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À l’intérieur de l’année du relais britannique de l’enfer

Pendant ce temps, Ujah est resté silencieux, n’établissant aucun contact avec ses coéquipiers jusqu’à ce qu’il ait été révélé que son échantillon B avait confirmé le test positif le 14 septembre.

Lors d’une réunion Zoom le mois suivant, il leur a finalement parlé pour la première fois, affirmant qu’il avait pris des suppléments contaminés qui n’étaient pas certifiés pour une utilisation sûre par Informed Sport, une norme « obligatoire » attendue des athlètes britanniques.

Un Kilty furieux a déclaré plus tard: «En tant que coéquipier, je me sens déçu. Au cours des 20 dernières années de ma carrière – comme les deux autres gars – nous avons travaillé d’arrache-pied. Nous avons suivi les règles, à l’intérieur comme à l’extérieur.

En février, il était temps de revenir à l’action avec le premier camp de relais de l’année qui se déroulait au Celtic Manor au Pays de Galles. Malgré des discussions régulières sur la situation avec les membres de la hiérarchie de l’athlétisme britannique au cours des mois précédents, certains membres de la formation ont été surpris que l’éléphant évident dans la salle n’ait pas été confronté de front pendant le camp.

Au lieu de cela, il a été largement ignoré, avec le sentiment de gauche qu’on s’attendait simplement à ce qu’ils continuent comme si de rien n’était.

Le 18 février, les athlètes ont été informés par e-mail que le Tribunal arbitral du sport avait confirmé l’infraction d’Ujah et que la Grande-Bretagne devait se voir retirer sa médaille olympique.

Lors des camps de relais ultérieurs en Floride en avril, et à nouveau avant la Ligue de diamant de Birmingham en mai, Ujah est resté un sujet tabou. Bien qu’unis dans leur ambition de se reconstruire et de faire leurs preuves sur la piste, les différents membres de la formation sont restés divisés sur l’homme qui a coûté à l’équipe une médaille olympique.

Lorsque Reece Prescod, un membre inutilisé de l’équipe de relais à Tokyo, a déclaré publiquement qu’il avait pardonné à Ujah, Kilty a répondu avec colère : « Reece n’est pas en mesure de pardonner à qui que ce soit parce qu’il n’a pas perdu de médaille. C’est des putains de taureaux, ce qu’il a dit, pour être honnête. Il n’a pas perdu de médaille olympique. Dirait-il cela s’il perdait une médaille olympique ?

‘Je lui pardonne’

Mitchell-Blake, qui a longtemps été le membre de l’équipe le plus proche d’Ujah, a adopté un point de vue assez différent, déclarant le mois dernier : « C’est un très, très bon ami à moi. Je lui ai dit plusieurs fois que je lui pardonne.

Le dernier membre de l’équipe, Zharnel Hughes, a déclaré qu’il n’avait pas parlé à Ujah depuis « longtemps » mais il l’a décrit comme « un gars formidable, peu importe ».

Le processus de reconstruction a également été entravé par d’autres facteurs. Ce n’est pas un hasard si l’important redressement des fortunes depuis 2015 a correspondu à un engagement et à une adhésion massifs de toutes les parties concernées.

Lorsque Prescod, le sprinteur britannique le plus rapide sur 100 m cette année, ne s’est pas présenté à un certain nombre d’entraînements de relais, il a été décidé qu’il ne devrait plus être impliqué. Cependant, cette décision a depuis été annulée et il est susceptible de diriger la jambe d’ancrage à Eugene cette semaine, avec Kilty blessé et la place d’Ujah doit encore être remplie.

Le champion britannique Jeremiah Azu est également rentré chez lui blessé des Championnats du monde, réduisant encore les options.

Le fait que l’équipe ait même une place ici était également en danger après avoir évité de justesse de manquer la qualification. N’ayant pas disputé les Relais mondiaux d’athlétisme 2021, dont 10 des 16 équipes ont réservé leur place, il leur a ensuite fallu un temps de qualification assez rapide pour s’assurer l’une des six places restantes.

Avec toutes leurs performances olympiques anéanties en raison de l’échec du test d’Ujah et de l’échec à passer le relais à la Birmingham Diamond League en mai, la Grande-Bretagne n’a réussi à se classer que cinquième plus rapide grâce à une course à la Gateshead Diamond League en juillet. 2021.

« Je dirais que nous sommes toujours bien placés »

Néanmoins, maintenant qu’ils sont là, l’espoir demeure élevé qu’une médaille soit à portée de main pour une équipe qui a pris l’habitude de monter sur les podiums ces dernières années.

En ce qui concerne les leçons tirées de l’épisode d’Ujah, Harry Aikines-Aryeetey a déclaré qu’il n’y avait eu aucun engagement de groupe à utiliser uniquement des suppléments Informed Sport, mais qu’il existe un désir collectif de faire attention les uns aux autres.

« Il est très important d’être conscient de ce que vous prenez et de la façon dont cela peut affecter les autres », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas nécessairement à qui que ce soit de s’immiscer dans les affaires de qui que ce soit et de dire : ‘Qu’est-ce que tu prends et comment le prends-tu ?’ C’est là que l’athlète s’approprie.

«Une fois que vous êtes dans cette position apprise et que vous faites partie de cette équipe, vous prêtez serment d’être le meilleur athlète et l’athlète le plus propre possible.

« Il y a évidemment eu des blessures qui doivent guérir, mais à part ça, je dirais que nous sommes toujours bien placés. »


telegraph Uk

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