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À Las Vegas, les sosies d’Elvis aux mariages devront respecter de nouvelles règles

Chaque année, des milliers de touristes de passage à Las Vegas y ont recours : sosies d’Elvis Presley qui réalisent des mariages express, réunissant les tourtereaux d’un jour ou d’une vie dans des « chapelles » plus ou moins kitsch. Mais la société qui gère les droits du défunt « King » ne se sent pas et a ordonné aux chapelles sur le thème d’Elvis et de son imagerie de cesser leurs activités ou de s’y conformer.

Authentic Brands Group (ABG), qui a pris le contrôle des droits de succession d’Elvis Presley en 2013 – ainsi que ceux de Marilyn Monroe et Muhammad Ali – a envoyé des lettres de mise en demeure le mois dernier, provoquant le tollé des sosies, des propriétaires de chapelle et du maire de Las Vegas lui-même.

« Elvis Presley a depuis longtemps élu domicile à Las Vegas et son nom est devenu synonyme de mariage à Las Vegas », Jason Whaley, président de la Chambre des mariages de la ville, qui représente l’industrie florissante, a déclaré à l’AFP. « La Vegas Marriage Chamber partage les préoccupations de nombreuses chapelles et sosies dont la survie est en jeu, d’autant plus que beaucoup essaient encore de se remettre financièrement des difficultés causées par les fermetures liées à Covid », il explique.

ABG s’est excusé jeudi pour cette décision, affirmant que le groupe soutenait les fans d’Elvis. «Nous sommes désolés que la communication récente avec un petit nombre de chapelles ait créé de la confusion et de l’inquiétude. Cela n’a jamais été notre intention », a déclaré l’entreprise dans un communiqué à l’AFP. Artistes reprenant ses oeuvres, sosies, chapelles et fan clubs, « chacun de ses groupes aide à garder Elvis en phase avec les nouvelles générations de fans »elle continue.

Mercredi, le site Las Vegas Review-Journal indiquait que la société ABG avait proposé aux chapelles concernées de poursuivre leurs activités dans le cadre de « partenariats » financiers, tels que les franchises annuelles. « Leur solution est de payer 20 000 $ par an pour continuer à faire ce que nous faisons depuis neuf ans », déclare Kayla Collins, copropriétaire de LasVegasElvis WeddingChapel.com et de Little Chapel of the Hearts. « Ce n’était pas sur la table il y a quelques jours. Franchement, je pense que le fait de porter l’affaire sur la place publique les a fait réfléchir », a-t-il ajouté. elle croit.

Les mariages sur le thème d’Elvis ou célébrés par des sosies du chanteur sont un business très lucratif à Las Vegas depuis les années 1970. Par exemple, il en coûte jusqu’à 1 600 $ pour une « formule » permettant à l’heureux couple d’être uni par Elvis dans la chapelle « Viva Las Vegas » à bord d’une Cadillac décapotable rose de 1964. Selon la Las Vegas Marriage Chamber, l’industrie a des ventes annuelles de 2,5 milliards de dollars.

Harry Shahoian, l’un des dizaines de sosies d’Elvis basés à Las Vegas, a déclaré au Las Vegas Review-Journal qu’il avait officié « dimanche toute la journée, 22 cérémonies ».



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