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À quelle fréquence doit-on se baigner ?




CNN

Mes premiers souvenirs de bain étaient de ma mère me traînant dans la baignoire en donnant des coups de pied et en criant. Ces jours sont révolus depuis longtemps, et je suis maintenant du genre à prendre une douche une fois par jour.

C’est peut-être pour cela qu’il y a quelques mois, j’ai eu cette expression de beurk en entendant parler de personnes qui ne se douchent pas ou ne se baignent pas tous les jours. Mais que se passe-t-il si moi et les deux tiers environ des Américains qui se douchent quotidiennement ont tort ? Et si se laver tous les jours n’était pas le meilleur moyen d’être hygiénique ?

C’est le sujet du dernier épisode de mon podcast « Margins of Error », où nous allons au-delà du cycle de l’actualité et abordons les sujets auxquels nous sommes confrontés au quotidien.

Avouons-le : nous vivons dans une société où porter un jugement sur les autres est un passe-temps favori. C’est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit de l’apparence et de la présentation des gens.

Il suffit de demander au Dr James Hamblin, qui a fait des vagues il y a quelques années lorsqu’il a décidé d’arrêter de prendre des douches froides. Après son expérience, il a écrit un livre intitulé « Clean: The New Science of Skin and the Beauty of Doing Less ».

« Les pratiques d’hygiène sont l’un des derniers domaines où les gens se traiteront ouvertement de grossiers ou de dégoûtants », m’a dit Hamblin. « Nous avons fait beaucoup de progrès dans beaucoup d’autres domaines, mais ce n’est encore qu’un domaine de jugement impénitent, et nous devons examiner cela. »

Personne n’est à l’abri de ce jugement. Mila Kunis et Ashton Kutcher ont fait la une des journaux l’été dernier lorsqu’ils ont admis avoir adopté une approche décontractée des habitudes de bain de leurs enfants.

Mais les sondages nous disent à quel point le phénomène consistant à se doucher ou à prendre un bain régulièrement est moderne. Selon Gallup, en 1950, moins de 30 % des Américains prenaient une douche ou un bain au moins une fois par jour en hiver.

Pourtant, nous semblions survivre très bien. J’ai donc décidé de creuser un peu plus le sujet. Pourquoi nous baignons-nous autant maintenant et en avons-nous besoin ? Où trace-t-on la frontière entre ce qui est nécessaire à notre hygiène… et ce qui n’est que du marketing ?

Selon Katherine Ashenburg, auteur de « The Dirt on Clean: An Unsanitized History », les humains ont une histoire compliquée avec des bains remontant à la Rome antique. Alors que les Romains aimaient leurs bains, se baigner est devenu un gros mot pendant les centaines d’années suivantes.

Lorsque la peste noire est arrivée au 14e siècle, Katherine a déclaré que les médecins croyaient « que vous seriez plus susceptible d’attraper la peste si vous preniez des bains chauds, car ils disaient : « Les bains chauds ouvriront vos pores et la maladie pénétrera par les pores.  »

Peut-être le plus révélateur : le roi français Louis XIV aurait rarement pris un bain. Mais il a obtenu un laissez-passer parce qu’il changeait ses chemises en lin plusieurs fois par jour. Allez comprendre.

Alors qu’est-ce qui a changé ? D’une part, nous en avons appris beaucoup plus sur la théorie des germes. Nous avons beaucoup plus accès aux sources d’eau potable, au savon et aux salles de bain.

D’un autre côté, le marketing est passé à la vitesse supérieure. Vous ne pouvez pas faire demi-tour sans une publicité essayant de vous vendre un produit pour vous garder propre. C’est une industrie de plusieurs milliards de dollars.

Certains professionnels de la santé pensent que trop nettoyer nous rend moins sains. Oui, il s’avère que nous pourrions bénéficier de quelques germes supplémentaires.

Alors connectez-vous à l’épisode de podcast de cette semaine, où nous allons explorer à quelle fréquence vous avez vraiment besoin de vous laver et pourquoi il est important de comprendre la différence entre hygiène et propreté. De plus, je m’engage dans ma propre expérience de toilettage.

(Je jure que ce n’est pas si dégoûtant.)


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