L'Europe

« Abyss of Fear » : un rapport accuse la Russie de nouveaux abus contre des civils


Les forces russes ont torturé et battu des civils dans les régions du sud de l’Ukraine qu’elles contrôlent, dans le cadre d’une série d’exactions pouvant constituer des crimes de guerre, a déclaré Human Rights Watch ce week-end dans un rapport qui a encore sapé le dossier public présenté à plusieurs reprises par le président Vladimir. V. Poutine de Russie pour l’invasion.

Les atrocités commises par les forces russes au nord de la capitale ukrainienne, Kyiv, ont déjà suscité l’indignation mondiale et ont fait l’objet de procès pour crimes de guerre par des procureurs ukrainiens, mais le rapport de Human Rights Watch, une organisation à but non lucratif basée à New York, met en lumière le sud du pays, où les forces d’occupation russes contrôlent étroitement l’accès et l’information.

À partir de février, les forces russes ont poussé vers le nord depuis la Crimée, une région de l’Ukraine dont Moscou s’est emparée en 2014, et ont pris le contrôle du territoire le long des côtes de la mer Noire et de la mer d’Azov, y compris dans les provinces de Kherson et de Zaporizhzhia.

« Les forces russes ont transformé les zones occupées du sud de l’Ukraine en un abîme de peur et d’anarchie sauvage », a déclaré Yulia Gorbunova, chercheuse principale sur l’Ukraine à Human Rights Watch. « La torture, les traitements inhumains, ainsi que la détention arbitraire et la détention illégale de civils, font partie des crimes de guerre apparents que nous avons documentés. Mme Gorbunova a déclaré que les autorités russes devraient mettre fin immédiatement à ces abus et comprendre qu’elles seraient tenues responsables.

Le rapport n’a pas explicitement lié les abus présumés aux objectifs de guerre de la Russie, mais M. Poutine a présenté l’invasion de Moscou en février comme une opération militaire spéciale pour débarrasser l’Ukraine des nazis, un argumentaire qui présente la guerre à un public russe comme une noble mission.

Il n’y a pas eu de commentaire immédiat des autorités russes sur le rapport de Human Rights Watch, mais Moscou a par le passé nié que ses troupes aient commis des abus et a également déclaré que ses missiles visaient des zones militaires plutôt que civiles.

Human Rights Watch a déclaré avoir parlé avec 71 personnes dans les régions de Kherson et de Zaporizhzhia qui ont décrit 42 cas dans lesquels les forces russes avaient détenu des personnes au secret ou dans lesquelles des personnes avaient disparu après avoir été détenues.

« Les personnes interrogées ont décrit avoir été torturées ou avoir été témoins de tortures, par des passages à tabac prolongés et, dans certains cas, des décharges électriques », indique le rapport, ajoutant que les blessures comprenaient de graves brûlures ; coupes; commotions cérébrales; dents cassées; os cassés, y compris les côtes ; et des vaisseaux sanguins brisés.

Les Conventions de Genève permettent aux parties adverses dans un conflit international de détenir des combattants comme prisonniers ou de guerre et également d’interner des civils dans certaines circonstances, par exemple s’ils sont considérés comme une menace sérieuse et continue pour l’autorité détentrice. Mais la torture et les traitements inhumains sont interdits et, lorsqu’ils sont liés à un conflit, constituent des crimes de guerre. Les dirigeants politiques peuvent être accusés de crimes de guerre pour les exactions commises par leurs forces.

Le rapport de Human Rights Watch a documenté la torture de trois membres des Forces de défense territoriale ukrainiennes qui étaient détenus comme prisonniers de guerre, et a déclaré que deux étaient morts.

La province de Kherson a été la première région du pays à avoir connu de grandes manifestations civiles contre l’occupation russe au début de l’invasion. Cela a été suivi par la répression, qui est devenue plus brutale à Kherson alors que les insurgés ont mené une série d’attentats à la bombe et d’attaques contre les dirigeants locaux russes par procuration et ont aidé les troupes ukrainiennes à récupérer le territoire perdu.


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