela ne s’est pas produit. Que cela se produise ou non, le temps nous le dira, mais si cela ne se produit pas dans un proche avenir, nous chercherons à sortir de notre cri dans Supercars parce que ce n’est pas ce que nous avons acheté.

« Nous leur avons dit quels étaient nos objectifs, c’est-à-dire l’ensemble du sport automobile. Ils [Henslow and Nettlefold] ont adoré tout cela et ils ont pensé que c’était une idée fantastique. Ils l’ont vendu à tous leurs actionnaires et il ne s’est rien passé. C’est décevant, définitivement. Lorsque vous achetez quelque chose avec une attente, c’est peut-être naïf de notre part. »

Un rapport en L’Australien a révélé que RACE avait récemment été approché par un investisseur étranger cherchant à acheter l’activité Supercars.

Il a depuis été révélé que l’approche, rapportée plus tard par Action automatique être du groupe de médias FanTech, a été dévié. Au lieu de cela, RACE cherche maintenant à injecter des capitaux dans l’entreprise par le biais de nouveaux investisseurs ou de prêts.

Cela a suscité l’ire de Rogers qui estime que le rachat par le groupe international aurait procuré aux investisseurs un gain net. Maintenant, ils sont confrontés à la perspective d’une dévaluation de leur part.

La dette supposée de Supercars, qui n’a pas été aidée par l’introduction compliquée et apparemment perpétuellement retardée de Gen3, aggrave la situation.

Une déclaration de RACE à la sortie de la course automobile Action automatique a indiqué que le groupe avait investi dans Supercars avec une vision à long terme et n’avait pas l’intention de vendre dans l’immédiat.

Reste à savoir si Rogers reste investi dans les supercars. Si les choses se gâtent, Rogers pourrait bientôt vendre sa participation aux investisseurs existants ou trouver entièrement un nouveau prétendant.

Dans tous les cas, il estime qu’un changement d’attitude de la part des autres investisseurs est nécessaire pour que la relation actuelle perdure.

« Le problème est qu’il y a probablement un certain nombre de personnes clés dans le secteur des Supercars – je l’appellerai RACE à ce stade – qui gagnent leur vie directement grâce aux Supercars, donc ils sont très protecteurs de la marque Supercars », a expliqué Rogers, faisant référence à l’interdiction de van Gisbergen.

« La marque est une marque fantastique, mais c’est un peu comme l’AFL. C’est une marque, et si vous l’appelez la partie phare de l’AFL, c’est le match masculin un samedi ou un dimanche après-midi, vous ne pouvez pas le faire seul. , vous devez avoir WAFL, vous devez avoir du football junior, vous devez avoir beaucoup d’autres choses sous ce parapluie pour que la clé signifie tout.

« Maintenant, il ne fait aucun doute que les Supercars sont le roi du sport automobile australien et il n’y a aucune raison pour que cela change, car c’est un produit incroyable, mais il ne peut pas le faire tout seul.

« Avec la suite de catégories qu’ARG a, ainsi que d’autres catégories en Australie comme la Carrera Cup et la Toyota 86 sur lesquelles les Supercars ont un certain contrôle, si vous pouvez tout mettre ensemble et avoir juste un menu de catégories et choisir où vous allez et ce qu’ils courent, vous pouvez mettre en place 18 ou 20 semaines de sport automobile que Supercars apparaît peut-être à 12 ou 13 d’entre eux.

« Vous pourriez aller à un événement comme l’Australie-Occidentale où le gouvernement n’était pas satisfait des catégories qui se présentaient. Vous pourriez prendre TCR avec Supercars. Vous pouvez mélanger et assortir les catégories en fonction de ce qui est requis par les gouvernements. Pour le moment, ils sont très limités dans ce qu’ils peuvent faire et je pense que ce serait mieux pour tout le monde si tout était ensemble.

« Est-ce que cela peut éventuellement arriver? J’aimerais le penser, mais à ce stade, il y a trop de décideurs qui ne portent qu’un chapeau Supercars, pas un chapeau RACE. RACE devrait concerner l’ensemble du sport automobile, pas seulement ce qu’il y a de mieux pour les supercars.

« On dirait que nous vivons dans un pays de rêve en pensant que tout peut marcher, mais j’avais toujours espoir que ça marchera. »

En fin de compte, Rogers a déclaré que les plus grands perdants sont les fans qui manquent l’occasion de voir l’un des meilleurs du sport à van Gisbergen.

« Je comprends le mercantilisme d’un sport et comment tout cela se passe, mais souvent le fan est oublié dans le mercantilisme », a expliqué Rogers.

« Sans le ventilateur, rien de tout cela ne se produit jamais. Vous auriez probablement 1 000 ou 2 000 personnes de plus au Queensland Raceway pour regarder van Gisbergen affronter [Nathan] Herné et [Owen] Kelly et ce genre de gars.

« C’est tout bon pour le sport. C’est la partie décevante, je pense. Lorsque vous êtes un pilote de course professionnel dans les rangs des Supercars, vous pouvez courir 12 fois par an et c’est assez bien compris maintenant parmi tous les pilotes dont vous avez besoin pour être courir plus souvent.

« C’est le fan que je ressens. Sans eux, aucun de nous ne va courir. »

La Speed ​​Series se poursuit au Queensland Raceway du 5 au 7 août.

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