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À l’Eurovision, l’orchestre ukrainien Kalush vise le prix


NPeu importe ce qui se passe samedi soir lors de la Grande Finale du Concours Eurovision de la Chanson 2022 à Turin, en Italie, Oleh Psiuk du Kalush Orchestra ne fêtera pas grand-chose. Au lieu de cela, lui et les quatre membres du groupe qui composent l’entrée de l’Ukraine dans le concours musical télévisé annuel se prépareront à retourner dans leur pays, où les lois obligatoires sur la conscription martiale suggèrent qu’ils seront tenus de servir dans la guerre en cours avec la Russie.

Kalush Orchestra est actuellement le pari le plus sûr des bookmakers pour remporter la 66e édition du concours alors qu’ils affrontent 25 pays avec leur chanson « Stefania », une concoction de folk ukrainien et de hip-hop que Psiuk a écrit sur sa mère avant le conflit a éclaté. Maintenant, il a été adopté par les auditeurs comme une allégorie plus large sur la Mère Ukraine. « Après la guerre, beaucoup de gens semblent y trouver de nouvelles significations », déclare Psiuk sur Zoom, via un traducteur, l’avant-dernière soirée du concours. Il apparaît dans le bob rose qui est devenu sa signature mode. C’est un visuel en décalage avec son comportement : sombre et mesuré. « J’espère que l’Europe appréciera aussi cette chanson ; ma mère s’amuse beaucoup. Et je sais que c’est maintenant sa sonnerie sur son téléphone », dit-il, s’éclairant un instant. « L’ennemi essaie de détruire notre culture. Mais nous sommes ici pour prouver que nous existons toujours, que nous méritons d’être vus. Nous méritons d’être connus. Nous demandons de l’aide pour protéger notre culture.

L’Ukraine a déjà remporté le concours à deux reprises, la dernière en 2016 avec une chanson sur l’expérience des Tartares de Crimée déportés par l’ancien dirigeant soviétique Staline ; il a été considéré par beaucoup comme un commentaire sur l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014. Cette année, la Russie a été interdite de participation en raison de son invasion de l’Ukraine. Pour le blogueur de longue date de l’Eurovision, commentateur et auteur des prochains mémoires de l’Eurovision William Lee Adams, qui a été sur le terrain en Italie pour la compétition, le conflit est un nuage sombre sur les événements de l’année. L’Eurovision est souvent une célébration de la culture et du camp, une représentation joyeuse et exagérée de certains des personnages pop les plus dynamiques des 40 pays qui participent. Mais cette année, dit Adams, s’est sentie différente. « L’énergie dans le domaine de la presse semble en quelque sorte dégonflée », dit-il. « On a l’impression qu’en arrière-plan, quelque chose gronde, que ce festival de joie est surmonté d’un nuage. Vous voyez cela au sens littéral que le soleil cinétique, la pièce maîtresse de la scène, était censé bouger. C’était une série d’arches censées bouger, célébrant ce qu’ils appellent le soleil à l’intérieur. Mais ça ne marche pas. C’est maintenant un arc-en-ciel noir de la mort. Pour Adams, c’est une représentation symbolique de la négativité engendrée par l’invasion russe de l’Ukraine. L’année dernière, la pandémie a étouffé l’énergie de l’événement. Mais cette année, dit Adams, se sent encore « moins libre ».

Et puis il y a le Kalush Orchestra et ses chances. « Une énorme conversation qui a lieu parmi les journalistes et les fans est de savoir si l’Ukraine devrait gagner par sympathie », a déclaré Adams. Cependant, cela le met mal à l’aise de devoir séparer nos réactions émotionnelles au récit de l’Ukraine de la musique elle-même. « La musique, c’est du ressenti, n’est-ce pas ? La musique est là pour raconter des histoires. Et quelle histoire est plus pertinente en ce moment que la guerre en Ukraine ? L’Eurovision a été fondée pour aider à prévenir la guerre, pour rassembler les pays en guerre afin de promouvoir la paix », dit-il. « Les gens parlent d’équité. Ils disent, est-ce injuste pour les autres pays ? Eh bien, je dis non, l’Ukraine n’a pas demandé cette guerre.

Malgré le fait qu’il ait vu leur performance « environ 17 fois », il dit que cela a un impact émotionnel à chaque fois, en partie grâce à une mise en scène qui centre le récit maternel et fait référence à l’histoire ukrainienne et à l’esthétique folklorique. « Honnêtement, chaque fois que je le vois, je me réveille », dit Adams. « Ils ont fait une déclaration avant l’Eurovision, et ils ont dit que notre spectacle sur scène ne serait pas politique. Cependant, lorsque vous le regardez, vous pouvez très clairement lire une histoire. Les gens disent toujours que l’Eurovision est politique, mais je dis que c’est impossible, car la musique populaire reflète l’air du temps.

Les références historiques, au moins, sont intentionnelles : « En tant que groupe, Kulash Orchestra essaie de mélanger l’ancien folklore aujourd’hui oublié avec le nouveau hip-hop contemporain, et de le rassembler dans cette ambiance qui ne ressemble à rien. autre que vous connaissez », explique Psiuk. « Le monde entier nous regarde jouer. Et il est important que nous promouvions l’Ukraine avec succès, que nous rendions l’Ukraine fière.

Gagner ou perdre, cependant, Kalush a déjà fait valoir son point de vue – auprès des fans ardents de l’Eurovision, de leurs compatriotes ukrainiens et des téléspectateurs occasionnels qui entendent peut-être parler du groupe maintenant. « Personne n’essaie de détruire la culture d’un autre pays. Mais le nôtre est [being destroyed], et c’est pourquoi nous avons besoin de tout le soutien possible », déclare Psiuk. L’avenir – et le présent – ​​pèsent déjà sur lui. « Tout cela a été assez difficile », dit-il. « C’est très stressant de savoir que des missiles volent juste sur l’Ukraine, et on ne sait jamais où ils frappent. Et même lorsque vous n’êtes pas en Ukraine, mais que votre famille y est, c’est extrêmement stressant. Il n’est donc tout simplement pas facile de se concentrer. Adams a également remarqué ce poids. « Les autres candidats font la fête, rient, font des danses impromptues dans la rue. Et ces gars-là ont cette dignité tranquille pour eux », dit Adams.

Une fois la compétition terminée, Psiuk et ses compagnons de groupe retourneront directement chez eux en Ukraine. Ils ont reçu un permis temporaire du Premier ministre Zelensky pour représenter leur pays, mais cela se termine ce week-end. (Actuellement, un sixième membre du groupe se bat déjà chez lui.) « Si nous le devons, bien sûr, nous prendrons les armes et nous irons nous battre pour notre terre », dit Psiuk.

En attendant, ils jouent au jeu de l’Eurovision aussi bien que n’importe qui. Sur un tapis rouge récemment, Adams et Psiuk ont ​​interagi – et Psiuk lui a donné une copie d’un bob rose, sa signature. « Ils traversent la plus grande crise de l’histoire moderne de leur pays, et il apporte des cadeaux aux journalistes à l’Eurovision ? Je ne peux même pas calculer », dit-il.

S’ils gagnent, comme le veut la tradition, l’Ukraine devrait accueillir le concours Eurovision de la chanson 2023. Psiuk est optimiste. « Ce sera une toute autre Ukraine. Il sera nouvellement reconstruit, heureux et prospère », dit-il.

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