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À l’intérieur de la cérémonie royale archaïque où Charles sera proclamé roi – POLITICO


Quelqu’un comprend-il les aléas du Conseil d’adhésion ? Nous ne le faisons certainement pas. POLITICO a mandaté un constitutionnaliste pour s’expliquer. Ils ont demandé à ne pas être nommés pour cette pièce.

LONDRES – Samedi matin, les grands et bons de l’establishment britannique se réuniront au palais St James, dans le centre de Londres, pour une cérémonie archaïque qui n’a pas eu lieu depuis plus de 70 ans.

Parmi eux figureront des Premiers ministres actuels et anciens ; les membres du Cabinet des décennies passées ; archevêques; juges; et une dispersion des membres les plus anciens de la Chambre des lords.

Le travail de ce groupe de haut rang, aux cheveux gris et quelque peu éclectique sera de proclamer officiellement un nouveau monarque – le roi Charles III – après la mort de sa mère, la reine Elizabeth.

Curieusement, au milieu du monde écrit mais notoirement non codifié de la constitution britannique, il n’y a aucune base juridique claire pour que tout cela se produise.

Le Conseil d’adhésion, comme on appelle le groupement, va en fait émettre des « ordonnances » proclamant quelque chose qui s’est déjà produit. Selon la loi, Charles est devenu roi au moment où sa mère est décédée, à un moment donné jeudi après-midi. Pourtant, sur la base d’une coutume immémoriale, le conseil doit se réunir et traiter certaines affaires.

En vérité, personne ne sait quel âge a le conseil. Les anciens conseils anglo-saxons ont autrefois « élu » le monarque anglais parmi une poignée d’hommes royaux éligibles – mais le premier conseil d’adhésion moderne date de 1603, lorsque le roi écossais Jacques VI est également devenu Jacques Ier d’Angleterre. En 2022, ce sera un rassemblement international, avec la présence de conseillers privés et de hauts-commissaires des royaumes du Commonwealth – en supposant que leurs vols précipités à travers le monde arrivent à temps.

Mais ils se précipiteront, car ce sont les billets les plus populaires de la ville.

À des occasions précédentes, des invitations ont été adressées à tous les membres du conseil privé – un organe connexe composé de hauts députés, de pairs et de ministres qui conseille le monarque sur la législation. Les invitations à rejoindre le conseil privé sont prolongées à vie, ce qui signifie qu’il compte désormais plus de 700 membres vivants en Grande-Bretagne et dans le monde. En vérité, le palais St James n’a tout simplement pas l’espace pour un événement de cette envergure. Un abattage des participants a été nécessaire.

Il y a quelques mois, il a été discrètement annoncé que seulement 200 personnes environ seraient invitées au prochain Conseil d’adhésion afin de maintenir « les normes élevées de présentation et de sécurité requises pour l’occasion ». Des députés et des seigneurs en colère – craignant de ne pas y participer – ont déposé des questions au parlement, mais on leur a poliment rappelé que leur présence n’était pas légalement nécessaire. Un petit nombre a été autorisé à postuler pour une place dans un bulletin de vote spécial. Les gagnants de ces « billets d’or » seront invités à la cérémonie de proclamation du nouveau roi.

Le concile lui-même se déroule en deux parties. Le roi ne sera pas présent dans la première partie : au lieu de cela, il attendra dans une pièce voisine, tandis que le lord président du conseil – un poste au Cabinet désormais occupé par le nouveau chef des Communes Penny Mordaunt – annoncera la « disparition » ( prononcé « demeeze ») de la reine Elizabeth II. Elle demandera ensuite au greffier du conseil privé de lire la proclamation d’adhésion. Ceci est signé par les personnes présentes – même si tout le monde refusait de le faire, Charles serait toujours roi.

