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« A League of the Own » d’Amazon n’est pas un coup de circuit


« C’était mon terrain de jeu », se lamente Madonna dans la chanson thème à succès de Une ligue à part, le film classique de 1992 sur la All-American Girls Professional Baseball League. C’est une image appropriée, si un apprivoisement inhabituel par Érotique-les normes de l’époque de Madonna, à attacher à ce qui est essentiellement un film pour enfants exceptionnel. Empilé avec des stars telles que Geena Davis, Tom Hanks, Rosie O’Donnell et Lori Petty, ainsi que la reine Madge elle-même, l’original Ligue était une chronique classée PG sur le baseball, l’amitié et la rivalité entre frères et sœurs au milieu du sexisme de l’ère de la Seconde Guerre mondiale. Pour les petites filles des années 90, c’était tout simplement exaltant. (Je devrais savoir: j’avais sept ans et je jouais mal au softball intra-muros lors de la première du film.) Revisitez ce terrain de jeu à l’âge adulte, cependant, et vous pourriez trouver l’histoire un peu incomplète. Où, par exemple, sont toutes les lesbiennes ?

Une nouvelle série Amazon, également intitulée Une ligue à part, répond à cette question avec délectation. Première le 12 août, la comédie dramatique historique des co-créateurs Will Graham (Mozart dans la jungle) et Vaste ville La star Abbi Jacobson – qui s’adresse vraisemblablement aux adultes qui chérissaient le film lorsqu’ils étaient enfants – s’efforce de faire le bien aux nombreuses femmes homosexuelles figurant sur la liste de l’AAGPBL. (Maybelle Blair, une ancienne joueuse de 95 ans qui a consulté la série, vient de sortir comme gay en juin dernier.) sport. Il ménage également un espace substantiel pour représenter les athlètes noires qui ont été exclues du baseball féminin lorsque la Ligue s’est formée en 1943, quatre ans avant que Jackie Robinson ne franchisse la barrière des couleurs de la MLB. Malgré le dialogue nonchalamment anachronique de la série, ce révisionnisme sincère mais trop dévoué fonctionne presque.

Graham et Jacobson Ligue se présente comme, dans une égale mesure, un hommage riche en références et une correction pointue de son prédécesseur. Bien qu’aucun des personnages des deux versions ne soit exactement le même, le protagoniste Carson Shaw, joué par Jacobson avec la même douceur énervée qui l’a rendue Vaste ville alter ego si attachant, est une paysanne mariée comme Dottie Hinson de Davis. Greta Gill (Le bon endroit et Barry évasion D’Arcy Carden) et son vaillant acolyte Jo De Luca (Melanie Field, qui était si drôle dans la comédie annulée trop tôt Filles de Floride)—deux meilleures amies et femmes du monde qui sont des analogues assez proches des personnages de Madonna et Rosie, respectivement, dans le film.

Les Rockford Peaches dans « Une ligue à part »

Anne Marie Fox—Première vidéo

Le casting de soutien fusionne une fois que les Peaches emménagent dans une pension de Rockford, sous l’œil dur mais tendre du chaperon Beverly (le grand Dale Dickey), et commencent à s’entraîner avec le lanceur échoué de la MLB devenu entraîneur Dove Porter (Nick Offerman, dans un style moins ivre). incapable de prendre le rôle de Hanks). Et c’est un super ensemble. Roberta Colindrez, qui couvait en tant que Nico sur Vida, joue le lanceur ambitieux Lupe Garcia, qui est aux prises avec l’obligation de traduire pour son coéquipier hispanophone Esti González (Priscilla Delgado). Molly Ephraïm (Perry Mason) apporte douceur et lumière comme la bombe blonde platine Maybelle Fox. La comédienne Kate Berlant est anxieuse et autodramatisée Shirley Cohen, une millénaire avant l’heure.

Pendant ce temps, une histoire parallèle suit le tenace Max Chapman (Chanté Adams de Roxanne Roxanne), une lanceuse prodige originaire de Rockford qui s’est détournée des essais parce qu’elle est noire. Pendant que les Peaches s’entraînent, Max travaille dans le salon de beauté de sa mère Toni (Saidah Arrika Ekulona) et joue à la troisième roue avec sa meilleure amie Clance Morgan (Gbemisola Ikumelo), une superfan de bandes dessinées qui dessine ses propres trucs, et le nouveau mari que Clance adore, Guy (Aaron Jennings). Confiante à juste titre dans son talent athlétique, elle supplie équipe après équipe de donner sa chance à une femme noire extraordinaire. Ce n’est pas facile. Ni l’une ni l’autre ne cache sa vraie nature à Toni, une pratiquante conservatrice qui ne parle pas à son propre frère queer, Bertie (Lea Robinson).

