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Actualité santé

À mesure que l’obésité chez les enfants augmente, la santé du cerveau décline : étude


De Denise Mann

Journaliste de la journée de la santé

MARDI 29 novembre 2022 (HealthDay News) — Les enfants en surpoids ou obèses ont souvent du mal à faire leurs devoirs scolaires, et maintenant de nouvelles recherches fournissent des indices sur la façon dont l’excès de poids peut nuire au développement du cerveau.

« Le principal point à retenir est de sensibiliser aux conséquences de l’obésité sur la santé cérébrale en plus des conséquences sur la santé physique, d’autant plus que les taux d’obésité sont très élevés et continuent d’augmenter », a déclaré l’auteur de l’étude Simone Kaltenhauser, chercheuse postdoctorale en radiologie et imagerie biomédicale à l’école de médecine de Yale à New Haven, Connecticut.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, environ un enfant américain sur cinq est obèse.

Pour l’étude, les chercheurs ont examiné plusieurs types de scanners cérébraux chez plus de 5 100 enfants âgés de 9 à 10 ans qui ont participé à l’étude en cours sur le développement cognitif du cerveau de l’adolescent (ABCD). Parmi ceux-ci, 21 % étaient en surpoids et 17,6 % étaient obèses.

Qu’ont-ils trouvé ? Il y avait des déficiences cérébrales structurelles et fonctionnelles chez les enfants en surpoids ou obèses par rapport aux enfants qui ne l’étaient pas, et ces changements pourraient contribuer à de mauvais résultats scolaires.

Plus précisément, les enfants en surpoids ou obèses ont montré un amincissement de la couche la plus externe de leur cerveau (le cortex), ce qui a été lié à une altération des capacités de fonctionnement exécutif, telles que la planification et la jonglerie de plusieurs tâches. De plus, l’intégrité de la substance blanche du cerveau était altérée dans le corps calleux (qui relie les deux hémisphères du cerveau) et dans les voies au sein des hémisphères cérébraux qui relient les lobes du cerveau chez les enfants en surpoids ou obèses.

De plus, les réseaux cérébraux impliqués dans la prise de décision basée sur les récompenses et le contrôle des comportements ont montré une connectivité réduite chez les enfants en surpoids ou obèses.

Ces schémas ont persisté pendant deux ans, a montré l’étude.

« Nos résultats fournissent une explication potentielle importante d’autres études qui montrent un indice de masse corporelle plus élevé [BMI] chez les enfants est associée à un mauvais fonctionnement cognitif et à la réussite scolaire », a déclaré Kaltenhauser. (L’IMC est une mesure de la graisse corporelle qui tient compte de la taille et du poids.)

Il est trop tôt pour dire si la perte de poids et l’augmentation de l’activité physique peuvent compenser certains de ces changements cérébraux, mais c’est possible, a-t-elle noté.

« La plasticité cérébrale, ou la capacité à réorganiser les voies neuronales des enfants, est très élevée, et il existe des preuves dans la littérature que les performances cognitives peuvent augmenter après des interventions de perte de poids », a déclaré Kaltenhauser. « L’étude ABCD en cours collectera des données auprès de ses participants pendant plusieurs années supplémentaires, ce qui nous permettra de suivre davantage ces changements au fil du temps. »

Les résultats ont été présentés lundi lors de la réunion annuelle de la Radiological Society of North America (RSNA), à Chicago. Les résultats présentés lors de réunions médicales doivent être considérés comme préliminaires jusqu’à leur publication dans une revue à comité de lecture.

Le Dr Vincent Mathews a déclaré que la nouvelle étude aide à relier certains points entre l’excès de poids et les changements cérébraux chez les enfants. « Des recherches antérieures ont montré que l’obésité est associée à de moins bons résultats scolaires, à une altération de la fonction cognitive et à un volume cérébral plus faible chez les enfants », a déclaré Mathews, président de la radiologie au Medical College of Wisconsin à Milwaukee.

« Cette étude montre des changements dans la fonction cérébrale et l’intégrité des voies de la substance blanche liées à l’obésité infantile, qui expliquent potentiellement la fonction cognitive altérée et son effet sur les performances scolaires », a ajouté Mathews.

Certaines questions demeurent, a-t-il dit. « Il n’est pas clair si l’obésité précède l’altération des fonctions cérébrales ou si cette dernière précède le développement de l’obésité à l’heure actuelle », a souligné Mathews.

Le Dr Scott Kahan, directeur du National Center for Weight and Wellness à Washington, DC, a déclaré que la plupart des données sur la façon dont l’obésité affecte la santé du cerveau concernent les adultes. « Cette étude ajoute à la base de la littérature chez les enfants », a-t-il noté.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si le fait de porter un excès de poids a un impact direct sur le cerveau, ou si une mauvaise alimentation et/ou un manque d’inactivité physique sont les coupables, ou si des facteurs qui prédisposent les gens à l’obésité, comme un statut socio-économique inférieur, contribuent également à une mauvaise santé. développement du cerveau, a déclaré Kahan.

Plus d’information

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis offrent des conseils sur la façon de lutter contre l’obésité infantile.

SOURCES : Simone Kaltenhauser, chercheuse post-universitaire, radiologie et imagerie biomédicale, Yale School of Medicine, New Haven, Connecticut ; Vincent Mathews, MD, professeur, président, département, radiologie, Medical College of Wisconsin, Milwaukee; Scott Kahan, MD, directeur, Centre national pour le poids et le bien-être, Washington, DC ; 28 novembre 2022, présentation, réunion annuelle de la Radiological Society of North America (RSNA), Chicago

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