La reine Elizabeth II et le prince Charles avec des membres du Conseil privé en 1981 | Keystone/Archives Hulton/Getty Images

Dans la deuxième partie, le roi lui-même rejoint le rassemblement. Il fera une « déclaration » formelle concernant la mort de la reine, puis prêtera serment de « protéger » l’Église d’Écosse, l’une des deux églises établies au Royaume-Uni. Cela symbolise l’union de 1707 entre l’Écosse et l’Angleterre. Le premier ministre écossais Nicola Sturgeon, qui soutient la monarchie mais pas cette union, sera présent.

Après cela, de nouvelles ordonnances faciliteront la continuité du gouvernement. Le dernier acte de la reine a été de nommer Liz Truss au poste de Premier ministre, mais alors que sa santé se détériorait, elle a été forcée d’annuler la réunion cruciale de mercredi soir lorsque les membres de son cabinet devaient prêter serment. Leurs limbes constitutionnels devraient prendre fin samedi matin, en présence du roi Charles.

Pour une cérémonie britannique historique, le code vestimentaire sera quelque peu décevant – en grande partie, les personnes présentes porteront une robe du matin ou des costumes de salon. Mais Charles sera publiquement proclamé roi depuis un balcon du palais St James à 11 heures, et des trompettistes et un éventail coloré de hérauts devraient suivre. L’hymne national reformulé recevra l’une de ses premières sorties. Les salves d’armes résonneront dans la capitale.

Le rassemblement sera également important à d’autres égards. Elle sera télévisée, une innovation aussi significative que celle qui diffusa le couronnement de la reine dans des millions de foyers en 1953. En 1936, des conseillers privés furent convoqués via une émission de radio ; Jeudi, le site Web du Bureau du Conseil privé leur a simplement demandé de surveiller leurs boîtes de réception.

On s’attend à ce que de telles occasions soient britanniques et ordonnées, mais en fait elles ont souvent été chaotiques. Lorsque la reine Victoria mourut en 1901, cela faisait si longtemps depuis le dernier Conseil d’adhésion, en 1837, que personne ne savait vraiment quoi faire. Par la force de l’habitude, le greffier du Conseil privé de l’époque – le merveilleusement nommé Sir Almeric FitzRoy – a conclu la proclamation avec un cri (désormais dépassé) de « Dieu sauve la reine! » « Roi! » siffla le Lord Chancelier, bien que peu semblaient remarquer le faux pas.

Plus tard, le Lord Maire de Londres, qui n’était pas un conseiller privé et donc pas réellement invité, a quand même insisté pour assister à la deuxième partie – et s’est fait expulser. Le roi, Édouard II, a improvisé sa propre déclaration personnelle et personne n’a pensé à l’écrire, ce qui signifie que la version publiée devait être bricolée à partir de phrases à moitié mémorisées par les personnes présentes. Edward était au moins calme – en 1910, son fils, le roi George V, trouva son Conseil d’accession « l’épreuve la plus éprouvante » qu’il ait jamais endurée.

Il ne reste plus personne avec une expérience personnelle du dernier Conseil d’adhésion en février 1952. Hugh Dalton, un haut responsable politique travailliste, l’a décrit comme un « défilé de résurrection », plein de « personnes dont on ne se souvenait pas qu’elles étaient encore en vie ». Harold Macmillan, un futur Premier ministre, a déploré « l’apparence débraillée et négligée » des personnes présentes. Un pair a écrit que la présence juvénile de la reine à la deuxième partie donnait aux conseillers privés âgés un aspect « incommensurablement vieux, noueux et gris ». Un haut responsable politique australien a affrété un vol privé pour Londres, arrivant juste à temps pour signer la proclamation.

La plupart des personnes présentes ont loué le comportement de la reine mais, selon un récit faisant autorité, « lorsqu’elle est retournée à Clarence House, la tension s’est avérée trop forte pour elle. Elle s’est effondrée et a pleuré.

Même lors d’une cérémonie aussi étrange que celle-ci, les émotions peuvent être fortes.




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