Ce que Carson et Max ont en commun, outre le baseball et les noms non sexistes, c’est qu’ils sont tous les deux attirés par les femmes. Pour Carson, l’une des membres les plus féminines d’une équipe dont les propriétaires cherchent désespérément à présenter des « dames » raffinées, avec des uniformes à jupes, il s’agit d’une nouvelle information, quelque chose qu’elle ne réalise qu’après être tombée amoureuse de Greta, vivante mais émotionnellement distante. Ces histoires émotionnelles, ainsi que des intrigues parallèles sur les exploits homosexuels de certaines autres pêches et l’homophobie à laquelle elles sont confrontées, constituent une émission qui est tout autant un drame romantique lesbien qu’un drame sportif féminin. O’Donnell, qui est sorti une décennie après Liguefait même une apparition en tant que propriétaire d’un bar clandestin queer.

"A League of the Own" d'Amazon n'est pas un coup de circuit

Abbi Jacobson, à gauche, et D’Arcy Carden dans « Une ligue à part »

Nicola Goode—Première vidéo

Les performances sont suffisamment attachantes pour compenser le récit familier de la saison, la chasse aux perdants et la gloire. Max et Carson font des héroïnes faciles à enraciner, et un récit de l’ère AAGPBL qui honore les identités, les relations et les désirs des homologues réels des personnages est le bienvenu. La frustration des femmes, dans un monde qui méprise l’homosexualité et ignore la dysphorie de genre, résonne. « J’ai l’impression de gâcher toute ma vie, et je ne sais pas pourquoi », déclare Carson, au début de sa liaison avec Greta. Convaincue qu’elle doit choisir entre épouser un homme pour garder sa famille et Clance, et les perdre pour vivre en tant que lesbienne, Max hésite entre une option déchirante et l’autre. « Tout le monde veut que je sois quelques chemin », soupire-t-elle.

Il y a quelques scènes et lignes très drôles. Dans un épisode, la seule option d’hébergement de l’équipe pour un match à l’extérieur est un couvent (les motels à l’époque avaient toutes sortes d’idées alarmantes sur les femmes voyageant en groupe) et, même dans la maison de Dieu, les colocataires Carson et Greta ne peuvent pas garder leurs mains à l’écart. l’un l’autre. Chargée de prononcer le discours d’encouragement traditionnel d’avant-match, Shirley entraîne ses coéquipières à répéter le mantra : « Nous n’avons pas peur de l’inévitabilité de la mort ! »

"A League of the Own" d'Amazon n'est pas un coup de circuit

Description : Gbemisola Ikumelo, à gauche, et Chanté Adams dans « A League of Their Own »

Anne Marie Fox—Première vidéo

Mais ces moments ressemblent surtout à des aperçus du plus lâche, du plus léger Ligue J’aurais aimé que nous ayons eu. Oui, il est réaliste de dépeindre l’adversité que les personnes homosexuelles et les femmes de couleur ont dû affronter pendant les années de guerre, et de montrer les pauvres Peaches essayant de jouer pendant que les rampants sur les gradins crient des choses comme « Hey chérie, quelle est ta taille de soutien-gorge ? » Et je suis content que la série ne passe pas sous silence ce genre de choses. En même temps, l’oppression fondée sur l’identité ne constitue pas un caractère complet. Cela ne devrait pas prendre neuf épisodes pour en savoir plus sur Lupe que sur le fait qu’elle est queer et Latina.

L’un des problèmes est la déconnexion des tons entre l’histoire des pêches – qui, bien faite, serait plus que suffisante pour remplir des épisodes d’une heure – et le drame familial tout aussi compliqué de Max. Les deux intrigues valent la peine, mais elles s’évincent. Ce qui conduit à un problème encore plus important : avec un temps d’exécution limité, Graham et Jacobson trouvent rarement de la place pour s’amuser. Je pense que le penchant que tant de femmes qui ont grandi avec le film a beaucoup à voir avec le plaisir que nous avons retiré de regarder des personnages féminins s’amuser ensemble, sans attente ni intérêt à rechercher l’approbation des hommes. Une partie de cela LigueLes meilleurs moments de sont aussi simples que Max et Clance plaisantant sur les bandes dessinées. C’est dommage que Jacobson, Carden, Field, Colindrez et Berlant, toutes des personnalités charmantes qui ont vraisemblablement été choisies pour cette raison, obtiennent rarement un matériel aussi ludique.

Une ligue à part était notre terrain de jeu, mais peut-être que 30 ans plus tard, c’est comme Madonna qui l’a dit : ne t’accroche pas au passé.

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