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Actualités F1: les espoirs de titre de Charles Leclerc ne tiennent qu’à un fil après une erreur du Grand Prix de France

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vec une course de plus avant que la Formule 1 ne fasse ses valises pour la trêve estivale, les espoirs de championnat de Charles Leclerc ne tiennent qu’à un fil.

Après qu’une erreur de pilote lui ait coûté une victoire potentielle au Grand Prix de France d’hier et l’ait conduit à abandonner la course, il compte désormais 63 points de retard sur le champion en titre Max Verstappen au classement des pilotes.

Ferrari n’agitait pas exactement le drapeau blanc après sa dernière d’une litanie d’erreurs tandis que Verstappen, qui avait creusé un écart important la saison dernière pour voir Lewis Hamilton le récupérer, a insisté sur le fait que la course au titre était loin d’être terminée avec 11 courses restantes.

« Nous ne sommes qu’à mi-chemin », a déclaré le Néerlandais, qui s’est avéré le destinataire de l’erreur de Leclerc pour une septième victoire de la saison. «Il y a beaucoup de courses à faire et beaucoup de choses peuvent arriver. Je ne regarde pas vraiment cette piste.

« Nous avons encore beaucoup de travail à faire. Nous sommes toujours en retard sur un tour. Je ne m’attends pas à la Hongrie [in a week’s time] être notre meilleure piste parce que je pense que nous manquons un peu d’appui par rapport à Ferrari et c’est ce dont vous avez besoin ici. Nous allons également faire face à des week-ends difficiles.

Les jours qui suivront pour Leclerc seront douloureux alors qu’il débriefe de sa disparition rapide lors de la course d’hier au cours de laquelle il a fait carrière hors de la piste et dans les barrières alors qu’il n’était qu’à quelques instants de chercher des pneus neufs.

Ferrari a été pointée du doigt cette saison au milieu d’une série d’erreurs, mais Leclerc a insisté sur le fait que celle-ci reposait uniquement sur ses épaules.

« Je suis au plus haut niveau de ma carrière mais, si je continue à faire ces erreurs, c’est inutile », a-t-il déclaré. « Je donne trop de points : sept à Imola et 25 ici parce que nous étions probablement la voiture la plus forte sur la piste.

« Donc, si on perd le championnat de 32 points à la fin de l’année, je saurai d’où ils viennent et c’est inacceptable. »

Ferrari avait regardé la voiture la plus rapide lors des essais hivernaux et des premières courses de la saison alors que Leclerc avait remporté deux des trois premiers tandis que Red Bull avait l’air désemparé avec un DNF de Verstappen dans deux de ces grands prix. Mais cet élan a changé dans les courses suivantes.

L’erreur d’Imola à laquelle Leclerc a fait allusion était d’avoir tenté sans succès de dépasser Sergio Perez au Grand Prix d’Émilie-Romagne et de filer.

Mais il y a eu deux fois des pannes de moteur qui n’étaient pas de sa faute lors de courses qu’il aurait sans doute remportées et des erreurs de stratégie de la part de la hiérarchie Ferrari se sont avérées coûteuses à Monaco et, plus récemment, à Silverstone.

La Ferrari de Charles Leclerc est treuillée après son accident au Grand Prix de France

/ AFP via Getty Images

Malgré le revers, le patron de l’équipe Ferrari, Mattia Binotto, a prédit que Leclerc « reviendrait plus fort en Hongrie », mais a volontiers admis que les choses étaient désormais « plus compliquées » en termes de bataille pour le championnat, à la fois pour les pilotes et les couronnes des constructeurs.

« Le potentiel est là donc je suis plutôt positif », a déclaré l’Italien. « Il n’y a aucune raison pour que nous ne puissions pas gagner 10 courses d’ici la fin. Quelque chose pourrait-il arriver à Max et Red Bull ? C’était déjà le cas, comme cela nous est arrivé. Nous devons nous concentrer sur nous-mêmes et faire de notre mieux. »

Ferrari sait qu’ils ont besoin d’un bon résultat au Hungaroring dimanche avant la pause d’un mois pour l’arrêt d’été.

Le résultat d’hier était comme si l’horloge avait été remontée à l’année dernière alors que Verstappen a remporté la victoire avec Lewis Hamilton à la deuxième place. Il a marqué le premier double podium de la saison pour Mercedes et le meilleur résultat de la saison pour Hamilton, bien que lui et George Russell aient averti qu’ils manquaient toujours du rythme des Ferrari et des Red Bull.

Après ce qui était la 300e course d’Hamilton en Formule 1, il a déclaré qu’il lui restait « beaucoup de carburant dans le réservoir » tandis que le directeur de l’équipe, Toto Wolff, a déclaré en plaisantant que des pourparlers avaient déjà eu lieu pour amener son pilote à courir la n°400.

« Je suis encore frais et j’ai toujours l’impression qu’il me reste beaucoup de choses dans le réservoir », a-t-il déclaré. « Bien sûr, je veux retrouver le chemin de la victoire et cela va prendre du temps. Je suis sûr que nous allons nous asseoir à un moment donné et parler de l’avenir. Mais j’apprécie ce que je fais, je l’apprécie plus que jamais.


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