Politique

À l’intérieur de la bagarre du Pentagone sur l’avenir de la flotte


L’enjeu, selon six personnes au courant des discussions internes, est le nombre souhaité de navires de guerre amphibies, qui transportent des Marines et peuvent lancer des avions de combat et des péniches de débarquement.

À une extrémité se trouve la secrétaire adjointe à la Défense, Kathleen Hicks, qui dirige un effort pour réduire le nombre d’amphibs traditionnels à grand pont et investir dans des navires sans équipage et d’autres navires plus légers, ont déclaré les gens. Mais la vision de Hicks est en contradiction avec les plans mis en avant par les dirigeants de la Marine et du Corps des Marines, qui veulent garder des dizaines de navires qui, selon eux, sont un élément clé pour déplacer les Marines et les avions dans l’Indo-Pacifique alors que les États-Unis cherchent à dissuader un agresseur. Chine.

Le débat survient à un moment difficile pour la Marine alors qu’elle lutte pour augmenter la taille de sa flotte au milieu d’une série d’échecs de construction navale qui ont sapé la confiance du Congrès dans la capacité du service à la fois à mettre de nouveaux navires à l’eau et à entretenir les navires dont ils disposent.

« La marine est brisée. La construction navale est brisée », a déclaré John Ferrari, chercheur principal non résident à l’American Enterprise Institute. «Tous les deux ans, la Marine est obligée de proposer un plan sur 30 ans qui doit être construit et doit vraiment être planifié sur plus de deux décennies.

« Nous avons passé 30 ans sans un véritable consensus national sur la construction navale de la Marine. »

Certains critiques voient les gros navires comme des proies faciles pour les missiles chinois à longue portée, tout en étant trop gros pour s’approcher des petites chaînes d’îles du Pacifique pour débarquer en toute sécurité les Marines et les réapprovisionner. Au lieu de cela, l’idée est que la Marine devienne plus petite, plus rapide et développe davantage de systèmes sans équipage.

Mais le secrétaire à la Marine, Carlos Del Toro, nommé par Biden et officier de marine à la retraite, a été partisan de maintenir le nombre d’amphibies autour de son effectif actuel de 31, une vision partagée par le commandant du Corps des Marines, le général David Berger, qui a obtenu le soutien du Congrès cette année. pour bloquer le Pentagone prévoit de réduire la flotte à 25 navires dans les années à venir.

Pourtant, les dirigeants de la Marine et de la Marine sont en désaccord sur un autre problème : Berger souhaite également ajouter 35 nouveaux navires de guerre amphibies légers pour permettre à ses Marines de se déplacer plus rapidement à travers les chaînes d’îles tout en présentant moins de cible. C’est une vision que les dirigeants de la Marine n’ont jamais pleinement soutenue.

Les opinions divergentes au sommet des chaînes de direction du Pentagone et de la Marine n’ont rien de nouveau. Compte tenu des coûts énormes impliqués dans la conception et la construction de nouveaux navires, la taille et la forme globales de la flotte ont toujours été une question politiquement tendue. Et la dynamique de sécurité mondiale en constante évolution conduit souvent à des affrontements entre les amiraux et les civils au Pentagone et au Capitole.

Mais ce qui est nouveau, c’est l’absence d’un front uni en public lorsque les chiffres sont fournis au Congrès.

« Plus ils attendent pour être sur la même page, plus le risque sera élevé pour nos marins et notre nation », a déclaré le sénateur républicain du Mississippi. Roger Osier, membre de la commission des forces armées du Sénat, a déclaré dans un communiqué. Son état d’origine comprend Ingalls Shipbuilding, une division de Huntington Ingalls Industries.

Un porte-parole de Hicks n’a pas renvoyé de demande de commentaire. Un porte-parole de Del Toro, le capitaine Jereal Dorsey, a déclaré à POLITICO qu' »il serait inapproprié de spéculer ou de commenter des conversations régulièrement tenues entre le sous-secrétaire à la Défense et le secrétaire à la Marine ».

Le Corps des Marines n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Étudier, étudier, étudier

Les propres objectifs de la Marine pour la construction de sa flotte du futur sont en constante évolution depuis qu’elle a déclaré le besoin de 355 navires en 2016. Il n’y a jamais eu de plan réalisable pour y parvenir, et les administrations successives n’ont pas réussi à financer une flotte de cette taille. ou signer un plan viable pour construire plus de navires.

Pendant l’administration Trump, le conseiller à la sécurité nationale Robert O’Brien et le secrétaire à la Défense Mark Esper se sont emparés du chiffre de 355 – comme Trump l’a fait lors de sa campagne présidentielle – mais ont ensuite supervisé des budgets successifs qui ont en fait réduit le financement de la construction navale de milliards de dollars. À un moment donné au début de 2020, Esper a rejeté le plan annuel de construction navale de la Marine, prenant le contrôle du processus et retardant sa publication pendant près d’un an, pour le publier en décembre 2020 – un mois avant que Joe Biden n’emménage à la Maison Blanche, tous mais en veillant à ce qu’ils soient immédiatement mis au rebut par la nouvelle équipe.

Le plan était également probablement impossible à mettre en œuvre, appelant à une flotte de plus de 500 navires d’ici 2045, une augmentation spectaculaire par rapport aux 298 navires en service aujourd’hui. Pour y arriver, il a proposé de construire 82 nouveaux navires d’ici 2026, doublant le plan précédent de la Marine de fabriquer 44 nouveaux navires d’ici 2025, un rythme de construction qui serait probablement irréalisable pour l’industrie américaine de la construction navale.

Bien que ce plan n’ait pas survécu à la transition entre les administrations, le chef des opérations navales Adm. Mike Gilday a continué à le défendre jusque dans la nouvelle administration, déclarant aussi récemment qu’en février qu’il reste « celui sur lequel j’ai basé mes meilleurs conseils ». sur », alors même qu’il proposait un nouveau budget ainsi qu’un autre nouveau plan de construction navale, qui n’incorporait rien de la liste de souhaits d’Esper.

Et à travers tout cela, le Congrès et l’industrie de la défense en ont assez des chiffres changeants de la Marine. La présentation d’un nouveau plan de construction navale chaque année rend impossible le maintien d’une ligne d’approvisionnement stable et le maintien des navires hors des chantiers navals, et l’objectif en constante évolution déroute à la fois les législateurs et les entrepreneurs.

En avril de cette année, la Marine a publié son dernier plan de construction navale sur 30 ans qui contenait trois options : 316 navires, 327 navires et 367 navires, tous avec des hypothèses différentes sur le budget et les types de navires achetés. Puis, en juin, la marine a envoyé au Congrès un rapport classifié indiquant que ses plans prévoyaient 373 navires, a rapporté USNI News. Mais un responsable de la marine a déclaré à POLITICO que le nouveau rapport se concentrait uniquement sur les besoins opérationnels et ignorait les budgets et la capacité des chantiers navals, ne lui donnant aucun lien réel avec les réalités des budgets ou de la base industrielle. La Marine prévoit d’envoyer une mise à jour de ce rapport à la Colline cette année.

À travers tout cela, Gilday continue d’insister sur le fait que, compte tenu de la menace chinoise, la marine a besoin de plus de 500 navires dans la flotte.

« Le décalage sur l’endroit où l’équipe Biden du Pentagone et le Navy-Marine Corps [stand], c’est la source de cette tension », a déclaré une personne au courant des discussions internes, qui, comme d’autres, a demandé l’anonymat pour parler franchement du débat. « [Hicks’] thèse et où elle pense que le département doit aller n’implique pas nécessairement une marine avec des effectifs plus importants.

Il y a des frictions non seulement entre les dirigeants de la Marine et du Pentagone, mais aussi au sein du service. Le plan du Corps des Marines pour le navire de guerre amphibie léger a été exclu du budget de construction navale de la Marine deux années de suite. La demande de budget pour l’exercice 2023 montre que le nouveau navire est financé au cours de l’exercice 2025 – après que Berger devrait prendre sa retraite.

Cette décision jette également de l’eau froide sur le plan de Berger de donner aux unités de 75 Marines la flexibilité de transporter une large gamme d’armes avec elles en mer, y compris des missiles anti-navires, des drones et des fournitures pour réarmer les forces amies.

Ce navire, cependant, est la pierre angulaire des priorités de modernisation du Corps des Marines. Le Corps des Marines envisage d’utiliser le navire de guerre amphibie léger pour transporter les Marines de plage en plage tout en se cachant à la vue, car le nouveau navire a la taille d’autres navires commerciaux.

Le plan a également des implications pour la base industrielle de la construction navale. Étant donné que la taille de ces navires est plus petite que celle des amphibs traditionnels, cela ouvre la porte à davantage de constructeurs potentiels, y compris des entreprises qui ne sont pas équipées pour construire de grands navires militaires, à soumissionner pour le contrat.

Mouvements de personnel

Pour compliquer les choses, le fait que l’administration Biden n’a pas encore proposé de candidat pour le poste d’acquisition le plus élevé de la Marine, qui est actuellement occupé temporairement par Tommy Ross. Del Toro a récemment déplacé Ross, son ancien chef de cabinet, hors de son bureau parce que les deux ne sont pas d’accord sur l’avenir de la construction navale de la Marine, ont déclaré deux anciens responsables du DoD.

Au lieu de cela, Ross a été muté au poste d’acquisition où il n’a pas le pouvoir de signer des accords majeurs, ont déclaré les deux personnes.

Ross est plus aligné sur la vision de Hicks pour la flotte, ont déclaré les gens.

« Il y a des tensions entre Carlos et Tommy Ross et par extension entre Del Toro et Kath Hicks », a déclaré un ancien responsable du Pentagone au courant des discussions. « Del Toro veut aller dans une direction différente et il a l’impression d’être contraint par Kath Hicks. »

Pourtant, dans son rôle temporaire, Ross n’a pas le pouvoir d’acquisition et supervise le portefeuille de 140 milliards de dollars de la Marine uniquement par son nom, selon deux notes internes annonçant les changements.

« Je me réserve le droit d’exercer toutes les autorités qui vous sont temporairement assignées », a écrit Del Toro dans une note de mai annonçant le nouveau titre de Ross.

Au lieu de cela, cette autorité appartient à l’adjoint de Ross, Jay Stefany, un fonctionnaire de la marine de 37 ans de carrière qui est entré dans le service de la haute direction en 2012. Il est autorisé à attribuer des contrats de plus de 100 millions de dollars à un seul fournisseur et à approuver les contrats de 100 millions de dollars à Une fourchette de 500 millions de dollars qui contourne le processus d’acquisition traditionnel en utilisant ce que l’on appelle une autre autorité de transaction.

Les divergences de vues au sein du Pentagone sur l’avenir de la construction navale de la Marine ne sont pas une mauvaise chose, mais les dirigeants doivent parvenir à un consensus, selon l’une des personnes. Ce qu’ils décideront donnera le ton à la base industrielle, a ajouté la personne.

Mais ce qui est préoccupant, une fois qu’une voie est choisie, c’est que la Marine manque d’un responsable des acquisitions confirmé par le Sénat pour s’engager avec l’industrie pour mener à bien le plan, a déclaré la personne.

En fin de compte, le Congrès aura le dernier mot sur l’importance du budget de la Marine et sur le nombre de navires qu’il peut se permettre. Alors que la Colline cherche à injecter des dizaines de milliards dans le dernier budget de la défense du président Joe Biden, la Marine n’est guère dans ses bonnes grâces compte tenu des dépassements de coûts massifs et des retards dans les programmes de nouveaux navires au cours des 20 dernières années.

« Le Congrès reste très sceptique quant à la capacité de la Marine à achever de nouveaux programmes de construction navale et à les mener à bien », a déclaré un membre du Congrès. « Les législateurs sont certainement très sceptiques quant à la capacité de la Marine à le faire dans les délais et dans les limites du budget, et certains membres du Congrès se demandent si la Marine peut le faire. »


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